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La nouvelle collection de nouvelles de Gwen E. Kirby ‘Shit Cassandra Saw’ est époustouflante : NPR


La nouvelle collection de nouvelles de Gwen E. Kirby ‘Shit Cassandra Saw’ est époustouflante : NPR

« Je me demande pourquoi je prends autant de risques juste pour avoir une autre personne à qui m’excuser », reflète le narrateur de « Here Preached His Last » – l’une des histoires de la nouvelle collection de nouvelles de Gwen E. Kirby, Merde Cassandra Scie.

La femme a une liaison avec un collègue ; alors qu’elle sent que cela pourrait mal finir, elle ne peut se résoudre à s’apitoyer sur son infidélité : « Je ne regrette pas d’avoir trompé mon mari, même maintenant… Je regrette qu’il m’ait fallu si longtemps pour apprendre à utiliser mon corps pour lui-même, pour laisser ma seule émotion pendant le sexe être la luxure, être la cupidité. »

C’est une histoire remarquable, et pas seulement parce que l’un des personnages secondaires est le fantôme d’un prédicateur du XVIIIe siècle qui apparaît à la femme pour lui faire honte, la traitant régulièrement de « pute ». Kirby a un don pour écrire sur des personnages dans des circonstances parfois extraordinaires avec un visage pour la plupart impassible, révélant des vérités qui jettent une lumière vive sur les femmes qui tentent de se frayer un chemin dans une société sans cesse hostile.

C’est le cas de la deuxième histoire de la collection, « A Few Normal Things That Happen A Lot », qui s’ouvre sur un homme disant à une femme qui passait près de lui dans la rue de sourire. C’est le genre d’interaction à laquelle les femmes sont soumises chaque jour par des randos effrayants, souvent accompagnés de commentaires méprisants (« Tu serais tellement plus jolie… »).

La femme dans l’histoire de Kirby, cependant, n’ignore pas l’homme et ne roule pas des yeux. En fait, elle sourit, affichant une bouche crochue, puis « mord la main de l’homme, brise les os et les recrache, et avale accidentellement son alliance, ce qui lui donne une indigestion ». (L’alliance est une touche agréable.) L’histoire est habitée par d’autres femmes avec des super pouvoirs qu’elles utilisent pour traiter avec des hommes hostiles – l’une a une télécommande qui peut éteindre les hommes; un autre peut se transformer en loup-garou. C’est une histoire intelligente et amusante qui donne une tournure fascinante aux agressions – à la fois micro et macro – que les femmes endurent trop fréquemment.

Alors que Kirby a une nette prédilection pour l’étrange, elle joue certaines de ses histoires directement, et celles-ci sont tout aussi divertissantes que les fantastiques. « Casper » suit trois filles qui travaillent au dépôt de bagages non réclamés, « Greenleaf, Alabama’s, le deuxième meilleur et le seul autre magasin de bagages non réclamés ». C’est un travail assez misérable, dont le seul avantage est de fouiller dans les valises, de découvrir parfois de petits trésors abandonnés. Ce n’est généralement jamais quelque chose de trop excitant, mais cela change lorsqu’une des filles fait une découverte spéciale : « C’était un wallaby albinos taxidermisé et c’était la plus grande chose qui soit jamais arrivée au Dépôt, jusqu’à ce que tout soit fini. »

À ce stade du livre, Kirby a emmené ses lecteurs dans plus que quelques manèges sauvages, cela ressemble donc à une configuration pour un autre voyage dans la zone étrange. Mais l’histoire se déroule de manière simple, Kirby plongeant dans la psyché des adolescentes alors qu’elles naviguent dans leur post-adolescence; c’est une histoire magnifique qui traite ses personnages avec une véritable humanité qui les trouve – aussi conflictuels et imparfaits soient-ils – suffisants.

La collection se termine par le glaçant « We Handle It », qui raconte l’histoire d’un groupe de filles lors d’un camp musical d’été dans le Tennessee. Un jour, en nageant dans un réservoir, ils remarquent un homme d’âge moyen qui les regarde : « Il nous regarde depuis le rivage de la manière que nous apprenons à attendre d’un certain type d’homme.

Les filles ont fait passer le mot à leurs camarades de camp au sujet de l’homme, le présentant comme un rampant pathétique; ils « rire jusqu’à ce que nous nous sentions presque désolés pour lui. » Après une autre rencontre avec l’homme, les filles envisagent d’en parler à un conseiller du camp ou à la police, mais concluent que rien n’en sortira. Dans les dernières pages de l’histoire, le temps passe du présent au futur, jetant le doute sur la fin choquante – c’est une autre histoire qui prouve que Kirby maîtrise l’art de la fiction courte, et c’est une conclusion appropriée à sa remarquable collection.

Le livre de Kirby réussit non seulement parce qu’elle est une styliste en prose surnaturellement douée, mais aussi parce qu’elle est prête à prendre des risques. Elle expérimente des points de vue et plonge parfois dans la métafiction (« Midwestern Girl Is Fated of Appearing in Your Short Stories » est une classe de maître en narration, ainsi qu’un commentaire hilarant sur une scène de fiction qui a vu les hommes surreprésentés pendant des décennies.) Et mais elle sait aussi quand appuyer sur les freins, quand prendre du recul et laisser ses personnages soigneusement dessinés parler d’eux-mêmes. C’est une superbe collection d’un écrivain dont le talent et la créativité semblent sans limites.


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