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Nouvelles locales

La mousson sud-américaine se dirige-t-elle vers un « point de bascule » fatal pour l’Amazonie ?

Bouilli vivant. C’est le sort horrible qu’ont subi plus de 130 dauphins d’eau douce dans un lac brésilien alimenté par le fleuve Amazone, où la température a atteint 39 degrés Celsius, soit 8°C de plus que la normale (Le monde). Et si ce n’était que le début ?

Une nouvelle étude, publiée mercredi 4 octobre par deux chercheurs dans la revue Science Advances, a examiné les liens entre la dégradation des forêts et la circulation de la mousson.

La mousson est ce phénomène saisonnier qui concerne les régions situées entre les tropiques et qui se caractérise par un vent persistant, soufflant de l’océan vers le continent en été (mousson d’été humide) puis du continent vers l’océan en hiver (Géoconfluences).

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La transpiration des arbres « recycle » l’humidité des océans

En utilisant des observations passées et une modélisation informatique, la nouvelle étude révèle que la forêt amazonienne et la mousson sud-américaine forment un « système couplé »dans lequel la transpiration des arbres (évapotranspiration) de la forêt tropicale « recycle » en quelque sorte l’humidité de l’océan Atlantique, qui se déplace ensuite vers le sud du continent.

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Cependant, la dégradation de l’Amazonie par les activités humaines – défrichement, incendies, exploitation forestière et minière – pousse ce système vers une « point de basculement », prévient l’étude. Concrètement, des conditions plus sèches devraient provoquer une soudaine « changement de régime » dans la forêt tropicale, qui ne serait alors plus capable de s’entretenir et de transporter l’humidité.

Et il ne s’agit pas seulement de l’avenir de la forêt amazonienne, le deuxième poumon de la planète après l’océan. D’autres biomes de la région seraient également affectés, ainsi que « des étendues entières de terres agricoles »estiment les auteurs, puisque la mousson s’étend sur des milliers de kilomètres vers le sud, de l’Amazonie au bassin du Rio de la Plata.

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Déjà des « signes avant-coureurs »

Plus inquiétant encore, les chercheurs affirment avoir observé plusieurs « panneaux de signalisation » du point de basculement, notamment la baisse des précipitations dans de nombreuses régions, l’allongement continu de la saison sèche en Amazonie, la diminution de l’humidité des sols et l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des sécheresses.

D’où, selon l’étude, le risque que ce seuil soit franchi avant d’autres points de bascule climatiques, comme celui de la calotte glaciaire du Groenland.

En l’espace d’une décennie, il y a eu trois sécheresses qui, statistiquement, ne surviennent qu’une fois par siècle. « C’est choquant de voir ces signes de déstabilisation », a déclaré l’auteur principal Nils Bochow de l’Université de Tromsø et du Potsdam Institute for Climate Impact Research, cité par le Guardian (4 octobre 2023). Avant d’ajouter :

« Mais nous ne devons pas perdre espoir. Nous pouvons encore agir. Nous avons besoin de règles plus strictes pour la forêt tropicale. »

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Déforestation et réchauffement climatique

Des études scientifiques antérieures estimaient que la forêt amazonienne elle-même approchait d’un point de bascule, peut-être atteint lorsque 20 à 30 pour cent de l’Amazonie serait déboisée. Or, actuellement, entre 17 et 26 % de la forêt tropicale a été détruite et au moins autant dégradée, rapportent nos confrères britanniques.

Bien que la déforestation en Amazonie brésilienne ait diminué de moitié depuis l’arrivée au pouvoir du président Lula au début de l’année, la forêt continue de diminuer. Et en Bolivie, comme dans d’autres pays, la déforestation s’aggrave.

« Ma réaction émotionnelle est la colère »a réagi Niklas Boers, professeur de modélisation du système terrestre à l’Université technique de Munich et à l’Institut de Potsdam, également cité par le Guardian. « Chaque kilomètre carré de déforestation, chaque fraction de degré de réchauffement climatique augmente le risque d’atteindre un point de basculement. Pourtant, arrêter la déforestation est incroyablement simple.

Moins « simple » d’autre part, lutter contre le réchauffement climatique, qui s’ajoute aux autres menaces sur la forêt, comme un cercle vicieux. En témoigne la mort massive de dauphins d’eau douce au Brésil, imputable à la saison sèche intense de cette année – trop récente, celle-ci, pour avoir été prise en compte par la nouvelle étude.

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Malagigi Boutot

A final year student studying sports and local and world sports news and a good supporter of all sports and Olympic activities and events.
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