Skip to content
La mort d’un joueur de hockey au lycée renouvelle le débat sur les protège-cou


Les expressions de chagrin après la mort de Teddy Balkind, un joueur de hockey du secondaire dans le Connecticut, ont traversé le monde du hockey sur glace, des moments de silence d’avant-match en Nouvelle-Angleterre aux hommages sur les émissions « Hockey Night in Canada » aux bâtons de hockey tendrement posés sur les porches du Manitoba au Minnesota jusqu’au Maine.

Balkind, 16 ans et étudiant en deuxième année à l’école St. Luke, à New Canaan, est décédé après que la lame de patin d’un joueur lui a coupé le cou lors d’une collision sur glace lors d’un match jeudi dernier à Greenwich, Connecticut. De tels accidents mortels sont rares, mais quand ils Il arrive qu’ils horrifient et suscitent un puissant sentiment de « mais pour la grâce de Dieu », principalement parmi les parents de hockey. Peu de gens connaissent ce que ressent le Dr Michael Stuart, médecin-chef et responsable de la sécurité de USA Hockey.

Stuart a aidé à rédiger la politique de l’organisation sur la protection du cou. Il a également vu son fils subir une blessure similaire à celle d’un défenseur du Colorado College il y a 24 ans. Mike Stuart a survécu après que 22 points de suture aient fermé ce que son père a décrit comme une entaille « presque d’une oreille à l’autre ».

« Cela aurait pu être le même résultat pour notre propre fils », a déclaré le médecin à propos de la blessure de Balkind. «Je souhaite que ce jeune homme ait la blessure que notre fils a eue. Cela me rappelle des souvenirs très vifs, et c’est très proche et cher à mon cœur. »

La mort de Balkind, un élève de 10e année, a recentré l’examen sur l’utilisation de la protection du cou dans le hockey amateur aux États-Unis.

USA Hockey, l’instance dirigeante nationale du sport, recommande aux joueurs de porter des protège-nuques qui couvrent le plus possible le cou, mais il ne les oblige pas à le faire, faisant des États-Unis quelque peu une exception sur la scène internationale du hockey, malgré ayant fait des recherches considérables sur le sujet.

Les instances dirigeantes du hockey au Canada et en Suède imposent des protège-cou aux amateurs, tout comme de nombreuses ligues européennes et la Fédération internationale de hockey sur glace.

Aux États-Unis, la décision de porter un protège-nuque aux joueurs est laissée à l’appréciation des associations de hockey et des conseils de surveillance. Le résultat est une mosaïque de politiques.

L’école de Balkind, St. Luke’s, et l’adversaire de l’équipe dans le jeu, l’école Brunswick, de Greenwich, jouent selon les règles du New England Preparatory School Athletic Council, qui n’exige pas que les joueurs portent des protège-cou.

En revanche, la Connecticut Interscholastic Athletic Conference, qui établit des règles pour le hockey au lycée dans l’État, mais pas pour les écoles préparatoires, exige que tous les joueurs portent « des protège-gorge fabriqués dans le commerce et conçus spécifiquement pour le hockey sur glace ».

« Chaque joueur de hockey aux États-Unis devrait en porter un parce que USA Hockey le recommande », a déclaré Stuart, ajoutant que l’établissement d’un mandat est un point régulier à l’ordre du jour de la conférence annuelle de l’organisation – et le sera certainement à nouveau – lorsque la conférence commencera le Jeudi.

« C’est très bien qu’un mandat puisse être proposé », a déclaré Stuart. « Que cela puisse empêcher ou non que cela se produise, si cela aura un effet, je suppose que cela restera à voir. »

Les protège-cou peuvent être la pièce d’équipement de hockey la plus détestée par les joueurs. Ils sont généralement faits de Kevlar ou de nylon, de mousse et de velcro, et les joueurs, en particulier les enfants, se plaignent qu’ils sont chauds et encombrants.

Il n’est pas clair si Balkind portait une protection du cou lorsqu’il a été blessé. Michael West, le directeur sportif de St. Luke’s, et une porte-parole de l’école, Nancy Troeger, ont refusé de commenter, affirmant qu’ils se concentraient sur le fait de donner à leur communauté l’intimité nécessaire pour faire le deuil.

Il n’est pas clair non plus si un protège-cou aurait évité sa blessure.

Pourtant, plus de 63 000 personnes ont signé une pétition en ligne lancée par un ami de Balkind pour faire des protège-cou un équipement obligatoire.

« On a l’impression qu’il n’y a aucune raison de ne pas avoir de protège-nuque requis aux États-Unis, et on a l’impression que nous avons dû perdre un jeune joueur de hockey pour faire connaître le sujet », a déclaré le pétitionnaire, Sam Brande de Wayland, Mass., qui a participé au camp d’été avec Balkind pendant des années.

Brande, 16 ans et joueur de hockey sérieux, a déclaré qu’il avait commencé à porter un protège-nuque la semaine dernière après la mort de Balkind. « Une blessure comme celle-là me semblait impossible », a déclaré Brande.

Les lacérations de patins sont parmi les blessures les plus horribles dans le sport. Mais elles sont relativement rares, et les lacérations de raie au cou sont encore plus rares.

Une enquête de USA Hockey en 2008 a révélé que seulement 1,8 pour cent des joueurs ont déclaré avoir déjà été victime ou témoin d’une coupure au cou causée par un patin pendant le jeu. Trente-trois joueurs qui ont déclaré avoir été coupés au cou ont subi des blessures qui ne mettent pas leur vie en danger. Environ une personne sur quatre qui a été coupée, 27 pour cent, portait une protection du cou.

Dans l’ensemble, 45 pour cent des 26 342 répondants ont déclaré porter régulièrement un protège-nuque, selon le sondage, que USA Hockey a décrit comme le plus vaste réalisé.

Cependant, l’organisation a conclu par la suite que l’enquête ne fournissait pas suffisamment d’informations pour justifier l’obligation de porter des protège-cou.

« À ce jour, il existe peu de données pour décrire la prévalence d’un tel événement, la gravité ou si un protecteur de lacération du cou (protège-cou) réduit le risque ou la gravité », lit-on dans la politique de USA Hockey sur le « protecteur de lacération du cou ».

Il dit également : « USA Hockey recommande à tous les joueurs de porter un protecteur de lacération du cou, en choisissant un design qui couvre autant que possible la zone du cou. Des recherches supplémentaires et des tests de normes améliorés détermineront mieux l’efficacité des protecteurs de lacération du cou.

Depuis, USA Hockey a documenté 13 incidents de lacérations au cou causées par des patins en cours de jeu, soit environ un par an, selon les données fournies par l’organisation.

La branche philanthropique de l’organisation, la USA Hockey Foundation, a également financé une poignée d’études qui ont été publiées dans le Clinical Journal of Sport Medicine sur divers aspects des protège-cou, y compris leur efficacité à prévenir les coupures et leur impact sur l’amplitude de mouvement d’un joueur. .

Presque tous les protège-cou testés ont empêché les coupures dans les simulations à faible force, mais tous ont échoué dans les simulations à force élevée.

« Si USA Hockey est une valeur aberrante, c’est parce que nous avons fait plus de recherches et consacré plus de temps et d’efforts à essayer de faire en sorte que les lacérations au cou soient moins un problème que n’importe qui d’autre dans le monde », a déclaré Stuart. « Il n’y a pas beaucoup d’autres recherches en cours à ce sujet. »

Avant la blessure de Balkind, les deux cas les plus importants concernaient des joueurs de la LNH, qui ont tous deux survécu.

Le gardien de but des Sabres de Buffalo Clint Malarchuk a été tailladé en 1989 lorsqu’un joueur adverse, Steve Tuttle des Blues de St. Louis, s’est écrasé dans la zone du gardien et que sa lame de patin a tranché l’artère carotide de Malarchuk et lui a entaillé la veine jugulaire.

En 2008, l’attaquant des Panthers de la Floride Richard Zednik a subi une blessure similaire lorsque son coéquipier Olli Jokinen a perdu l’équilibre lors d’une bataille pour une rondelle libre le long des bandes et que son patin a attrapé le cou de Zednik.

En 1975, un autre joueur de l’école de la Nouvelle-Angleterre, le défenseur de 18 ans James Dragone Jr., est mort de sang lorsque le patin d’un joueur adverse lui a coupé le cou lors d’un match à Boston. Près de 3000 personnes ont assisté à ses funérailles.

En 2017, lors d’un match féminin à Guelph, en Ontario, Cassidy Gordon, 16 ans, a échappé à une blessure grave après qu’un autre joueur l’a frappée au cou avec le patin d’un autre joueur. Elle portait un protège-cou.

« Cela peut avoir de la valeur pour protéger d’une lacération du cou ou de la gravité d’une lacération du cou », a déclaré Stuart. « Bien que cela ne soit pas prouvé, cela a certainement suffisamment de sens logistique pour que USA Hockey le recommande à tous les joueurs, et si l’imposer pouvait même sauver une blessure ou un décès potentiellement catastrophique, alors je pense que USA Hockey serait le premier à le faire. »


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.