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La mort de Leonora Knatchbull et la tragique épopée qui se joue au cœur de l’aristocratie britannique

Les médecins ont estimé qu’elle s’améliorait. Ses parents l’ont emmenée avec ses frères et sœurs en vacances cet été-là, lors d’une croisière en Méditerranée avec Charles, Diana et les princes William et Harry, mais elle a rechuté peu de temps après. Diana a rendu une dernière visite à sa filleule au St Bartholomew’s Hospital de Londres plus tard cette année-là et Leonora est décédée le 22 octobre 1991.

Aucun parent ne devrait avoir à enterrer son enfant. Et pourtant, pour la famille Knatchbull, ce n’était qu’un autre coup dur.

À peine 12 ans auparavant, à l’été 1979, Lord Mountbatten, oncle du prince Philip, est monté à bord de son bateau de 30 pieds dans le comté de Sligo. Avec lui se trouvaient sa fille aînée Patricia, son mari John Knatchbull, Lord Brabourne, leurs deux plus jeunes enfants, les jumeaux identiques de 14 ans, Nicholas et Timothy. Étaient également présents la douairière Lady Brabourne et un membre d’équipage local de 15 ans, Paul Maxwell. À quelques centaines de mètres du port de Mullaghmore, la bombe posée par l’IRA a explosé.

Dans une explosion dévastatrice, Norton Knatchbull et ses cinq autres frères et sœurs ont fait assassiner un grand-père, une grand-mère et un frère. Paul Maxwell a également été tué sur le coup. Leurs parents et Timothy, le jumeau survivant, ont tous été grièvement blessés et tirés hors de l’eau (le bateau a été démoli) par des pêcheurs à proximité.

Il est difficile d’imaginer les conséquences d’une telle violence. Timothy a écrit plus tard sur son site Web pour son livre, Depuis un ciel bleu clair : survivre à la bombe de Mountbattenque « la bombe m’a laissé un héritage de blessures mentales et émotionnelles qui refusaient de disparaître. Après plus de 20 ans, j’ai décidé de me soigner. Pendant plus d’un an, je suis retourné en Irlande dans une série de visites privées et j’ai subi un processus vital qui m’a permis de dire au revoir à Nicholas, mon jumeau identique… »


telegraph Uk

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