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La mort de Jézabel marque la fin d’une ère de féminisme. Notre situation est pire sans cela | Médias


Avis

Des sites Web comme Jezebel ont relancé le féminisme, montrant qu’Internet pourrait avoir un effet re-radicalisant. Qui portera le flambeau ?

Jézabel est morte. Après 16 ans d’activité, le site d’information féminine, lancé par Gawker Media sous la direction d’Anna Holmes en 2007, a définitivement fermé ses portes la semaine dernière. Sa dernière maison mère, G/O Media, a annoncé que le site n’était pas suffisamment rentable et qu’il n’avait pas trouvé d’acquéreur. La fermeture du site signifiera que sa solide couverture en matière d’avortement cessera ; il en sera de même pour ses enquêtes sur les abus sexuels et ses critiques féministes de la culture et de la politique. Tout le personnel de Jézabel a perdu son emploi.

Il y a une façon de considérer la fermeture de Jézabel comme le symptôme d’un secteur médiatique en difficulté. Les licenciements dans le journalisme sont devenus une sorte de rituel sinistre, avec des dizaines d’écrivains talentueux, travailleurs et bien informés qui se tournent vers les médias sociaux pour annoncer leur besoin de nouveau travail chaque fois que l’industrie franchit le cap d’un mauvais trimestre. Les sociétés de médias ont trébuché au tournant du siècle dernier, lorsque l’avènement d’Internet a rendu la publicité imprimée considérablement moins rentable ; ils ne s’en sont jamais remis. Les médias numériques sont apparus, mais n’ont pas réussi à générer une croissance suffisante des bénéfices à mesure que les médias sociaux évoluent et se fracturent, et que le trafic devient plus difficile à exploiter. La mort lente de Jézabel au cours des dernières années a été exacerbée par l’injection de capitaux privés dans l’industrie des médias, un médicament qui s’est révélé pire que le mal.

Jezebel, comme de nombreux sites numériques qui ont fermé leurs portes ces dernières années, avait le potentiel d’être relativement rentable. Mais il n’avait pas le potentiel d’être rentable de manière exponentielle, et une augmentation exponentielle des bénéfices est ce qu’exige le capital-investissement. Dans cette histoire, Jézabel est devenue une victime de l’avidité.

Il existe une autre façon de voir la mort de Jézabel, qui comprend la fin du site Internet des femmes comme la fin d’une ère de féminisme elle-même. Lors de son lancement dans les années 2000, Jezebel était l’un des nombreux blogs féministes, à la fois en concurrence et en complément du travail de rivaux comme Feministing et xoJane.

Au moment de sa fermeture la semaine dernière, Jezebel était la dernière d’entre elles, ayant longtemps survécu au reste de la blogosphère féministe et persévéré dans une nouvelle ère. (xoJane a fermé ses portes en 2016, Feministing en 2019.) À leur apogée, les blogs comme ceux-ci étaient divertissants, donnant la priorité aux intérêts de leur jeune lectorat. Il y avait des potins de célébrités et des conseils sexuels, des récapitulations télévisées et des divagations sur la mode et l’amitié. Il y avait aussi de la politique, et de plus en plus, les parties volontairement frivoles des sites étaient imprégnées d’une orientation politique sérieuse et sérieuse. Ils ne sont pas devenus de simples blogs pour les jeunes femmes, mais une intervention intellectuelle très attendue : une renaissance provocatrice de l’engagement féministe à une époque où le féminisme était au plus bas.

Dans les années 2000, il n’y avait pas beaucoup de féminisme à proprement parler, du moins pas dans le courant dominant américain. Les groupes militants féministes radicaux apparus à la fin des années 60 ont laissé une marque indélébile sur la culture, mais se sont désintégrés dans les années 1970 ; les grands groupes libéraux de cette époque qui restaient, comme Now, avaient perdu à la fois leur militantisme et leur pertinence alors que Ronald Reagan et la droite religieuse montante s’efforçaient d’éroder la société civile et de délégitimer la lutte sociale tout au long des années 1980. Dans les années 90, ce qui passait pour du « féminisme » étaient les apologies égoïstes du viol de Camille Paglia et Katie Roiphe ; les femmes se sont empressées de renier ce terme. Les médias ont encouragé ce virage vers un conservatisme de genre suffisant, décrivant le féminisme comme narcissique, alarmiste et dépassé. À l’aube des années 2000, les médias les plus populaires s’intéressaient davantage à des « questions » comme la virginité de Britney Spears ou la question de savoir si Jessica Simpson était devenue trop grosse.

Jezebel et ses sites pairs ont interrompu ce virage misogyne, offrant une alternative inestimable. Ils ont été les pionniers d’une approche directe, irrévérencieuse et acerbe de l’actualité, de la culture et des questions féminines, en avançant un ton et un vocabulaire qui auraient été impensables dans la presse écrite, mais qui étaient la lingua franca d’Internet.

Dès le début, les blogs féministes des années 2000 et 2010 ont permis à leurs auteurs d’exprimer leur colère, leur frustration, leur sarcasme et leur joie – des émotions qui étaient bannies du ton du journalisme plus traditionnel et qui, au départ, étaient souvent taboues pour l’expression publique des femmes. Les sites ont cultivé une profonde loyauté de la part de leurs lecteurs, les invitant dans un club de convictions partagées et les incitant à construire leur identité de féministes, de penseuses et d’alliées des rédacteurs bien avant que quiconque n’apprenne le mot « parasocial ».

En effet, ces sites permettaient aux femmes d’écrire en tant qu’êtres humains à part entière, rencontrant leur monde et les injustices et la violence qui y sont infligées aux femmes. En cela, les blogs féministes comme Jezebel inventaient non seulement une nouvelle forme d’Internet, mais faisaient également revivre une tradition féministe plus ancienne ; l’utilisation sur les sites de la première personne, explorant l’expérience genrée à travers des essais personnels souvent sensationnalistes mais toujours profondément ressentis, était un rappel à la tactique d’organisation féministe de la deuxième vague de sensibilisation. Dans les années 2000, les mouvements sociaux des années 1960 et 1970 s’étaient éteints ou avaient été vaincus, et aucun ne semblait être tombé aussi loin que le féminisme. Pourtant, Jézabel et ses pairs ont été les premiers signes indiquant qu’Internet pourrait avoir un effet de reradicalisation. Ils ont été le terreau fertile qui a fait germer des idées sur le travail inachevé de justice sociale aux États-Unis, idées qui ont finalement fleuri dans les mouvements sociaux des années 2010, de #MeToo à Black Lives Matter.

En cours de route, le site est devenu un terrain de formation pour les jeunes femmes écrivains et intellectuelles, un point d’entrée encourageant et éducatif pour les jeunes femmes ambitieuses dans une industrie qui les exploitait et s’en débarrassait fréquemment. Certains des écrivains les plus accomplis et les plus essentiels qui travaillent actuellement ont fait leurs débuts à Jezebel, depuis la rédactrice juridique du magazine New York Irin Carmon jusqu’au maître du style millénaire du New Yorker, Jia Tolentino. Jézabel a cultivé ces écrivains – en tentant leur chance sur le green et en se laissant guider par leur curiosité et leur talent. Ces paris ont été payants, non seulement dans la carrière de ses anciens élèves, mais aussi dans le travail de ses rédacteurs – désormais au chômage – dont les reportages colériques, engagés et moralement lucides au cours des deux dernières années ont été le rare point positif de la couverture médiatique de l’avortement post-Dobbs. . Ils ont compris qu’il s’agissait d’une question de dignité humaine et non, comme d’autres médias semblent le voir, d’une simple perspective hippique affectant les chances de réélection de Joe Biden.

Il existe encore des médias féminins, bien sûr – le magazine new-yorkais a un secteur vertical appelé The Cut, et il existe une infinité de magazines de mode, de Vogue à Elle en passant par Glamour, dont certains sont capables de véritables reportages. Mais l’ère des médias explicitement féministes – par opposition aux médias simplement féminins – semble révolue. La voix de Jezebel, son engagement politique sans faille, sa volonté d’explorer les questions de liberté et de dignité, du bien et du mal, et de risquer de commettre des erreurs – ne sont pas présents dans ce qui reste du paysage médiatique. Nous sommes à un moment où règne un formidable sentiment féministe – demandez à n’importe quel observateur politique ce qui s’est passé depuis Dobbs. Mais il n’existe pas de mouvement féministe. Jézabel était l’une des dernières institutions féministes, et aujourd’hui elle a disparu.

Jézabel était un lieu rare où les jeunes féministes pouvaient se rassembler, apprendre les unes des autres et consolider leur identité politique. Toutes les lignes adoptées par Jézabel n’étaient pas celles que je défendrais, et toutes les idées qui y étaient publiées n’étaient pas bonnes. Mais des médias dédiés aux femmes étaient essentiels au maintien et à l’évolution d’une tradition féministe, une tradition qui est plus essentielle que jamais à l’heure actuelle d’interdiction de l’avortement et de réactions anti-féministes. Sans des sites comme Jezebel, qui portera le flambeau du féminisme ? Où les jeunes femmes, irritées et désorientées par les mauvais traitements sexistes, iront-elles lutter avec les autres dans la recherche d’un monde plus juste ? Je ne sais pas encore. Mais je sais que Jézabel était une ressource pour ces femmes, et qu’elles et nous sommes dans une situation pire sans elle.

Gn En bus

William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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