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La mer de Chine méridionale devrait inquiéter l’Europe

Récemment, plusieurs navires des garde-côtes chinois ont bloqué des navires de ravitaillement philippins en route vers un haut-fond contesté en mer de Chine méridionale.

Les ambassadeurs français et allemand aux Philippines ont émis des protestations sur Twitter. Il faudrait faire plus. Ce qui est en jeu, c’est l’avenir du multilatéralisme maritime.

Malheureusement, à l’heure actuelle, les différends maritimes en mer de Chine méridionale sont perçus par la plupart des Européens comme (trop) lointains ou comme faisant partie d’un jeu de pouvoir compliqué entre la Chine et les États-Unis dont il vaut mieux rester à l’écart.

Cette pensée complaisante ignore que la mer de Chine méridionale sera une étape décisive pour le multilatéralisme maritime mondial ; l’un des piliers de l’UE.

La République populaire de Chine revendique l’ensemble de la zone maritime, sur la base de droits dits historiques sur une carte de 1947.

La carte montre des points rouges qui couvrent toute l’étendue de la mer de Chine méridionale. Les points rouges constituent ce qui est étiqueté la ligne à neuf tirets. Dans certaines parties de la mer de Chine méridionale, il existe des hauts-fonds et des récifs contestés tels que Spratly, Paracels et Pratas.

La Chine les revendique tous, y compris des récifs à des centaines de milles marins de tout littoral chinois. Le Vietnam et les Philippines ont des revendications qui se chevauchent. La Malaisie, le Brunei et l’Indonésie sont également touchés mais dans une moindre mesure.

La Cour permanente d’arbitrage de La Haye a déclaré le 12 juillet 2016 qu’il n’y avait aucune preuve que la Chine ait exercé un contrôle exclusif historiquement sur la principale voie navigable. Ainsi, il a statué que les revendications de la Chine sur les droits historiques ne pouvaient pas l’emporter sur le droit international, puisque la Chine a par la suite adhéré au droit de la mer (UNCLOS).

Le gouvernement philippin qui avait initié l’affaire, a mené le dérapage judiciaire sous Duterte qui poursuit une approche bilatérale avec Pékin.

En raison des limites de compétence, cependant, le tribunal arbitral n’a pas traité les questions liées à la souveraineté territoriale sur les caractéristiques maritimes contestées entre les parties. Cela signifie qu’il y a beaucoup plus à poursuivre légalement.

En particulier, l’UE a la légitimité pour mener cette bataille juridique. Les États-Unis – malheureusement – ​​n’ont jamais ratifié le droit de la mer, bien qu’ils s’y conforment dans la pratique contrairement à la Chine.

Qu’est-ce qui devrait être fait? L’UE devrait mettre ses meilleurs cerveaux juridiques au service des pays voisins comme les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, le Brunei et l’Indonésie.

L’UE devrait engager de nouvelles poursuites en tant qu’Amicus curiae, une main légale amicale. Il a un vif intérêt à ce que le droit international soit appliqué et que les petits voisins ne soient pas intimidés dans des colonies de facto.

Il devrait travailler avec Taïwan pour rendre publiques et analyser les archives de l’expédition navale de 1947, qui revendiquait la mer de Chine méridionale. Taïwan détient les archives à Taipei. Cela fournirait une base factuelle bien nécessaire pour discuter des allégations de la Chine.

L’UE devrait soulever cette question avec la Chine lors de toutes les consultations UE-Chine.

L’essentiel est que l’UE n’accepte que des solutions basées sur le droit international en mer de Chine méridionale. Cela devrait être fait de manière cohérente et méthodique en creusant des trous dans les arguments de la Chine en utilisant la jurisprudence déjà existante. Il n’y a pas de droits historiques pour une fois.

C’est un terrain idéal pour montrer l’autonomie stratégique européenne dans la pratique sur le droit multilatéral de la mer.

Si la Chine est autorisée sans entrave à enfreindre le droit de la mer en mer de Chine méridionale, pensez aux répercussions ailleurs. Il pourrait ricocher dans le Grand Nord de l’Europe. Dans l’Arctique, les pays nordiques ont des revendications qui se chevauchent avec la Russie qui ont jusqu’à présent été soumises à un règlement juridique.

Ce ne serait pas la première fois que le duopole autoritaire s’inspire mutuellement. Ce serait un ordre mondial, personne ne veut.

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