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Politique

La jeunesse rebelle chinoise a oublié Tiananmen – POLITICO


Jamil Anderlini est rédacteur en chef de POLITICO Europe et a passé deux décennies en tant que journaliste en Chine.

« Les Chinois devraient être plus courageux ! » le jeune homme avec une poignée de fleurs jaunes a exhorté la grande foule rassemblée dimanche dans le centre de Shanghai. « Est-ce que j’enfreins la loi en tenant ces fleurs ? Ils n’osent pas nous arrêter !

Quelques instants plus tard, il a été attaqué par des agents en civil et des policiers en uniforme et emporté, se débattant, dans l’arrière d’un croiseur.

En regardant des scènes comme celle-ci sur les réseaux sociaux ce week-end, j’ai été frappé par le succès avec lequel le Parti communiste de Xi Jinping a effacé les traces de sa brutalité – de la grande famine et de la révolution culturelle de Mao au massacre de la place Tiananmen en passant par l’écrasement des Ouïghours, Peuples tibétains et hongkongais.

Chaque fois que les autorités attrapaient quelqu’un ou se jetaient dans la foule, la réaction était l’incrédulité : « Ils frappent les gens ! » « Nous sommes tous chinois » ou même, ironiquement, « Servons le peuple ! » – la phrase ornant l’entrée principale du complexe de direction de Zhongnanhai à Pékin.

Les courageux jeunes qui sont sortis sur des dizaines de campus universitaires et dans les rues des grandes villes le week-end sont les victimes tragiques de l’amnésie collective forcée. Ils n’ont aucune idée de ce qui les attend.

En tant que journaliste en Chine pendant plus de deux décennies, j’ai été témoin de centaines de manifestations et d’actes de désobéissance civile. Je les ai recherchés pour avoir une idée de l’humeur plus large de la nation. Presque sans exception, il s’agissait de griefs localisés ou isolés. Tous se sont soldés par une répression brutale.

Le plus souvent, les manifestants épousaient la loyauté envers le Parti communiste chinois (PCC) et les dirigeants du gouvernement central, tout en pestant contre les cadres provinciaux qu’ils accusaient de pollution, de corruption ou de petits méfaits. Leur sort n’a presque jamais résonné au-delà de leurs communautés immédiates.

Les seules fois où j’ai été témoin de manifestations de ce type à l’échelle nationale, c’est lorsque le PCC les a orchestrées – contre les États-Unis après le bombardement de l’ambassade de Chine à Belgrade en 1999 et périodiquement contre le Japon lorsque les dirigeants voulaient attiser la ferveur nationaliste.

Appels à la démocratie

Il était donc étonnant d’entendre des gens réclamer ouvertement la démocratie, la fin du régime du parti et le renversement de Xi ce week-end.

Quelque chose a définitivement changé dans l’humeur de la nation chinoise et cela n’augure rien de bon pour Xi ou le PCC. Il ne s’agit pas seulement d’une frustration refoulée après trois ans de confinement lié au COVID et d’une économie moribonde. Elle est la conséquence d’une décennie d’aggravation constante de la répression, après deux décennies (années 1990 et 2000) de relâchement relatif.

Les manifestants défilent en tenant des feuilles de papier vierges – un symbole de protestation contre la censure | Mark R. Cristino/EPA-EFE

C’est aussi le résultat d’un système de propagande et de contrôle de l’information qui n’a que trop bien réussi jusqu’à présent.

Chaque injustice historique aux mains des étrangers est forcée dans les esprits des jeunes dès la maternelle tandis que les bibliothèques, les écoles et Internet sont purgés de toute mention des dizaines de millions de personnes qui ont péri grâce à la politique du PCC.

Un jour, lors d’un voyage de reportage, j’ai été approché par un enfant de six ans un peu confus qui a eu le courage de me demander pourquoi j’avais incendié le palais d’été de Pékin – en tant que membre des forces d’occupation anglo-françaises en 1860. Il n’avait certainement jamais entendu parler de la Révolution culturelle ou du massacre de Tiananmen.

Toutes les nouvelles et informations provenant de l’étranger sont fortement censurées et toutes les informations nationales étroitement contrôlées, avec des policiers en uniforme stationnés dans les bureaux des grandes entreprises technologiques chinoises et des troupes paramilitaires sur chaque campus universitaire.

C’était presque comique ce week-end de voir les médias d’État chinois s’embrouiller en essayant de blâmer les manifestations, qui ne peuvent être mentionnées directement, sur les « médias occidentaux », qui sont presque entièrement bloqués en Chine.

Comme ils n’ont que peu ou pas connaissance des atrocités passées, les jeunes Chinois croient généralement que la mère patrie les aime et ne leur ferait jamais vraiment de mal.

Mais il en va de même pour Xi et ses sbires. En transformant l’Internet chinois en un intranet géant, aseptisé, et sans le baromètre ultime de l’opinion publique – les élections – ils se privent de renseignements appropriés sur l’humeur des masses.

Alors ils commencent à se défoncer sur leur propre approvisionnement.

Heure H

C’est ce qui s’est passé avec «COVID-zéro» – une politique signature de Xi qui a permis à la Chine d’éviter des taux d’infection et de mortalité élevés observés ailleurs mais qui, après trois ans, a laissé l’économie patauger et le pays fermé à un monde qui a bougé sur.

Xi et ses sous-fifres ont souvent loué la supériorité du système politique chinois pour protéger le peuple chinois du terrible virus. Mais cette jubilation n’était pas accompagnée d’un vaccin supérieur ou d’un plan, autre que des verrouillages sévères, pour faire face à l’épidémie plus infectieuse que nous voyons maintenant dans le pays.

Le déclencheur apparent des manifestations du week-end a été un horrible incendie qui a tué au moins 10 personnes dans la ville d’Urumqi, la capitale régionale de la région du Xinjiang où le parti a incarcéré des millions d’Ouïghours et d’autres musulmans dans des «camps de rééducation». La ville est fermée depuis des mois et beaucoup ont imputé les décès aux restrictions COVID qui ont scellé la plupart des sorties et obstrué les pompiers.

La vue choquante d’immenses foules sans masque lors de la Coupe du monde au Qatar a certainement contribué à la colère généralisée alors que les cas de COVID ont atteint des niveaux record et que de nombreuses villes sont retournées en lock-out. Dans une tentative tardive de réparer leur erreur, les autorités ont apparemment interdit les gros plans des foules du Qatar.

Après plus d’une décennie sur le trône, Xi a consolidé plus de pouvoir formel que n’importe quel dirigeant depuis Mao Zedong. Mais il a créé des légions d’ennemis dans le processus et, pour la première fois depuis des décennies, les gens appellent ouvertement à un changement politique général en Chine.

C’est pourquoi sa réaction sera rapide et brutale, utilisant tous les outils du totalitarisme numérique.

Lundi, j’ai regardé une autre vidéo poignante filmée à l’Université de Pékin ce matin-là, où un étudiant est enlevé par un groupe de voyous en civil et emmitouflé, mais pas avant de crier : « Donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort! »

Les personnes idéalistes qui ont fait leur coming-out pendant le week-end ne réalisent pas quelles horreurs les attendent. Mais au moins le masque a glissé et les masses chinoises peuvent voir le vrai visage du régime qui les gouverne.




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