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La Haute Cour trouve la voie VIP du Royaume-Uni pour les contrats d’EPI «illégaux» – POLITICO

LONDRES – Une voie rapide qui permettait aux ministres, aux députés et aux fonctionnaires de référer leurs contacts pour des accords lucratifs sur les EPI du gouvernement était illégale, a statué la Haute Cour d’Angleterre et du Pays de Galles.

Le gouvernement a mis en place une «voie hautement prioritaire» en mars 2020 alors que la Grande-Bretagne se précipitait pour sécuriser les fournitures d’équipement de protection au milieu de la pandémie. Elle s’est accompagnée d’un assouplissement des règles de passation des marchés pour permettre l’attribution de marchés sans concurrence directe.

Mais, dans un jugement rendu mercredi, la juge Finola O’Farrell a déclaré qu’une contestation déposée par les groupes de campagne Good Law Project et EveryDoctor avait « établi que l’exploitation de la High Priority Lane violait l’obligation d’égalité de traitement », et a noté que « l’illégalité » du montage était « marquée par ce jugement ».

Au total, 47 entreprises ont obtenu des contrats via la voie VIP. La liste, vue par POLITICO, a montré que l’ancien secrétaire à la Santé Matt Hancock a aidé à trouver du travail pour quatre entreprises ; l’ancien assistant de Downing Street, Dominic Cummings, en a aidé un; et les députés éminents Julian Lewis, Steve Brine, Esther McVey et Andrew Percy faisaient partie de ceux qui ont soumis des recommandations.

La contestation financée par le crowdfunding auprès de la Haute Cour s’est concentrée sur trois contrats, attribués à : Ayanda (une société de capital-investissement détenue par l’intermédiaire d’une société holding offshore à Maurice) ; Pestfix (un spécialiste de la lutte antiparasitaire); et Clandeboye (un grossiste de confiserie).

Le tribunal a estimé que le gouvernement avait attribué des offres à la voie VIP sur une « base erronée » et n’avait pas correctement hiérarchisé les offres. Il a trouvé des preuves « que les opportunités étaient traitées comme hautement prioritaires même lorsqu’il n’y avait aucune raison objectivement justifiable d’accélérer l’offre », selon la décision.

La majorité des produits fournis par Pestfix et Ayanda n’ont pas pu être utilisés par le NHS, a noté le tribunal. Parmi les produits fournis par Pestfix, les tabliers, blouses, masques FFP2 et FFP3 étaient tous défectueux d’une manière ou d’une autre et Pestfix fait l’objet de poursuites judiciaires. Les masques FFP2 fournis par Ayanda n’ont « pas été distribués dans le NHS ».

Le juge a toutefois conclu que même si Pestfix et Ayanda avaient reçu un traitement préférentiel illégal via la voie VIP, ils auraient probablement obtenu des contrats de toute façon.

« Nous avons traduit le gouvernement en justice parce que le personnel du NHS et d’autres travailleurs de première ligne n’étaient malheureusement ni soutenus ni protégés par ce gouvernement. Beaucoup n’ont reçu aucun EPI et beaucoup sont décédés », a déclaré Julia Grace Patterson, directrice générale d’EveryDoctor.

« Plus jamais un gouvernement ne devrait considérer une crise de santé publique comme une opportunité d’enrichir ses associés et donateurs aux frais de l’État », a ajouté Jo Maugham, directeur du Good Law Project. Les deux groupes examinent maintenant les implications de la décision et les prochaines étapes potentielles.

Le gouvernement a été invité à faire un commentaire mais n’a pas immédiatement répondu.




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