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Nouvelles du monde

la guerre Israël-Hamas entre dans une nouvelle phase précaire


Alors que les forces de défense israéliennes auraient désormais encerclé la ville de Gaza, la partie la plus densément peuplée de la bande de Gaza, leur lutte contre le Hamas est entrée dans une nouvelle phase axée principalement sur la guerre urbaine – en partie souterraine.

Les sapeurs sont des soldats qui se frayent un chemin à travers les obstacles avec des machines et des explosifs, permettant ainsi aux autres troupes de submerger l’ennemi. Ils créent également de telles obstructions et posent des pièges et des mines lorsqu’ils tentent de défendre une position.

Les tunnels sont aussi le travail d’un sapeur. En effet, c’est de là que vient le mot : l’ancienne technique consistant à « saper » sous la surface pour s’approcher d’une position ennemie protégée de ses flèches, balles ou obus.

Dans le cadre de leur plan de défense, les sapeurs du Hamas ont creusé une vaste série de tunnels tactiques. Certains sont liés, d’autres isolés. Certains ont été creusés bien en dessous, là où les bombes peuvent atteindre, d’autres sont près de la surface pour permettre l’accès.

Les tunnels et les « trous de souris » dans les murs permettent également des mouvements non détectés entre les bâtiments. Les combattants du Hamas espèrent pouvoir sortir de ces trous pour attaquer les soldats israéliens avant de disparaître à nouveau.

En outre, les sapeurs du Hamas ont probablement préparé de nombreux engins explosifs improvisés (EEI), certains cachés dans les murs pour exploser au passage de véhicules blindés, et d’autres, plus gros, enfouis sous les routes.

Certains tunnels peuvent également servir de pièges pour inciter les soldats israéliens à entrer à la recherche d’otages.

La guerre urbaine est atrocement lente

Alors que la guerre entre dans une nouvelle phase, elle oppose une Force de défense israélienne (FDI) farouchement déterminée, dotée des meilleures capacités au monde en matière de guerre urbaine, à une force prête au martyre qui se prépare à ce combat depuis des années. Cela se produira également sur un terrain qui, selon les analystes, favorise grandement le défenseur.

Bien que les combats à Gaza présentent leurs propres défis, il y a quelques leçons à tirer des opérations visant à éliminer les combattants islamistes de la ville irakienne de Mossoul et de la ville de Marawi, dans le sud des Philippines, en 2016-2017.

À Mossoul, une force irakienne d’environ 100 000 hommes soutenue par les États-Unis a mis neuf mois pour détruire une force de plusieurs milliers de personnes de l’EI dans une ville entièrement fortifiée. La coalition a perdu 8 000 soldats et de nombreux chars et bulldozers à cause d’énormes engins piégés.

Les progrès ont été tout aussi lents à Marawi, où il a fallu cinq mois aux forces philippines pour vaincre les combattants de l’EI-Maute. Les troupes ne pouvaient parfois sécuriser qu’un seul bâtiment par jour en raison de la menace constante d’embuscades provenant des tunnels et des engins piégés cachés dans les entrées, les fenêtres et les cages d’escalier.

Une vue de la mosquée al-Nuri à Mossoul, fortement endommagée, après neuf mois d’opération visant à vaincre l’État islamique.
Felipe Dana/AP

Trois niveaux de défis

La guerre urbaine présente aux armées des défis croissants.

La première couche est perceptuelle. Il existe une dissonance cognitive entre les croyances d’une société libérale autour de la nécessité de faire preuve de retenue dans les conflits et les exigences primordiales de la guerre urbaine avec ses coûts élevés en sang, destruction et légitimité. Les armées sont réticentes à se préparer à une telle horreur.

Deuxièmement, les combats entre bâtiments présentent des défis tactiques :

  • la menace d’une attaque à distance par des drones ou des IED

  • l’incertitude créée par les adversaires cachés

  • l’exposition extrême des forces à mesure qu’elles avancent

  • la dilution de la puissance de combat à mesure que les forces sont canalisées, isolées et dispersées entre les bâtiments, avec des vues très restreintes

  • la dégradation des capteurs et des systèmes de communication.

Troisièmement, et c’est un point crucial, la présence de civils dans les zones de guerre urbaines pose des défis moraux et éthiques. Ils souffrent de manière disproportionnée et catastrophique, à la fois en tant que victimes immédiates et en raison des déplacements et des maladies consécutifs à la destruction des villes.

Les commandants militaires sont également confrontés à un dilemme de proportionnalité lorsqu’il s’agit d’interpréter le droit international humanitaire. Ils doivent trouver un équilibre entre la nécessité de leurs actions et la survie des soldats et le fait de causer des dommages involontaires mais prévisibles aux civils.

Palestiniens blessés suite aux frappes aériennes israéliennes dans la ville de Gaza.
Mohammed Saber/EPA

D’autres complexités comprennent :

  • l’obligation des forces d’assurer la sécurité et le soutien logistique aux non-combattants

  • la menace pour la sécurité liée à l’utilisation du téléphone et des médias sociaux par les civils

  • les civils hostiles, obstructifs ou offrant une résistance non armée

  • le fardeau psychologique et politique qui pèse sur les commandants et qui peut fausser leur prise de décision.

Comment Israël s’est préparé à ce moment

L’armée israélienne a déjà été confrontée à ces défis à Gaza. Après la fin de l’occupation israélienne en 2005, les attaques des militants ont provoqué des incursions majeures de l’armée en 2008 et 2014. Ces combats ont enseigné des leçons clés à Tsahal.

D’un point de vue politique, Israël a réalisé l’importance de remporter le concours de l’opinion publique internationale et nationale. D’un point de vue militaire et opérationnel, Tsahal a appris que la puissance aérienne de précision ne pouvait à elle seule éliminer la menace du Hamas. Des véhicules blindés bien protégés sont essentiels et de nouvelles capacités sont nécessaires pour contrer l’utilisation croissante des tunnels par le Hamas.

En conséquence, Tsahal est particulièrement bien équipé pour les opérations urbaines, avec les chars et les véhicules blindés de transport de troupes les mieux protégés au monde.

Elle dispose également de véhicules blindés d’ingénierie de premier plan au monde, tels que le bulldozer blindé « Doobi » D9. Avec le D9, les maisons peuvent être démolies au lieu d’y pénétrer, réduisant ainsi le risque d’embuscade et d’IED. Cependant, ces bulldozers ont été associés de manière controversée à la destruction de maisons en guise de punition.

Le D9 sera utilisé pendant la guerre pour créer des chemins sûrs à travers des terrains susceptibles d’être minés, emprunter des itinéraires alternatifs à travers les bâtiments et construire des bermes de protection autour des « zones sécurisées » pour consolider la progression de Tsahal. Certains de ces bulldozers peuvent même être commandés à distance.

Le bulldozer blindé Caterpillar D9R de Tsahal.
Zachi Evenor/Wikimedia CommonsCC PAR

D’autres véhicules blindés d’ingénierie incluent le briseur de champ de mines Puma, avec la mine Carpet et le système de nettoyage des IED qui peuvent faire exploser ou perturber les munitions cachées avec des explosions de roquettes explosives air-carburant. Les véhicules du génie transportent également des équipements susceptibles de bloquer les circuits ou les transmissions des IED. Certains peuvent également disposer du système THOR, qui utilise des lasers pour faire exploser les EEI.

Les soldats sont également formés pour trouver, opérer et détruire des tunnels. Parmi eux figurent des éléments du Sarayet Yahalom, une unité des forces spéciales qui utilise des charges de démolition spécialisées, des drones souterrains et des robots.

Les Israéliens sont à la pointe du monde dans la recherche hautement classifiée sur la détection souterraine, y compris l’utilisation de technologies géospatiales, acoustiques, sismiques, de tomographie à résistivité électrique (ERT) et de radars à pénétration de sol. Les déclarations publiques de Tsahal suggèrent que les tunnels situés à moins de 20 mètres de la surface peuvent être cartographiés.

Les sapeurs de tunnels de Tsahal disposent également de véhicules de combat blindés de niche. Certains sont équipés des technologies mentionnées ci-dessus, d’autres d’équipements de forage capables de creuser des tunnels pour y livrer des engins, des matériaux ou des explosifs. L’un d’entre eux, le Nakpilon, possède une porte unique à l’avant permettant de déployer des soldats directement dans les entrées des tunnels.

L’armée israélienne a généralement préféré détruire les tunnels depuis la surface plutôt que d’y entrer, mais certains Yahalom et d’autres forces spéciales de reconnaissance s’entraînent pour combattre sous terre, aux côtés de l’unité canine Oketz, avec des équipements spécialisés de vision, de respiration et de communication.

Compte tenu de l’ampleur du réseau de tunnels et de la tâche de récupération des otages, certaines reconnaissances humaines semblent inévitables. L’histoire suggère que cela sera fait par des paires ou des individus, peut-être les unités d’élite secrètes de Mista’arvim, qui pourraient opérer en se déguisant en combattants du Hamas.

Compte tenu de l’avantage du Hamas en termes de terrain national et de la technologie de pointe déployée par Israël, les deux parties s’infligeront probablement des surprises sanglantes. L’armée israélienne a la capacité militaire de l’emporter, mais le coût humain de la guerre terrestre et l’issue de la guerre géopolitique cruciale des récits restent flous.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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