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La guerre en Ukraine tend les liens entre le Kazakhstan et la Russie


Le Kazakhstan, qui partage la plus longue frontière continue du monde avec la Russie, a longtemps équilibré son statut d’allié le plus fiable de Moscou dans l’ex-Asie centrale soviétique avec des tentatives de maintenir des liens cordiaux avec l’Occident.

Mais l’invasion de l’Ukraine par Moscou, combinée aux perceptions russes selon lesquelles le Kremlin a sécurisé le régime kazakh lors d’une crise politique au début de cette année, a transformé cet exercice d’équilibriste en une marche effrénée, selon les experts.

Le signe le plus récent de tensions est survenu lors d’un forum économique dans la deuxième ville de Russie, Saint-Pétersbourg, la semaine dernière, alors que le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev discutait de politique mondiale avec son homologue russe Vladimir Poutine.

Tokayev a réitéré le refus de son pays de reconnaître ce qu’il a appelé des entités « quasi-étatiques » dans l’est de l’Ukraine, où Moscou progresse depuis son invasion en février.

Le président kazakh a également critiqué les politiciens et commentateurs russes, qu’il a accusés – sans nommer de noms – de semer la « discorde » entre les deux pays en lançant des attaques publiques contre le Kazakhstan.

Arkady Dubnov, un observateur de longue date des relations de la Russie avec les États d’Asie centrale, a déclaré que les commentaires de Tokayev étaient « impressionnants » étant donné qu’il se tenait devant Poutine.

« Tokayev est le type de personnage que nous n’avons plus l’habitude de voir (en Russie). Il n’a pas faibli, il a regardé directement Poutine dans les yeux », a déclaré Doubnov dans une interview accordée mercredi au média russe Republic.

« Qu’est-ce que c’est que cette ingratitude ?

L’une des critiques les plus véhémentes de la position neutre du Kazakhstan sur l’Ukraine a été Margarita Simonyan, rédactrice en chef de Russia Today, qui a animé la discussion entre Poutine et Tokaïev le 17 juin.

En février, le ministère kazakh des Affaires étrangères a exclu de reconnaître les territoires que Moscou appelle les « Républiques populaires » de Lougansk et de Donetsk. Peu de temps après, Simonyan a demandé à ses abonnés sur les réseaux sociaux pourquoi la Russie avait « sauvé » le Kazakhstan lors d’une crise historique au début de l’année.

Le mari de Simonyan, le présentateur de télévision Tigran Keosayan, est allé plus loin en avril, déclenchant une tirade contre les dirigeants du Kazakhstan qui était si vicieuse que le ministère des Affaires étrangères s’est engagé à lui interdire l’accès au pays.

« Regardez attentivement ce qui se passe en Ukraine », a menacé Keosayan, qualifiant le gouvernement d' »ânes rusés ».

« Qu’est-ce que c’est que cette ingratitude ?

Tokayev semblait être sur un terrain fragile en janvier, alors que les protestations contre une flambée des prix de l’énergie ont balayé le pays et que plus de 200 personnes sont mortes lors d’affrontements ultérieurs avec l’armée.

L’arrivée de troupes d’un bloc de sécurité dirigé par Moscou, l’Organisation du traité de sécurité collective, a renforcé la position de Tokaïev aux dépens d’un puissant clan politique lié à son prédécesseur au pouvoir depuis longtemps, qui était considéré par certains comme utilisant la crise pour usurper le président. .

‘Une position plus favorable?’

Dans une interview accordée aux médias russes au début du mois, Tokayev a repoussé l’idée que le Kazakhstan avait été sauvé par l’intervention.

Mais Maximilian Hess, chercheur au Foreign Policy Research Institute basé aux États-Unis, a déclaré à l’AFP qu’il était peu probable que le Kremlin le voie de cette façon.

Il a déclaré que le Kazakhstan pourrait déjà subir des représailles.

Depuis le début de l’invasion, un oléoduc contrôlé par la Russie transportant à la fois du pétrole russe et kazakh – dont les livraisons représentent plus de la moitié des exportations de brut kazakh – a connu deux arrêts.

Hess a soutenu que les arrêts sentaient la politique, même si les deux parties ont proposé d’autres explications.

« Il existe des liens importants entre les élites commerciales russes et kazakhes sur lesquelles Poutine peut s’appuyer pour essayer de faire pression sur le Kazakhstan pour qu’il adopte une position plus favorable », a ajouté Hess.

Mais s’il faut s’attendre à des pressions russes, le Kazakhstan « ne peut pas mettre en péril ses intérêts nationaux fondamentaux », a déclaré à l’AFP Nargis Kassenova, chercheur principal au Davis Center for Russian and Eurasian Studies de l’Université de Harvard.

Cela inclut l’intégrité territoriale, « d’où la non-reconnaissance des quasi-États », a déclaré Kassenova, ainsi que le fait d’éviter le profond isolement économique dans lequel la Russie est tombée en raison de sanctions occidentales sans précédent.

Dosym Satpayev, un analyste politique basé à Almaty, la plus grande ville du Kazakhstan, a déclaré que les commentaires de Tokayev sur l’Ukraine lors du forum s’adressaient inévitablement à un public national et étranger.

Parmi la population diversifiée du Kazakhstan de 19 millions d’habitants, qui comprend de grandes parties russophones et ethniques russes, la politique étrangère hyper-agressive de Moscou a attiré à la fois le soutien et l’opposition, a-t-il déclaré.

Tokayev tente également de combler un « fossé de légitimité » après des questions sur son propre rôle dans les violences de janvier, a déclaré Satpayev à l’AFP.

Pour sa part, le dirigeant kazakh a semblé déterminé à atténuer le brouhaha suscité par ses commentaires à Poutine lors d’une apparition à un autre forum économique au Qatar.

S’adressant mardi en anglais à Bloomberg TV, le diplomate de carrière Tokayev a déclaré que Poutine était un « allié fidèle » avec qui il avait eu une « très belle rencontre » immédiatement après l’événement de Saint-Pétersbourg.

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