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La grève des hôtels de Las Vegas évitée après la grève des syndicats avec les complexes hôteliers


Debra Jefferies, serveuse de cocktails au Horseshoe Las Vegas, a passé une grande partie de la semaine à se demander si elle marcherait sur une ligne de piquetage, comme elle l’a fait en 1984 – la dernière fois qu’il y a eu une grève majeure parmi les travailleurs de l’hôtellerie de la ville.

« Il y avait de la solidarité à l’époque, tout comme aujourd’hui », a déclaré Mme Jefferies, 68 ans. « Chaque génération s’est mobilisée pour exiger de meilleures conditions de travail. »

Près de 35 000 membres du syndicat, dont Mme Jefferies, avaient menacé de déclencher une grève vendredi contre les trois grands exploitants de casinos de la ville après que des mois de négociations n’aient pas abouti à un nouvel accord de travail de cinq ans.

Mais des manœuvres de dernière minute ont permis d’éviter un débrayage puisque les propriétaires du complexe – Caesars Entertainment, MGM Resorts International et Wynn Resorts – ont conclu, un par un, des contrats de principe avec les deux syndicats les plus puissants de la ville.

L’accord final, avec Wynn Resorts, est intervenu tôt vendredi, quelques heures avant la date limite de grève. L’accord, une fois ratifié, offrirait « des avantages sociaux exceptionnels et une rémunération globale à nos employés », a déclaré Wynn dans un communiqué. Le syndicat culinaire a déclaré que le contrat prévoyait la plus forte augmentation de salaire négociée au cours de ses 88 ans d’histoire.

Une grève menace de perturber une série d’événements majeurs, à commencer par le Grand Prix de Las Vegas, une course automobile de Formule 1 sur le Strip qui devrait attirer des centaines de milliers de visiteurs à la fin de la semaine prochaine.

Il s’agit du dernier creuset pour Las Vegas et le Nevada, qui a le taux de chômage le plus élevé du pays – actuellement 5,4 pour cent – ​​et a du mal à rebondir depuis le début de la pandémie qui a fermé le Strip pendant des mois.

Le taux d’occupation des hôtels reste inférieur aux niveaux prépandémiques. En septembre, ce chiffre était d’environ 82 pour cent, contre 88 pour cent en 2019. Et les responsables syndicaux affirment qu’il y a environ 20 pour cent de travailleurs de l’hôtellerie en moins dans la ville qu’avant la pandémie. Même avec des taux d’occupation plus faibles, certains indicateurs d’une augmentation ont été observés : moins de personnes dépensent plus d’argent. Les recettes fiscales sont 35 % plus élevées qu’avant la pandémie.

Outre la course de Formule 1, Las Vegas est le site du rodéo de la finale nationale en décembre et du Super Bowl en février.

Bill Hornbuckle, le directeur général de MGM, a déclaré mercredi lors d’une conférence téléphonique sur les résultats que sa société avait vendu plus de 10 000 billets pour le Grand Prix et espérait générer 60 millions de dollars de revenus hôteliers supplémentaires dans les jours à venir.

Ces enjeux rendaient un accord de travail d’autant plus crucial.

Le conflit opposait la section locale 226 du Culinary Workers Union et la section locale 165 du Bartenders Union – affiliés à la confédération syndicale UNITE HERE – à Caesars, MGM et Wynn, qui exploitent 18 hôtels le long du Strip et sont les trois plus grands employeurs de l’État. Ted Pappageorge, le chef de la section locale 226, a comparé les négociations à l’atterrissage de « trois gros avions en même temps ».

Les syndicats ont fait pression pour des contrats qui augmenteraient les salaires et apaiseraient les inquiétudes concernant l’introduction de nouvelles technologies susceptibles d’affecter l’emploi. De nombreux hôtels, par exemple, ont réduit le personnel de la réception et ont plutôt créé des comptoirs d’enregistrement mobiles dans le but de réduire l’attente.

Un autre facteur majeur sur lequel le syndicat s’est concentré au cours des sept mois de négociations a porté sur le nettoyage quotidien des chambres. Depuis la pandémie, de nombreux hôtels du Strip ont supprimé les services quotidiens de nettoyage des chambres pour les clients – une décision, ont déclaré les dirigeants syndicaux, qui leur a coûté des emplois. Et les législateurs ont voté cette année pour mettre fin à une loi de l’État, adoptée pendant la pandémie, qui exigeait que les chambres d’hôtel soient désinfectées quotidiennement. Les règles strictes qui imposent désormais le nettoyage quotidien des chambres ont été des victoires significatives dans les négociations contractuelles.

« Les travailleurs de l’hôtellerie seront désormais en mesure de subvenir aux besoins de leurs familles et de prospérer à Las Vegas », a déclaré M. Pappageorge, ajoutant que le contrat avec MGM Resorts prévoirait des augmentations de rémunération « bien supérieures » à celles du dernier contrat, qui s’élevait à 4,57 dollars. augmentation d’une heure globalement en termes de salaires, de soins de santé et de retraites.

Les détails des accords de principe n’ont pas été publiés, mais les conditions devraient être similaires dans les trois sociétés. Aux termes du contrat qui a expiré le 15 septembre, les membres du syndicat gagnent en moyenne 26 dollars de l’heure.

Stephen M. Miller, professeur d’économie à l’Université du Nevada à Las Vegas, a déclaré que le changement radical dans l’équilibre des pouvoirs entre la direction et les travailleurs qui s’est produit dans la période post-pandémique est clairement visible à Las Vegas.

M. Miller a déclaré que les fonds de relance du gouvernement pendant la pandémie ont donné aux travailleurs licenciés, dont beaucoup qui travaillaient dans le syndicat culinaire de Las Vegas, les ressources nécessaires pour reconsidérer leur future voie d’emploi.

« Le marché du travail est impliqué dans un vaste processus de restructuration, qui a donné aux travailleurs un plus grand pouvoir de négociation », a déclaré M. Miller. « La résurgence des grèves et des menaces de grève est le résultat observable de ce changement de pouvoir. »

Si une grève avait eu lieu, a déclaré M. Miller, cela aurait nui à l’économie de l’État.

« La reprise économique ici au Nevada s’est faite par à-coups », a-t-il déclaré. « Aucune des deux parties ne voulait une grève. Cela aurait été terrible pour l’économie et la réputation de l’État.»

Même avant l’effervescence ouvrière de l’année dernière dans l’industrie automobile, à Hollywood et dans d’autres domaines, les travailleurs culinaires du Nevada constituaient une force particulièrement puissante.

Ce sont les membres des syndicats culinaires – qui comprennent des femmes de ménage, des cuisiniers, des portiers, des blanchisseurs, des barmans et des serveurs de restauration – dont l’influence politique a été vitale pour obtenir l’approbation législative des précautions de sécurité liées au Covid-19.

Et ils contribuent souvent à influencer les élections en tant que base puissante pour les démocrates.

En 2020, les membres ont frappé à plus de 500 000 portes et ont aidé Joseph R. Biden Jr. à remporter l’État d’environ deux points de pourcentage. L’année dernière, lors des élections de mi-mandat de 2022, ils ont doublé leurs efforts de porte-à-porte, aidant la sénatrice Catherine Cortez Masto à assurer sa réélection. (Malgré leurs efforts, le gouverneur démocrate sortant Steve Sisolak, qui a fait face à de vives critiques concernant les fermetures liées à la pandémie, a perdu de peu.)

Ce type de soutien pourrait être crucial pour M. Biden à nouveau l’année prochaine dans un État charnière où un récent sondage du New York Times/Siena College le montrait à la traîne de 10 points de pourcentage de son probable adversaire républicain, l’ancien président Donald J. Trump.

Yusett Salomon faisait partie des travailleurs qui ont frappé aux portes des démocrates lors des élections de 2022. Il a travaillé comme opérateur d’entrepôt transportant des palettes de nourriture et de plantes au Wynn au cours des deux dernières années, gagnant 22 $ de l’heure.

Jeudi, M. Salomon était assis dans la salle de conférence d’un hôtel caverneux et observait les négociations. « Il n’y a pas de meilleur moment que maintenant pour lutter pour ce que nous méritons », a-t-il déclaré.

Lynne Curtis et J. Edward Moreno rapports contribués.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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