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La Grèce nie avoir promis de ne pas élever les sculptures du Parthénon lors de sa visite au Royaume-Uni


  • Par Henry Zeffman, Harrison Jones et Chris Mason
  • nouvelles de la BBC

Source des images, Getty Images

Rishi Sunak a annulé sa rencontre avec le Premier ministre grec après avoir estimé qu’une promesse de ne pas discuter publiquement des sculptures du Parthénon avait été rompue, a déclaré Downing Street.

Kyriakos Mitsotakis a déclaré dimanche à la BBC qu’il souhaitait que les objets – également connus sous le nom de marbres d’Elgin – reviennent du British Museum en Grèce.

La réunion a été annulée lundi avec un préavis tardif.

Une source gouvernementale grecque a démenti que des assurances aient été données au Royaume-Uni.

Ils ont déclaré que les discussions préparatoires à la réunion de mardi avec le Premier ministre britannique s’étaient déroulées sans heurts jusqu’en fin d’après-midi de lundi – bien après l’interview de M. Mitsotakis à la BBC avec Laura Kuenssberg dimanche.

Dans l’interview, le dirigeant grec a déclaré que posséder certains trésors à Londres et d’autres à Athènes équivalait à couper la Joconde en deux.

Mais le porte-parole officiel du Premier ministre a déclaré mardi que lorsque la réunion a été demandée, « le gouvernement grec a assuré qu’il n’utiliserait pas la visite comme une plate-forme publique pour relancer des questions réglées depuis longtemps concernant la propriété des sculptures du Parthénon » – arguant de ces assurances. n’étaient alors « pas respectés ».

Le Le porte-parole a déclaré aux journalistes que M. Sunak avait décidé qu’il ne serait « pas productif » de tenir la réunion.

Les travaillistes ont qualifié la dispute de « mesquine » et de « mesquine ».

Les sculptures sont une collection de trésors grecs antiques du Parthénon d’Athènes qui ont été emportés et apportés au Royaume-Uni par le diplomate britannique Lord Elgin au début du 19e siècle.

La Grèce et le Royaume-Uni ont des positions de longue date sur les sculptures, mais les discussions diplomatiques devraient se concentrer sur d’autres sujets.

Le secrétaire aux Transports, Mark Harper, a déclaré mardi à BBC Breakfast qu’il était « regrettable » qu’aucune réunion n’ait lieu entre les deux pays après que M. Mitsotakis ait décliné une offre secondaire de rencontrer le vice-Premier ministre Oliver Dowden.

Lorsqu’on lui a demandé si le traitement du gouvernement envers le dirigeant grec était impoli, M. Harper a répondu que les Grecs s’étaient vu proposer une réunion de haut niveau mais qu’ils étaient en droit d’adopter leur propre point de vue.

Le ministre grec Adonis Georgiadis a déclaré à l’émission World at One de la BBC Radio 4 que la dispute était une « mauvaise journée » pour les relations anglo-grecques et que la décision de M. Sunak avait été une « erreur ».

Soulignant son « immense respect » pour le peuple britannique et l’amitié entre les deux pays, le ministre du Travail et de la Sécurité sociale a déclaré : « Ce que (le Premier ministre grec) a mentionné dans son interview n’est pas seulement sa propre opinion, c’est l’opinion unique. de 11 millions de Grecs. »

Le professeur Irene Stamatoudi, ancienne membre du comité consultatif du ministre grec de la Culture, a déclaré que cette dispute « ne donne pas à Rishi Sunak une meilleure apparence que Lord Elgin » – et a accusé ce diplomate de faire passer des objets en contrebande « pour décorer sa maison de campagne en Écosse ».

Elle a déclaré à Today qu’il n’était « pas possible » pour le Premier ministre grec de ne pas répondre aux questions sur les sculptures du Parthénon.

M. Sunak tient à être considéré comme un défenseur de la place des billes à Londres. Une source conservatrice de haut rang a déclaré : « Notre position est claire : les marbres d’Elgin font partie de la collection permanente du British Museum et ont leur place ici. »

Le correspondant diplomatique de la BBC, James Landale, a déclaré que l’incident allait à l’encontre des objectifs stratégiques du gouvernement, un rapport officiel de politique étrangère datant de cette année affirmant que « l’ambition du Royaume-Uni est de construire des relations encore plus solides avec nos alliés européens » après le Brexit.

Légende de la vidéo,

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis compare le fait d’avoir quelques marbres d’Elgin au Royaume-Uni à « couper Mona Lisa en deux ».

Lundi soir, M. Mitsotakis a déclaré aux journalistes qu’il était « profondément déçu par l’annulation brutale » des pourparlers.

Dans son entretien avec Laura Kuenssberg la veille, il avait demandé la restitution des sculptures, affirmant qu’elles étaient « pour l’essentiel volées ». Il a appelé à un partenariat avec le British Museum afin que les gens puissent « apprécier » les œuvres « dans leur cadre d’origine ».

M. Mitsotakis a rencontré lundi le leader travailliste Sir Keir Starmer et retournera en Grèce plus tard après d’autres réunions prévues.

Mardi matin, le porte-parole du gouvernement grec Pavlos Marinakis a déclaré à SKAI TV que « l’attitude de la Grande-Bretagne ne montre aucun respect pour le Premier ministre et notre pays ».

Il a ajouté que même si l’annulation d’une réunion n’était pas « courante », le gouvernement grec ne voulait pas « aggraver la situation avec un pays avec lequel nous entretenons de bonnes relations ».

Il existe un débat plus large en cours sur la place des musées et de leurs collections dans un monde postcolonial, M. Sunak semblant se positionner de manière décisive d’un côté de cet argument.

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Le musée de l’Acropole est dédié à la préservation des sculptures de l’âge d’or d’Athènes, notamment des copies des marbres d’Elgin.

Lord Vaizey, qui préside le conseil consultatif du projet Parthénon dédié au retour des marbres d’Elgin en Grèce, a déclaré à l’émission Today qu’il était « étrange » que le Premier ministre annule la réunion.

L’ancien ministre de la Culture a déclaré : « Cela est lié dans une certaine mesure aux guerres culturelles traditionnelles, où quiconque ose dire que l’histoire britannique n’était pas parfaite est en quelque sorte antipatriotique.

« Le problème, c’est que, d’après ce que je peux comprendre, tous les sondages d’opinion menés auprès du public britannique indiquent qu’il pense que les sculptures devraient être restituées. »

Thangam Debbonaire, secrétaire fantôme à la Culture du Labour, a déclaré qu’il était « mesquin » et « mesquin » d’annuler la réunion, et a qualifié M. Sunak d’« imprudent ».

« Avoir décidé de créer une division là où il n’y en avait pas me semble être non seulement imprudent, mais potentiellement très préjudiciable à notre réputation internationale », a-t-elle ajouté.

Légende,

Les marbres d’Elgin au British Museum

Les travaillistes prennent également leurs distances avec les informations parues dans un journal grec suggérant qu’ils seraient ouverts à « une formule légale » pour le retour des sculptures en Grèce.

Au lieu de cela, le parti affirme que sa position est que si le British Museum et le gouvernement grec parvenaient à un accord de prêt, un gouvernement travailliste ne ferait pas obstacle.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré qu’il n’était « pas prévu » de modifier la loi sur le British Museum de 1963, qui interdit le retrait d’objets de la collection de l’institution.

Mais un prêt ne nécessite pas de modification de la loi et peut donc se produire quelle que soit la position du Premier ministre.

L’UNESCO, une agence des Nations Unies créée pour promouvoir la paix et la sécurité mondiales à travers la coopération dans les domaines des arts et de la culture, a déclaré à la BBC qu’elle « se tient prête » à négocier un accord entre le Royaume-Uni et la Grèce, « s’ils expriment le désir d’un tel soutien ». .

Que sont les sculptures du Parthénon, également connues sous le nom de marbres d’Elgin ?

  • Frises et figures de fronton qui décoraient le temple du Parthénon à Athènes, construit entre 447 et 432 av.
  • Les marbres apportés en Grande-Bretagne comprennent environ la moitié (environ 75 mètres) de la frise sculptée qui entourait autrefois le bâtiment, ainsi que 17 figures en marbre grandeur nature.
  • La plupart des sculptures survivantes sont réparties à peu près également entre Londres et Athènes.
  • Le nouveau musée de l’Acropole a ouvert ses portes à Athènes en 2009. Il est conçu pour exposer toutes les sculptures survivantes, dans leur disposition originale.
  • Parmi les célébrités précédemment impliquées dans la campagne pour leur retour figurent la défunte actrice et ancienne ministre grecque de la Culture, Melina Mercouri.
  • Lord Elgin, amateur d’art, a affirmé que les sculptures étaient mieux loties en Grande-Bretagne que le Parthénon, alors délabré.
  • En 1801, il négocia ce qu’il prétendait être l’autorisation de l’Empire Ottoman – qui contrôlait alors Athènes – de retirer les statues du temple classique construit par les Grecs de l’Antiquité – et causa ainsi quelques dégâts aux ruines.
  • Des fragments du Parthénon se sont retrouvés dans une dizaine de pays européens, voire ont été complètement perdus.

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