Politique

La grande question lors de la visite du pape François au Canada : pour qui s’excuse-t-il ?


Alors que le monde catholique tourne les yeux vers le Canada avec la visite papale d’une semaine qui débute la semaine prochaine, toutes les parties prenantes imaginables s’accordent sur la nécessité pour le pape de s’excuser auprès des survivants autochtones des pensionnats destinés à anéantir leur culture – un système ridiculisé comme  » génocide culturel » par un rapport très médiatisé de la Commission vérité et réconciliation en 2015.

Mais c’est là que le consensus entre les survivants des Premières Nations et les évêques catholiques du Canada atteint une impasse.

En avril, lorsqu’un groupe de survivants s’est rendu au Vatican, le pontife en a surpris beaucoup en s’excusant lors d’une audience privée.

François a exprimé la « peine et la honte » qu’il ressentait « pour le rôle qu’un certain nombre de catholiques, en particulier ceux qui ont des responsabilités éducatives, ont eu dans toutes ces choses qui vous ont blessé, dans les abus que vous avez subis et dans le manque de respect pour votre identité, votre culture et même vos valeurs spirituelles.

Il a ensuite nuancé ses propos de remords.

« Pour la conduite déplorable de ces membres de l’Église catholique, je demande le pardon de Dieu et je veux vous dire de tout mon cœur : je suis vraiment désolé. Et je me joins à mes frères, les évêques canadiens, pour vous demander pardon.

Les survivants qui étaient à Rome en avril s’attendent à ce que le pape aille plus loin lorsqu’il arrivera sur le territoire du Traité Six – le nom du traité numéroté conclu entre les Premières Nations et le gouvernement canadien en 1876 sur le territoire qui comprend maintenant des parties de l’actuel provinces de l’Alberta et de la Saskatchewan.

Après leur voyage à Rome, le comité des survivants a soumis un projet d’excuses à la Conférence des évêques catholiques du Canada qui attribuait clairement la responsabilité des pensionnats à l’Église elle-même, et pas seulement à ceux qui dirigeaient les institutions.

Le texte proposé obligerait également le pape à annuler la doctrine de la découverte, une vision du monde alimentée par des édits du XVe siècle connus sous le nom de bulles papales qui niaient la souveraineté des peuples non chrétiens alors que les Européens exploraient et revendiquaient de nouvelles terres.

Les chercheurs établissent un lien direct entre cette doctrine et la déshumanisation bien documentée des enfants autochtones dans les pensionnats.

Kenneth Young, un survivant qui siège au comité qui a proposé le texte des excuses, a déclaré que les évêques ne s’engageraient pas à discuter du projet avec le Vatican.

Pourtant, il garde l’espoir que François assumera l’entière responsabilité au nom de l’église.

« Je suis optimiste qu’il le fera », a déclaré Young. « Mais s’il ne le fait pas, je serai très déçu. Je considérerais son voyage comme une perte de temps.

Phil Fontaine, le double chef national de l’Assemblée des Premières Nations, était dans la salle lorsque le pape s’est excusé ce printemps. C’était le deuxième voyage de Fontaine au Vatican. Il était également là en 2009 lorsque le pape Benoît XVI s’est arrêté avant de s’excuser.

Si François exprime des regrets au nom de l’institution qu’il dirige, Fontaine dit que ces mots auront une signification profonde. « Il est comme une rock star. Ce qu’il a à dire, les gens l’écoutent. Analysez chaque mot, chaque phrase. Il ne faut pas trop en dire, car ce n’est pas une figure mythique », a déclaré Fontaine. « Mais il peut être comme ça. »

Si le pape ne va pas assez loin, a déclaré Campbell, il «renforcera davantage la méfiance» envers les personnes qui subissent encore l’impact des pensionnats.

La Convention de règlement relative aux pensionnats indiens a fixé à 139 le nombre d’établissements gérés par l’Église et financés par le gouvernement fédéral au Canada. Ils ont ouvert leurs portes dans les années 1870 et la dernière école a fermé en 1997. Plus de 150 000 enfants autochtones ont été forcés de les fréquenter, et plus on estime que plus de 6 000 personnes sont décédées des suites de maladies, de malnutrition et de suicide, entre autres causes. Les enfants ont souvent été victimes d’abus physiques et sexuels.

Cynthia Wesley-Esquimaux, titulaire de la chaire Vérité et réconciliation à l’Université Lakehead à Thunder Bay, en Ontario, a déclaré que des excuses papales changeaient à tout le moins les histoires que les peuples autochtones peuvent transmettre aux générations futures.

« Les gens auront désormais une histoire à raconter à leurs enfants, leurs petits-enfants, sur la visite du pape et sur sa reconnaissance que ce mal a été fait », a-t-elle déclaré. « Cela aidera également à expliquer aux Canadiens en général que c’est la vérité de l’histoire de la réconciliation. »

Mais les excuses elles-mêmes ne traceront pas la voie à suivre, a déclaré Wesley-Esquimaux. Sept ans après que le rapport de la CVR a atterri sur les bureaux des décideurs politiques et sur les premières pages des journaux canadiens, elle a déclaré qu’il était difficile de savoir comment terminer le travail.

« Je travaille à la réconciliation tous les jours. Et je l’appelle simplement le paradoxe de la réconciliation », a-t-elle déclaré. « Nous disons toutes ces choses, mais que faisons-nous ? Quel est l’objectif final ? Comment saurons-nous quand nous y arriverons ? »

Indre Cuplinskas, professeure agrégée et doyenne académique associée au St. Joseph’s College de l’Université de l’Alberta, a déclaré que le voyage offre aux catholiques une occasion renouvelée de s’engager avec les peuples autochtones sur le plan spirituel.

La visite du pape apportera une certaine paix aux survivants des pensionnats, a déclaré Wesley-Esquimaux. « C’est un fond de teint moche, mais il y a de la beauté là-dedans. »

Le voyage canadien de six jours de Francis commence dans la région d’Edmonton, où il doit arriver dimanche matin, et se reposera pour le reste de la journée. Le pape de 85 ans est gêné par une blessure au genou qui a forcé l’annulation de voyages au Soudan du Sud et en République démocratique du Congo ce mois-ci.

Ses gestionnaires limitent son temps à un événement à une seule heure.

La première à l’ordre du jour de lundi est une visite à Maskwacis, où se trouvait l’ancien pensionnat Ermineskin, l’un des plus grands du Canada lorsqu’il était opérationnel. Plus tard, il rencontrera des peuples autochtones à l’église Sacred Heart des Premiers Peuples d’Edmonton.

Mardi apporte une messe en plein air surdimensionnée au Commonwealth Stadium d’Edmonton, où les organisateurs distribuent plus de 60 000 billets gratuits. Le service « intégrera les traditions autochtones ».

Le pape parcourt ensuite 60 kilomètres au nord-ouest de la ville pour un pèlerinage au lac Ste. Anne, où les membres de la Alexis Nakota Sioux Nation résident sur la côte ouest. Le mot cri désignant le plan d’eau est Wakamne, qui se traduit par God’s Lake.

Le magnétisme du lac en tant que centre spirituel est antérieur à la colonisation européenne, mais il attire également l’un des plus grands pèlerinages catholiques de l’ouest du Canada chaque juillet.

Lors d’une conférence de presse tenue jeudi par plusieurs dirigeants des Premières Nations qui participeront à la visite papale, le chef Tony Alexis a reconnu que la venue du pape sur le territoire de son peuple le long des rives du lac « évoque des sentiments complexes ».

Beaucoup sont des catholiques pratiquants, a-t-il dit, et ils ressentiront « un moment de célébration et de reconnaissance ». D’autres sont « en colère et toujours en difficulté », a déclaré Alexis. « Ils ne veulent pas pardonner à l’église, et comment les actions de l’église changent la trajectoire de leur vie. »

D’autres encore, a-t-il dit, chercheront à être acceptés par l’église.

« Pour nos aînés et les membres de la communauté qui pratiquent nos anciennes coutumes, traditions et façons de savoir et de faire, ils sont sceptiques quant à ce que cela signifie », a déclaré Alexis. «Ils veulent être acceptés. Nous prions tous à notre manière, et dans le même esprit, le même Dieu.

Lors de la conférence de presse, on a demandé à Randy Ermineskin, le chef de la Nation crie d’Ermineskin, comment les Canadiens peuvent contribuer à la réconciliation après la visite du pape.

« Il est temps d’être mal à l’aise pour de nombreux Canadiens moyens », a-t-il déclaré.


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