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La génération de Biden cède la scène alors qu’il prépare son prochain acte


Alors qu’il y a eu des tensions latentes au sein du Parti démocrate à propos d’un changement de génération, le sort de Biden semble être intrinsèquement lié à Donald Trump, qu’il a vaincu en 2020 et a considéré comme une menace pour la démocratie américaine.

L’ancien président a déjà déclaré sa propre campagne de 2024 et Biden a clairement indiqué en privé qu’il pensait qu’il pourrait être le seul démocrate à pouvoir à nouveau vaincre Trump. Et tandis que Pelosi avait une ligne de succession établie à la Chambre, les proches de Biden disent que le terrain pour le suivre est beaucoup plus instable.

« Pourquoi sortirait-il maintenant? » a déclaré l’historien présidentiel Douglas Brinkley. « Il n’a pas de successeur clair et ce qui compte ici, c’est Trump. Joe Biden est considéré comme le tueur de Donald Trump et de nombreux démocrates pensent qu’il peut le faire à nouveau.

À Washington, la vieillesse est devenue la norme.

Biden est le premier président octogénaire du pays et le plus vieil homme à occuper ce poste. Et il a beaucoup de pairs seniors qui peuplent les couloirs du pouvoir : Leader de la majorité au Sénat Chuck Schumer a 71 ans, chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell a 80 ans et chef de la majorité à la Chambre Stény Hoyer a 83 ans, pour n’en nommer que quelques-uns. De plus, Trump lui-même a 76 ans.

Après l’annonce de Pelosi, Hoyer a également décidé de démissionner de son poste de direction, ouvrant la voie à une liste de législateurs plus jeunes de plusieurs décennies. Le successeur attendu de Pelosi en tant que leader démocrate sera le représentant de 52 ans. Hakeem Jeffries de New York.

Mais Pelosi se retire alors que son parti passe à la minorité. Biden est pratiquement assuré de rester le porte-drapeau de son parti en 2024 et se présenterait pour une réélection sur le dos d’un bilan législatif enviable et de résultats à mi-mandat qui ont dépassé les attentes démocrates.

« Les élections de mi-mandat ont réitéré le fait qu’un gouvernement compétent et efficace est une priorité pour la majorité des électeurs, par-dessus tout », a déclaré Adrienne Elrod, une stratège démocrate qui a travaillé sur la campagne 2016 d’Hillary Clinton.

En 2020, les assistants de Biden savaient que l’âge du candidat était un problème et ont brièvement envisagé de s’engager à ne servir qu’un seul mandat. Cela a été rejeté. Mais Biden s’est proposé comme un « pont » pour les jeunes démocrates.

« Je me considère comme un candidat à la transition », a-t-il déclaré lors d’une collecte de fonds en ligne, suggérant qu’il aiderait à former la prochaine génération de dirigeants. « Vous devez avoir plus de gens sur le banc qui sont prêts à entrer – ‘Mettez-moi en entraîneur, je suis prêt à jouer.’ Eh bien, il y a beaucoup de gens qui sont prêts à jouer, des femmes et des hommes.

Mais s’éloigner de la Maison Blanche est plus difficile une fois qu’elle devient sa maison. Et Biden a passé près de la moitié de sa vie à chercher le poste, après avoir lancé sa première campagne présidentielle en 1988.

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles ceux qui entourent Biden pensent qu’il se représentera : il a présidé une série de victoires législatives, y compris un projet de loi bipartite sur les infrastructures et des mesures qui consacrent les priorités démocrates en matière de changement climatique et de soins de santé ; il continue d’être le fer de lance d’une réponse occidentale à l’invasion russe de l’Ukraine ; et les démocrates ce mois-ci se sont accrochés au Sénat et ont retenu une vague républicaine à la Chambre.

Et puis il y a Trump. Il y a deux ans, le parti s’est regroupé autour de Biden comme un choix sûr – un candidat qui n’a pas suscité le plus d’enthousiasme mais qui, selon lui, avait les meilleures chances de battre Trump, d’autant plus qu’une pandémie a éclaté. Et même si les sondages montrent maintenant que de nombreux membres du parti souhaitent qu’il se retire, des dizaines de démocrates clés pensent que Biden devrait maintenir le cap.

« Il n’était pas mon premier ou mon deuxième choix pour le poste de président, mais je suis un converti », a déclaré le représentant. Pramila Jayapal (D-Wash), a récemment déclaré à POLITICO. « Je n’aurais jamais pensé que je dirais cela, mais je pense qu’il devrait se présenter pour un autre mandat et terminer ce programme que nous avons établi. »

Jeffries, emblématique de la nouvelle avant-garde de la Chambre, a également offert son soutien : « J’espère que le président Biden cherchera à être réélu et j’ai hâte de le soutenir. »

Si Biden optait contre une course, peu à Washington pensaient que le champ serait dégagé pour le vice-président Kamala Harris, et cela pourrait créer une bataille primaire meurtrière. Mais certains démocrates accueillent favorablement un changement, même s’il est désordonné.

Le candidat au Sénat de l’Ohio, Tim Ryan, qui a esquivé le président lors des événements de campagne cette année, a explicitement appelé Biden ces derniers mois à se retirer au nom du «changement générationnel». D’autres démocrates sont moins confiants quant aux chances de Biden contre des républicains autres que Trump.

Mais les partis affrontent rarement un président en exercice, et lorsqu’ils le font, les principaux défis qui en résultent – ​​comme Ronald Reagan contre Gerald Ford en 1976 et Ted Kennedy contre Jimmy Carter quatre ans plus tard – affaiblissent presque toujours le titulaire. Il est également rare que les présidents renoncent à une candidature à la réélection, ceux qui se retirent ayant généralement été chassés par des crises extérieures, comme Harry Truman par la guerre froide/guerre de Corée et Lyndon Johnson par la guerre du Vietnam.

Alors que les chiffres des sondages de Biden sont médiocres, il mène Trump dans des affrontements hypothétiques. La menace posée par Trump pèse lourdement sur la famille de Biden ; La première dame Jill Biden, qui serait favorable à l’idée d’une candidature à la réélection, jouera un rôle central dans les discussions. Bien que les aides prennent des mesures pour se préparer à une autre course, une décision finale sur une campagne ne sera probablement pas prise avant des mois.

Les discussions sur l’âge de Biden sont omniprésentes dans tout le Beltway depuis qu’il a signalé qu’il lançait sa troisième campagne présidentielle en 2019. Il avait visiblement vieilli depuis qu’il était vice-président. Sa foulée s’était également raccourcie et ralentie, non aidée par la fracture du pied qu’il avait subie en jouant avec l’un de ses chiens pendant la transition. Il a toujours été sujet aux gaffes verbales et se fatigue désormais plus facilement, selon ses proches.

Bien que connu pour ses propres faux pas rhétoriques, Trump a déjà tenté de faire de l’âge de Biden un problème lors de leur premier match – surnommant son adversaire « Sleepy Joe » et affirmant qu’il n’était plus avec lui – sans grand impact. Les attaques républicaines n’ont fait que se poursuivre, avec un battement de tambour persistant selon lequel Biden n’est pas apte à occuper ses fonctions.

Les conseillers de Biden pensent que la course de 2020 portait sur l’âge du président actuel – il aurait 86 ans lorsqu’il quitterait ses fonctions s’il remplissait un deuxième mandat complet – et que les électeurs se sont sentis plus à l’aise avec les personnes âgées occupant des postes de pouvoir, que ce soit en politique ou dans les affaires. Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’il subirait un examen médical de routine dans les mois à venir.

Lors de son examen le plus récent, effectué en novembre dernier, son médecin a déclaré que Biden « reste apte au travail et exécute pleinement toutes ses responsabilités sans aucune exemption ni aménagement ».


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