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La France vise à détourner l’Inde de son principal marchand d’armes : la Russie – POLITICO


PARIS — Le manque de fiabilité croissant de la Russie en tant que fournisseur d’armes donne à la France une excellente occasion d’intervenir et d’accélérer ses démarches pour faire de New Delhi l’une des pierres angulaires de la poussée stratégique majeure du président Emmanuel Macron dans la région indo-pacifique.

Le ministre français de la Défense, Sébastien Lecornu, se rend dimanche en Inde pour renforcer les liens avec l’allié de longue date de Paris, avant une éventuelle visite de Macron au début de l’année prochaine. Officiellement, le voyage est une offensive de charme diplomatique plutôt qu’une tentative éhontée de vendre des armes fabriquées par France Inc., mais il est impossible d’ignorer la composante de puissance dure.

Depuis 1993, l’Inde et la France mènent des exercices navals conjoints et la France est déjà le deuxième fournisseur d’armes de l’Inde après la Russie. Il ne compte qu’en faveur de la France que sa guerre en Ukraine ait largement révélé les inquiétudes quant à la qualité des armes russes et à la capacité de Moscou à respecter les délais de production pour l’exportation sous sanctions.

Pour l’Inde – située entre un Pakistan à capacité nucléaire à l’est et une Chine de plus en plus agressive au nord – l’efficacité des armes est une préoccupation urgente. Alors qu’elle a diversifié ses fournisseurs ces dernières années, la Russie livre encore près de la moitié des armes de l’Inde.

« Il y a un sentiment d’urgence à New Delhi de se diversifier, de trouver de nouvelles sources et la France est déjà perçue comme un partenaire important. [India] est prêt à desserrer ses liens et à se diversifier », a déclaré Garima Mohan, experte UE-Inde au German Marshall Fund.

La version officielle des Français est que le voyage de Lecornu n’est pas ostensiblement sur les armes – mais il n’hésitera pas à trouver des alternatives à la Russie.

« Nous n’allons pas là-bas pour vendre du matériel militaire, notre objectif est de marquer l’importance de la relation », a déclaré un conseiller du ministère français de la Défense, ajoutant que Lecornu avait été invité à bord du navire indien. « Vikrant » porte-avions en « signe de bonne volonté » entre la France et l’Inde.

« [But] nous pouvons leur montrer qu’il existe des alternatives européennes aux armes russes », a-t-il déclaré.

Le grand test pour la France sera de savoir si elle peut vraiment augmenter sa capacité de fabrication pour répondre aux demandes massives d’un poids lourd militaire comme l’Inde.

Un partenaire de confiance

Dans la course aux contrats militaires indiens, la France part avec une longueur d’avance.

La semaine dernière, le président français a évoqué « l’approfondissement du partenariat stratégique » avec le Premier ministre indien Narendra Modi en marge du G20, avant de s’envoler pour un sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique, où il a assuré aux participants que la France était attachée à sa présence. dans la région.

Les deux dirigeants partagent une relation chaleureuse et se sont fait référence l’un à l’autre comme étant de bons amis sur les réseaux sociaux au cours des deux dernières années. Les présidents français cultivent la relation depuis les années 1990, et Macron en particulier ne manque jamais une occasion de se livrer à démonstrations publiques d’affection avec l’Indien Modi.

« C’est le partenariat le plus important en Europe. D’une certaine manière, c’est la « relation spéciale », plus que la relation avec la Russie et les États-Unis, la France et l’Inde ont toujours été des partenaires solides », a déclaré Mohan, citant les opérations navales, l’interopérabilité et la collecte de renseignements comme domaines de coopération.

En tant que deuxième fournisseur d’armes de l’Inde, la France a décroché des contrats d’armement importants dans le passé, comme un contrat d’avion de chasse Rafale. Dans le secteur naval, la relation s’est approfondie, à mesure que l’Inde et la France – qui possède un chapelet d’îles et une vaste zone d’exclusion maritime dans l’Indo-Pacifique – trouvent un terrain d’entente face à une Chine plus agressive.

« La Chine est l’un des grands points de convergence entre la France et l’Inde, plus ou moins avoué publiquement. Ils doivent surveiller ce que fait la Chine en termes de construction de connectivité et de déploiement de navires de guerre et de sous-marins », a déclaré Isabelle Saint-Mézard, maître de conférences à l’Institut français de géopolitique de l’Université de Paris.

Mais avec la Russie embourbée dans sa guerre avec l’Ukraine, les relations de la France avec l’Inde pourraient passer à un nouveau niveau.

Selon une étude réalisée en 2020 par le Stimson Center, 70 à 85 % des forces armées indiennes travaillent avec des équipements russes et le gouvernement de Modi envisage déjà de réduire cette dépendance.

« Un gouvernement plus intelligent aurait réalisé, lorsque l’Union soviétique s’est effondrée dans les années 1990, que cela n’a aucun sens de mettre tous ses œufs dans le même panier », a déclaré un analyste indien qui travaille dans le secteur privé et a souhaité rester anonyme pour les professionnels. les raisons.

« Il est désormais entendu que nous n’avons pas acheté suffisamment d’armes non russes », a-t-il déclaré.

Loin d’être une vitrine pour la Russie, la guerre en Ukraine a mis à nu les failles de la machine militaire russe. Selon un rapport du gouvernement ukrainien, de nombreuses armes russes sont « inefficaces » et « obsolètes », avec des missiles susceptibles de manquer leurs cibles et des véhicules blindés vulnérables aux armes légères.

Les malheurs industriels de la France

Pour Macron, il peut y avoir quelques contrats alléchants à gagner. L’armée de l’air indienne cherche à moderniser sa flotte d’avions de combat et à acheter plus de 100 nouveaux avions, et il y a un appel d’offres pour un contrat de construction de sous-marins qui est resté sans réponse.

Mais il y a des problèmes de crédibilité pour la France. Son industrie de la défense peine à augmenter sa production militaire et à répondre à la demande mondiale et aux besoins en temps de guerre depuis que la Russie a envahi l’Ukraine. En juin, Macron a averti que la France devait construire « une économie de guerre », avec plus d’investissements et des chaînes de production simplifiées et plus rapides.

« Ils prévoient d’augmenter la production », explique Michel Goya, consultant français de la défense et colonel à la retraite. « Mais il y a des problèmes de capacité de production et de retards bureaucratiques. La question est toujours de savoir si notre industrie de la défense peut passer d’une entreprise artisanale de luxe à une industrie de production de masse.

Les obusiers montés sur camion Caesar de la France ont attiré l’attention du monde entier sur leur efficacité en Ukraine, mais leur construction prend près de deux ans. La France pourrait voir d’autres fournisseurs tels que les États-Unis, Israël ou la Corée du Sud saisir des opportunités alors qu’ils luttent pour suivre le rythme.

La France et ses rivaux pourraient également avoir du mal à démêler les relations de l’Inde avec la Russie.

« Les choses ne changent pas du jour au lendemain. L’Inde est tellement dépendante de la Russie… L’achat d’avions et d’armes très sophistiquées les a immobilisés à moyen terme », a déclaré Saint-Mézard. Le gouvernement de Modi hésite également à s’aliéner la Russie et à la forcer à rechercher des liens plus étroits avec la Chine, rivale de l’Inde.

Macron joue le long jeu avec l’Inde, mais alors que la Chine renforce ses flottes navales, que l’Inde suit le rythme et que les États-Unis se concentrent sur l’océan Pacifique, la France risque de trouver qu’il est rapidement dépassé.




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