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La fierté a pris le dessus


VANCOUVER | Alors que Leylah Annie Fernandez s’apprête à débuter sa saison sur terre battue, sa participation à la Coupe Billie Jean King n’a pas été de tout repos, mais elle voulait représenter son pays pour la quatrième fois de sa carrière et pour la première occasion à domicile. .

La pause contre la Lettonie se joue sur le court intérieur en dur du Pacific Coliseum, ancien domicile des Canucks. « Ça a été une décision très difficile de participer à la Coupe Billie Jean King, a reconnu Fernandez, mercredi, à l’issue de sa formation. Finalement, nous avons décidé de participer parce que nous voulions représenter le Canada. C’est une fierté d’être ici et de représenter mon pays. Le Canada m’a donné, à moi et à ma famille, beaucoup d’opportunités et j’essaie de redonner petit à petit. »

Sylvain Bruneau apprécie grandement le geste du joueur numéro un au pays. « C’est un très beau geste de sa part d’être ici », a déclaré le responsable du tennis professionnel et de la transition à Tennis Canada et ancien capitaine de l’équipe canadienne. Leylah aime jouer pour son pays et en équipe. Elle n’a jamais dit non sauf à l’automne lors de la finale à Prague où elle nous avait prévenu que sa présence ne serait pas possible. On pouvait très bien comprendre sa décision après avoir atteint la finale de l’US Open un mois plus tôt. C’est beaucoup demander à des joueuses de son niveau d’être présentes tout le temps. »

Après une bonne séance d’entraînement où elle a fait travailler fort son partenaire David Marcotte, Fernandez nous a fait part de son plaisir d’être avec l’équipe canadienne. « Je suis heureuse de me retrouver avec des femmes fortes, à la fois joueuses et entraîneures, et dans un environnement où je peux apprendre », a-t-elle déclaré. Cela me motive à travailler encore plus dur. »

« Je suis très heureux que Sylvain soit là, pour poursuivre Fernandez. Je ne l’avais pas vu depuis longtemps. Je suis content de retrouver des gens qui m’ont soutenu depuis le début de ma carrière et de pouvoir renouer avec eux. »

Première pause à la maison

À sa 4e sélection pour la Coupe Billie Jean King, Fernandez vivra son baptême en terre canadienne. « Ça rajoute de la pression de jouer à domicile, dit-elle, mais je suis contente d’être ici. Cela fait longtemps que je n’ai pas joué au Canada. Je me souviens de la présentation de la Fed Cup à Montréal. Je m’entraînais sur un terrain voisin et j’ai entendu les acclamations et les acclamations de la foule. En 2018 contre l’Ukraine, je n’avais assisté qu’à un seul match et c’était incroyable. »

Grâce à deux victoires en simple d’Eugénie Bouchard et un gain de Gabriela Dabrowksi et Bianca Andreescu en double, le Canada l’a emporté par la marque de 3-2.

Début de saison

Éliminée lors de son premier match à l’Open de Miami et à l’Open de Charleston, Fernandez pense qu’elle peut apprendre de ses sorties rapides. « Je n’ai pas obtenu les résultats que je souhaitais, mais je suis content d’avoir eu l’opportunité de disputer ces grands tournois qui m’ont permis de progresser », a expliqué le 21e joueur mondial. Je suis encore en phase de développement et je veux améliorer non seulement l’aspect technique de mon jeu, mais aussi mon esprit mental et émotionnel. »

Désormais bien connue après son succès retentissant à l’US Open, Fernandez est attendue avec impatience à chaque fois qu’elle entre sur le terrain et n’est plus considérée comme l’outsider. Personne ne le prend à la légère. »

« Je dois m’habituer à mon nouveau rôle », a-t-elle expliqué. Je dois aborder chaque match comme si c’était une finale. »

La capitaine Heidi El Tabakh n’est pas inquiétée par les sorties rapides de Fernandez. « Je n’ai aucune inquiétude », a-t-elle déclaré. Elle a joué deux bons matchs et ce fut une bonne expérience. Elle est encore super jeune et elle a beaucoup de temps devant elle. Leylah est une battante et elle ne concède rien. »

Louanges pour le père


La fierté a pris le dessus

Archives photographiques, Agence QMI

Sylvain Bruneau s’adresse aux médias.

Si Tennis Canada a été présent à certains moments dans la carrière de Leylah Annie Fernandez et continue de l’être, Sylvain Bruneau tire son chapeau au père du 21et raquette mondiale pour son ascension.

«Nous avons donné un coup de main à Leylah de différentes manières, mais le gros du travail a été fait par son père», a déclaré le responsable du tennis professionnel et de la transition à Tennis Canada. « Nous avons parfois eu des petits désaccords sur la participation ou non à certains tournois, mais c’est tout à fait normal. Nous avons une super bonne relation avec le papa. »

Bruneau était confiant que Fernandez allait réussir, mais il a été surpris par son explosion à l’US Open en septembre dernier. « Leylah avait franchi toutes les étapes en remportant un Grand Chelem en junior à Roland-Garros alors qu’elle n’avait que 16 ans et avait obtenu plein de résultats prometteurs. Elle a explosé à l’US Open et est sortie de sa courbe de progression. Ce n’était pas une surprise totale, mais c’était wow. Comme beaucoup, Bruneau est impressionné par l’éthique de travail du jeune de 19 ans. « Quand elle s’entraînait au Centre national de Montréal, je ne l’ai jamais vue ne pas se donner à 200% », a-t-il déclaré. Avant un match important comme c’est le cas en fin de semaine contre la Lettonie, il est normal qu’elle s’entraîne à fond comme elle vient de le faire, mais c’est toujours comme ça dans son cas. Sa compréhension du jeu à seulement 19 ans est impressionnante. »

Bruneau pense que Fernandez doit apprendre à vivre avec son statut de tête de série à chaque tournoi. « C’est une chose de bien faire quand on est un joueur inattendu, mais c’est un nouveau rôle quand on se retrouve parmi les favoris. Il faut du temps pour se mettre à l’aise dans ce rôle et apprendre à composer avec cette nouvelle réalité. »



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