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La fête n’est pas finie pour Boris Johnson.  Encore.  – POLITICO


LONDRES – Alors Boris Johnson boite – pour le moment.

Le Premier ministre britannique touché par le scandale a remporté une victoire creuse lors du vote interne du Parti conservateur de lundi soir sur sa direction, avec 41% de ses propres députés cherchant en vain à le forcer à quitter le pouvoir après l’indignation suscitée par plusieurs cas de verrouillage du COVID. parties par le personnel du gouvernement.

Alors que les alliés de Johnson avaient passé la journée à prétendre qu’une victoire, même par un seul vote au scrutin secret, constituerait un succès – « un [vote] c’est assez, donc 60 %, c’est bien », a insisté par la suite un ministre fidèle du Cabinet – l’ampleur de la rébellion suggère qu’en vérité, le Premier ministre est loin d’être en sécurité.

« Ce n’est pas génial », a déclaré avec lassitude un responsable du gouvernement après le vote, qui s’est terminé par 211 voix contre 148 en faveur de Johnson. « Et ils emmènent beaucoup de gens honnêtes avec eux. »

« Il a 148 coups de couteau en lui », a déclaré un autre responsable de Whitehall, faisant référence aux 148 votes de défiance envers le leadership de Johnson. « Quelques honorables à l’avant, et beaucoup plus à l’arrière.

« À quoi ça va ressembler pendant les PMQ [prime minister’s questions in parliament] quand il doit se tenir à la boîte d’expédition en sachant que 41 % de ses collègues veulent sa mort politique ? »

Les commentateurs n’ont pas tardé à souligner que la marge de victoire de Johnson était même inférieure à celle dont bénéficiaient les anciens premiers ministres Margaret Thatcher et Theresa May lors de leurs propres votes de confiance, de 1990 et 2018, respectivement.

Les deux femmes ont été forcées de démissionner de Downing Street malgré leurs victoires – Thatcher en quelques jours, mai en six mois – ayant été gravement blessées par les concours de division et incapables d’empêcher le soutien de continuer à diminuer.

Les alliés de Johnson, cependant, ont insisté sur le fait que sa capacité légendaire à défier les forces normales de la gravité politique pouvait encore le faire passer aux prochaines élections générales – actuellement prévues pour mai 2024 – et potentiellement bien au-delà.

« Voyons où nous en serons dans un an », a déclaré un autre ministre favorable. « Ce n’est pas la première fois que les gens radient le Premier ministre. »

« Je ne suis pas sûr qu’il y ait eu un gouvernement qui n’ait pas vu sa popularité s’effondrer à mi-parcours », a déclaré un troisième ministre fidèle. « Et étant donné le contexte épouvantablement difficile pour ce gouvernement, c’est un miracle que les choses ne soient pas pires. »

Le ministre a ajouté: «Je pense que les députés qui ont voté contre Boris étaient un mélange de restes purs et durs, d’autres qui pensent qu’ils ont été négligés pour la promotion, et quelques-uns qui confondent simplement les médias sociaux avec le monde réel et ont été effrayés. Mais il a gagné, il a maintenant une période de temps claire pour renverser la situation et rassembler le parti – et il le fera.

Sûr pour le moment

Les règles existantes du Parti conservateur stipulent qu’un chef ne peut pas faire face à deux scrutins de confiance au cours d’une période de 12 mois, ce qui signifie que Johnson devrait désormais être en sécurité dans son poste jusqu’en juin 2023 au moins.

Mais les responsables du parti ont clairement indiqué que de telles règles pourraient être réécrites avec suffisamment de pression de la part des députés conservateurs – dont la simple menace était suffisante pour forcer May à se retirer moins de six mois après son propre vote de confiance en 2018.

L’hypothèse à Westminster est qu’en revanche, Johnson fera de son mieux pour s’accrocher et combattre les prochaines élections quoi qu’il arrive, malgré le résultat blessant de lundi. Mais diriger un parti aussi divisé au parlement peut s’avérer difficile.

« D’un point de vue fonctionnel, que 148 [votes against] rend très difficile le simple fait de faire votre travail », a déclaré l’un des députés rebelles qui a voté contre Johnson. « Je pense que c’est fonctionnellement probablement la fin. »

La même personne était également optimiste quant aux chances du Premier ministre de remporter les prochaines élections. « Une partie du problème est que les gens pensent que Boris a été grondé », a déclaré le député d’arrière-ban. « Et le processus de grondement ne fera que s’aggraver. »

D’autres obstacles importants se profilent à l’horizon. Johnson fait face à deux élections partielles difficiles plus tard ce mois-ci, ainsi qu’à une nouvelle enquête du Partygate par des députés de tous les partis et à l’impact plus large de la pression du coût de la vie sur la popularité du gouvernement.

Les initiés craignent les divisions conservatrices qui se sont ouvertes de manière si spectaculaire lundi – avec les anciens et actuels ministres du Cabinet Jeremy Hunt et Nadine Dorries slugting sur Twitter – risquent de s’aggraver à mesure que les pressions montent.

« C’est comme si une guerre civile à la syrienne allait s’installer et rester avec nous pendant longtemps », a déclaré un haut responsable du parti. « Le point culminant est que l’électorat entre dans l’isoloir, absolument malade de nous. »

Le pire résultat possible ?

Pour sa part, Johnson a insisté lundi sur le fait qu’il pouvait maintenir son équipe divisée et se concentrerait désormais sur la gouvernance.

Dans un clip télévisé après l’annonce du résultat, Johnson a déclaré que le vote était « décisif » et a fait valoir qu’il permettrait à son gouvernement « d’avancer et de se concentrer sur les choses qui, à mon avis, comptent vraiment pour les gens ».

Les alliés au sein du gouvernement ont exhorté les députés conservateurs à faire attention et à soutenir le Premier ministre. « C’est un gagnant, alors maintenant qu’il a remporté ce vote, les députés devraient se rassembler autour de lui et se concentrer sur la tâche à accomplir – mener le combat contre le Labour », a déclaré un responsable.

Downing Street prévoit déjà une riposte visant à réaffirmer le contrôle de Johnson sur le parti, avec un grand discours sur le logement prévu plus tard cette semaine et des rumeurs persistantes d’un remaniement gouvernemental pour punir les personnes soupçonnées de déloyauté.

Mais beaucoup au sein de son parti ne sont toujours pas convaincus après le résultat explosif de lundi.

« Pour la première fois », a déclaré un conseiller du gouvernement, « le Premier ministre pourra utiliser son éducation classique à bon escient, et ruminer sur la grande victoire de Pyrrhus d’Epire et sa boutade : « Si nous sommes victorieux dans une bataille de plus avec Boris , nous serons complètement ruinés.

Un autre député d’arrière-ban rebelle l’a dit plus succinctement : « C’est probablement le pire résultat possible pour le Parti conservateur.




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