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La fête est-elle finie pour Boris Johnson ?  – POLITIQUE

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LONDRES – Il était facile de regarder la performance sinistre de Boris Johnson à la Chambre des communes mercredi et de conclure que ses jours sont comptés.

Pendant des semaines, le Premier ministre britannique a fait face à une pression soutenue à la suite d’un tsunami d’allégations selon lesquelles le personnel de Downing Street – et Johnson, sa femme et ses hauts fonctionnaires – ont organisé des fêtes anti-verrouillage au plus fort de la pandémie.

La colère dirigée contre Johnson a débordé lundi après qu’un e-mail divulgué a montré qu’un de ses principaux collaborateurs avait invité plus de 100 membres du personnel à un rassemblement et les avait encouragés à « apporter votre propre alcool » – ainsi que de nombreux rapports que Johnson lui-même avait assisté. Un député a été réduit aux larmes le lendemain en racontant comment sa belle-mère est décédée seule pendant la pandémie. Même les journaux normalement favorables s’est retourné contre le premier ministre.

Juste avant de répondre aux questions du leader travailliste de l’opposition lors de leur session hebdomadaire de questions au Premier ministre mercredi, Johnson a fait une brève déclaration à la salle comble dans laquelle il s’est excusé d’avoir assisté à un verre dans son jardin de Downing Street en mai 2020, lorsque tout le monde dans le pays a été interdit de rencontrer plus d’une autre personne à l’extérieur. Johnson a déclaré qu’il  » croyait implicitement qu’il s’agissait d’un événement professionnel « , que le leader travailliste Keir Starmer a immédiatement qualifié de  » ridicule « .

Johnson a peut-être dit qu’il était désolé, mais il était peu probable que cette décision, pour le moins, satisfasse ses détracteurs sur les bancs de l’opposition ou dans son propre parti.

Si Johnson avait eu le moindre doute sur la mauvaise journée de sa journée, la réaction qui a suivi a souligné le point.

Vous n’avez pas eu à aller bien loin pour trouver des conservateurs qui étaient d’accord avec Starmer. Dans une intervention remarquable, Douglas Ross, le chef du parti conservateur écossais, a appelé publiquement à la démission de Johnson. Plus tard, le député conservateur William Wragg a déclaré à BBC Radio 4 que la position du Premier ministre était « intenable ».

Un député conservateur de l’admission de 2019 a qualifié les excuses de « à moitié culottées » et un autre, a demandé si la déclaration avait aidé, a simplement répondu : « Non. » L’un de ces députés a déclaré qu’il avait déjà soumis une lettre au comité de 1922 – dans le cadre du processus de déclenchement d’une course à la direction qui pourrait renverser Johnson – et l’autre a déclaré qu’il était disposé à le faire.

Mais malgré toute la colère bouillonnante, Johnson pouvait encore boiter.

Les premiers ministres britanniques sont notoirement difficiles à éliminer à mi-chemin d’un cycle électoral et le meilleur espoir de Johnson – une stratégie qu’il a passé sa carrière à perfectionner – est qu’il puisse s’accrocher assez longtemps pour que la colère s’éteigne.

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Beaucoup de choses dépendront du niveau de colère exprimé par les électeurs. Johnson, salué principalement par son parti comme un atout électoral, devrait être en mesure de prouver à son parti que les électeurs étaient toujours d’accord pour survivre.

Chris Curtis du sondeur Opinium a prédit qu’il n’en sortirait pas indemne : « Contrairement aux scandales précédents, cela détourne des électeurs auparavant fidèles du Premier ministre, qui a fait chuter sa cote d’approbation à un plus bas historique. »

Mais malgré la musique d’ambiance sombre, d’autres ont dit qu’il était trop tôt pour radier Johnson. Plusieurs observateurs proches du premier ministre ont supposé que ses adversaires avaient été trop rapides pour entrer dans le grand bain et ont risqué un contrecoup.

Un ancien ministre a qualifié les réactions de ses collègues d’« excessives » par rapport à l’opinion des citoyens.

James Johnson, fondateur de JL Partners et ancien conseiller de Theresa May, a déclaré que le scandale avait « généré un éclair de colère, mais il s’estompe rapidement », ajoutant que « les politiciens ont peut-être dépassé le public maintenant dans leur mouvement contre Johnson ».

Andrew Gimson, le biographe de Johnson, a fait valoir que même si la situation était « très grave », il « peut y avoir à un moment donné une réaction au puritanisme de ses nombreux critiques s’ils exagèrent leur main ».

Alors que le Parti conservateur de Johnson est réputé pour sa brutalité lorsqu’il s’agit de destituer ses propres dirigeants, ce serait néanmoins une « grande chose » pour eux de décider de renverser le chef qui a remporté une victoire écrasante il y a un peu plus de deux ans, a observé Gimson.

Roger Gale, un conservateur de longue date, a décrit Johnson comme « un homme mort marchant » aux informations nationales mercredi. L’ancien chancelier George Osborne a utilisé un langage identique pour décrire Theresa May en 2017, après quoi elle est restée en poste pendant près de deux ans.

Le même ex-ministre cité ci-dessus a admis qu’il n’avait « aucune idée si le spectacle durerait encore six semaines ou six ans ».

Afin d’aller beaucoup plus loin, Johnson doit survivre à trois points chauds imminents. La première est l’enquête menée par Sue Gray, une fonctionnaire expérimentée et réputée redoutable, sur les allégations du parti.

Alors que Johnson a dans une certaine mesure anticipé la grande révélation en admettant qu’il était présent à l’une de ces fêtes, si ses conclusions sont particulièrement frappantes, elles pourraient s’avérer la goutte d’eau pour les députés qui hésitaient à savoir s’il devait y aller.

Il est également possible que la police décide de lancer une enquête formelle – ce à quoi elle a résisté jusqu’à présent – ​​qui mettrait l’enquête de Gray dans l’ombre et ferait passer la pression sur Johnson de lourde à aiguë.

Et troisièmement, une observation faite à maintes reprises par les anciens combattants conservateurs est que le point de basculement clé sera lorsque les députés décideront qu’il n’est plus un atout électoral. Pendant la majeure partie de l’année, il s’agit d’une question abstraite, mais avec les élections locales qui se profilent en mai, elle sera bientôt testée dans la pratique.

Comme l’a dit un ancien conseiller de Johnson : « Les élections locales sont le point de non-retour. S’ils ne bougent pas contre lui, alors nous boirons tous ensemble jusqu’à l’oubli.




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