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La FDA interdit les cigarettes électroniques Juul liées à la vague de vapotage chez les adolescents

WASHINGTON (AP) – Les responsables fédéraux de la santé ont ordonné jeudi à Juul de retirer ses cigarettes électroniques du marché américain, le dernier coup porté à l’entreprise assiégée largement accusée d’avoir déclenché une augmentation nationale du vapotage chez les adolescents.

L’action fait partie d’un vaste effort de la Food and Drug Administration pour apporter un examen scientifique à l’industrie du vapotage de plusieurs milliards de dollars après des années de retards réglementaires.

Les parents, les politiciens et les défenseurs du tabac voulaient une interdiction des appareils que beaucoup accusent de l’augmentation du vapotage chez les mineurs. Les partisans disent qu’ils peuvent aider les fumeurs à réduire leur consommation de cigarettes ordinaires.

La FDA a noté que Juul avait peut-être joué un rôle « disproportionné » dans l’augmentation du vapotage chez les adolescents et que sa demande n’avait pas suffisamment de preuves pour montrer que la commercialisation de ses produits « serait appropriée pour la protection de la santé publique ».

L’agence a accordé certaines demandes d’e-cigarette. Depuis l’automne dernier, l’agence a donné son accord aux cigarettes électroniques aromatisées au tabac de RJ Reynolds, Logic et d’autres sociétés.

Mais les acteurs de l’industrie et les défenseurs de la lutte contre le tabac se sont plaints que ces produits ne représentent qu’un infime pour cent du marché du vapotage de 6 milliards de dollars aux États-Unis.

Les régulateurs ont retardé à plusieurs reprises la prise de décisions sur les appareils des leaders du marché, y compris Juul, qui reste la marque de vapotage la plus vendue bien que les ventes aient chuté.

L’année dernière, l’agence a rejeté les demandes de plus d’un million d’autres cigarettes électroniques et produits connexes, principalement en raison de leur attrait potentiel pour les adolescents mineurs.

Pour rester sur le marché, les entreprises doivent démontrer que leurs produits sont bénéfiques pour la santé publique. En pratique, cela signifie prouver que les fumeurs adultes qui utilisent les produits sont susceptibles d’arrêter ou de réduire leur tabagisme, tandis que les adolescents sont peu susceptibles d’en devenir accros.

Les cigarettes électroniques sont apparues pour la première fois aux États-Unis il y a plus de dix ans avec la promesse de fournir aux fumeurs une alternative moins nocive. Les appareils chauffent une solution de nicotine dans une vapeur qui est inhalée, contournant de nombreux produits chimiques toxiques produits par la combustion du tabac.

Mais les études ont abouti à des résultats contradictoires quant à savoir si elles aident vraiment les fumeurs à arrêter de fumer. Et les efforts de la FDA pour statuer sur les produits de vapotage et leurs revendications ont été ralentis à plusieurs reprises par le lobbying de l’industrie et des intérêts politiques concurrents.

Le marché du vapotage s’est développé pour inclure des centaines d’entreprises vendant une gamme d’appareils et de solutions de nicotine de différentes saveurs et concentrations.

Le problème du vapotage a pris une nouvelle urgence en 2018 lorsque les cartouches à haute teneur en nicotine et au goût fruité de Juul sont rapidement devenues un engouement national chez les collégiens et lycéens. La société fait face à une multitude d’enquêtes fédérales et étatiques sur ses premières pratiques de marketing, qui comprenaient la distribution de produits Juul gratuits lors de concerts et de soirées organisées par de jeunes influenceurs.

En 2019, l’entreprise a été contrainte d’arrêter toute publicité et d’éliminer ses saveurs de fruits et de desserts. L’année suivante, la FDA a limité les saveurs des petits appareils de vapotage au tabac et au menthol. Par ailleurs, le Congrès a relevé l’âge d’achat de tous les produits du tabac et du vapotage à 21 ans.

Mais la question de savoir si les e-cigarettes doivent rester sur le marché demeure.

La FDA a travaillé en vertu d’une ordonnance du tribunal pour rendre ses décisions; des groupes anti-tabac ont poursuivi avec succès l’agence pour accélérer son examen.

Les régulateurs de la FDA ont averti les entreprises pendant des années qu’elles devraient soumettre des données rigoureuses et à long terme montrant un avantage clair pour les fumeurs qui passent au vapotage. Mais tous, sauf les plus grands fabricants de cigarettes électroniques, ont résisté à ce genre de recherche coûteuse et chronophage.

Alors que Juul reste l’un des meilleurs vendeurs, une récente enquête fédérale montre que les adolescents se sont éloignés de l’entreprise. L’enquête de l’année dernière a montré que Juul était la quatrième cigarette électronique la plus populaire parmi les lycéens qui vapotent régulièrement. La marque la plus populaire était une e-cigarette jetable appelée Puff Bar qui se décline en saveurs comme la limonade rose, la fraise et la mangue. Les cigarettes électroniques jetables de cette société ont pu contourner la réglementation car elles utilisent de la nicotine synthétique, qui jusqu’à récemment ne relevait pas de la juridiction de la FDA. Le Congrès a récemment fermé cette échappatoire.

Dans l’ensemble, l’enquête a montré une baisse de près de 40 % du taux de vapotage chez les adolescents, car de nombreux enfants ont été forcés d’apprendre à la maison pendant la pandémie. Pourtant, les responsables fédéraux ont mis en garde contre l’interprétation des résultats étant donné qu’ils ont été collectés en ligne pour la première fois, plutôt que dans les salles de classe.

Idée originale de deux étudiants de l’Université de Stanford, Juul a été lancé en 2015 et en deux ans, il s’est hissé au sommet du marché du vapotage. Juul, qui appartient en partie au géant du tabac Altria, représente toujours près de 50 % du marché américain de la cigarette électronique. Il en contrôlait autrefois plus de 75 %.

Mardi, la FDA a également présenté des plans pour établir un niveau maximum de nicotine pour certains produits du tabac afin de réduire leur dépendance. Dans cette annonce, l’agence a également noté qu’elle avait investi dans une campagne multimédia d’éducation publique visant à avertir les jeunes des risques potentiels de l’utilisation de la cigarette électronique.

AP Health Writer Tom Murphy a contribué à ce rapport.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.




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