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La délégation des Premières Nations qui rencontrera le Pape est maintenant connue

La délégation des Premières Nations est dirigée par le chef régional de laAPN pour les Territoires du Nord-Ouest, les Dénés Norman Yakeleya, et comprend 14 membres de toutes les régions du pays.

Des excuses de Sa Sainteté seraient très importantes, a déclaré le chef Yakeleya dans un communiqué, mais il est également important de penser à ce qui se passera dans un monde post-excuses. C’est pourquoi nous avons deux jeunes délégués. Cette rencontre est l’occasion de façonner l’avenir de nos enfants et de leurs enfants.

M. Yakeleya a également indiqué que cette rencontre à Rome était la prochaine étape de l’Appel à l’action 58 de la Commission de vérité et réconciliation du Canada, qui se lit comme suit :

Nous demandons au Pape, au nom de l’Église catholique romaine, de présenter des excuses aux survivants, à leurs familles et aux communautés concernées pour les abus spirituels, culturels, émotionnels, physiques et sexuels que les enfants des Premières Nations, des Inuits et des Métis ont subis en pensionnats dirigés par l’Église catholique. Nous demandons que ces excuses soient similaires à celles présentées en 2010 aux Irlandais qui avaient été victimes de mauvais traitements et qu’elles soient présentées par le Pape au Canada, dans l’année suivant la publication de ce rapport.

De leur côté, les évêques canadiens veulent offrir cette rencontre au Souverain Pontife afin qu’il puisse, à la nom de l’Église, témoin des expériences vécues par les survivants des pensionnats indiens, et pour qu’il puisse voir les conséquences qui restent chez ces personnes, a indiqué la semaine dernière le président de la Conférence des évêques catholiques du Canada (CECC), Mgr Raymond Poisson.

En septembre dernier, la CECC a présenté ses excuses aux Premières Nations pour les abus commis dans les pensionnats. Mgr Poisson s’attend à ce que le pape François aille dans la même direction.

En plus de M. Yakeleya, la délégation des Premières Nations regroupe les personnes suivantes :

  • Grand Chef Mandy Gull-Masty, de la Première Nation crie de Waswanipi, représentante du Québec;
  • Le chef de la Première nation Tk’emlúps te Secwe̓pemc, Rosanne Casimir, représentante de la Colombie-Britannique;
  • Adeline Webber, du clan Kukhhiittan de la nation Teslin Tlingit, représentante du Yukon;
  • le chef Wilton Littlechield de la Nation crie d’Erminesken, représentant de l’Alberta;
  • John Bekale, de la nation dénée, représentant les Territoires du Nord-Ouest;
  • la chef Marie-Anne Day Walker-Pelletier de la Première nation Okanese, représentant la Saskatchewan;
  • Phil Fontaine, Première nation Sagkeeng, représentant du Manitoba;
  • Marlene Cloud, Kettle and Stony Point Ojibwa First Nation, représentante de l’Ontario;
  • Rosalie LaBillois, Première Nation Mi’kmaw Eel River Bar, représentante du Nouveau-Brunswick;
  • Marlene Thomas de la Première Nation Mi’kmaw de Lennox Island, représentante de l’Île-du-Prince-Édouard;
  • Phyllis Googoo de la Première nation Waycobah Mi’kmaw, représentant la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve-et-Labrador;
  • Taylor Behn-Tsakoza, Première nation de Fort Nelson, Colombie-Britannique, représentant les jeunes;
  • Fred Kelly, Première Nation Ojibwa d’Onigaming, Ontario, conseiller spirituel.

Des représentants des Métis et des Inuits feront également partie de la délégation qui rencontrera le Pape.

Des représentants autochtones arriveront au Vatican le 14 décembre et rencontreront le pape François le 20 décembre.

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