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La défaite de Liz Cheney le confirme : le GOP appartient à Trump


La républicaine Liz Cheney a été écrasée lors de son élection primaire mardi. Les résultats finaux sont toujours au rendez-vous, mais le représentant du Wyoming semble sur la bonne voie pour perdre 37%, une défaite catastrophique pour un titulaire. Ce n’est pas surprenant, cependant; avant le jour des élections, les sondages prévoyaient que Cheney perdrait de 20 à 30% contre son challenger approuvé par Trump. Son leadership au sein du Comité du 6 janvier et sa résistance ouverte à l’ancien président avaient fait d’elle une paria au sein du Parti républicain et avaient pratiquement scellé son destin.

La primaire de Cheney étant terminée, nous avons maintenant les résultats de chacun des 10 représentants républicains qui ont voté pour destituer Trump pour ses actions le 6 janvier. Sur les 10, quatre ont pris leur retraite, quatre ont perdu leur primaire face à un challenger soutenu par Trump, et deux ont réussi à gagner leurs primaires républicaines. L’éjection massive de ces forces anti-Trump est la preuve que le Parti républicain appartient toujours à l’ancien président.

Le contrôle durable de Trump n’était pas gagné d’avance après sa perte en 2020. Il avait la tache d’être un perdant, avait perdu l’influence politique inhérente à la présidence, avait été expulsé de Twitter et avait fait l’objet de critiques de la part de Fox News et les dirigeants républicains pour son comportement le 6 janvier. À certains égards, c’était comme si l’étoile de Trump avait atteint son apogée.

Mais maintenant, deux ans plus tard, il est clair que c’était un vœu pieux. Alors que la saison des primaires se termine, la preuve de l’emprise de Trump sur son parti est tout sauf irréfutable. Sur les 195 candidats que Trump a approuvés cette année et dont les primaires ont déjà eu lieu, 179 ont gagné. Son taux de réussite étonnamment élevé cette année est plus élevé que tout depuis 2017. Et Trump n’a pas seulement approuvé les titulaires face à une victoire apparente. De nombreux endosseurs de Trump ont fait face à des primaires compétitives et ont dû se battre contre d’autres personnalités de l’establishment.

Les outsiders que Trump peut revendiquer comme les siens participent aux élections de mi-mandat les plus importantes du pays. Parmi cette foule se trouvent les candidats au Sénat Blake Masters, Herschel Walker et Mehmet Oz, ainsi que les candidats au poste de gouverneur Doug Mastriano, Kari Lake et Tim Michels. Et bien que Trump ait eu quelques mentions infructueuses, celles-ci ont été rares, et presque toutes ces pertes étaient des candidats de longue date défiant des titulaires populaires.

WAUKESHA, WISCONSIN – 05 AOÛT: l’ancien président Donald Trump salue ses partisans lors d’un rassemblement le 05 août 2022 à Waukesha, Wisconsin.
Scott Olson/Getty Images

Le palmarès des nominations réussies de Trump n’est pas la seule preuve de son pouvoir singulier au sein du parti. Sondage après sondage demandant aux électeurs républicains qui ils veulent se présenter à la présidence, Trump est le favori incontesté. Environ 70% des républicains disent maintenant que l’ancien président devrait se présenter aux élections en 2024, et il se classe systématiquement comme le premier choix pour environ la moitié des républicains, dépassant de loin tout autre candidat potentiel. À titre de comparaison, seulement environ la moitié des démocrates veulent que Biden se présente à la réélection.

La résilience de Trump est préoccupante pour des raisons qui n’ont pas besoin d’être décrites ici : ses tendances antidémocratiques, son tempérament erratique, son manque de respect pour les normes libérales et son effet radical sur le Parti républicain. Mais la défaite de presque tous les républicains qui se sont opposés à Trump est la preuve que certains républicains anti-Trump devront adopter une approche plus tactique pour aider le parti à quitter l’ancien président.

Bien sûr, il y a un besoin continu d’une résistance stridente du genre de celle que Cheney a offerte. C’est en effet un signe bienvenu que, le lendemain de sa défaite électorale, Cheney a déclaré à l’émission Today Show de NBC qu’elle « fera tout ce qu’il faut pour garder Donald Trump hors du bureau ovale » et a confirmé qu’elle envisageait de se présenter à la présidence. . Qu’elle se présente comme républicaine ou indépendante, Cheney n’a pas de chemin réaliste vers la Maison Blanche, mais même ainsi, une course de Cheney pourrait valoir la peine si elle continue de rappeler aux électeurs les pires instincts de Trump et le drame qu’il ne manque jamais d’attirer. .

Mais il y a aussi de la valeur dans une résistance plus stratégique, une résistance qui donne aux électeurs de Trump un avantage potentiel par rapport à sa marque politique sans les aliéner. Cela nécessitera une politique et une évasion calculées, comme esquiver les questions sur Trump, afin de gagner ses loyalistes. Le sénateur de Caroline du Sud, Tim Scott, adopte une telle approche, évitant de répondre si Trump devrait se présenter à la réélection et menant un exercice d’équilibre sur presque toutes les questions liées à Trump.

Que de telles tactiques soient nécessaires pour sauver le Parti républicain est déprimant. Mais nous avons les partis que nous avons, pas ceux que nous voulons. Compte tenu de l’emprise soutenue de Trump sur le parti, une approche pragmatique pour lui résister est en retard. Le besoin de républicains comme Cheney qui sont prêts à défier et à critiquer Trump avec force n’exclut pas le besoin simultané de républicains comme Scott qui peuvent adopter une approche plus stratégique, subversive et à long terme.

Sans une telle opposition tactique, le Parti républicain poursuivra sans relâche sur la voie qu’il a empruntée mardi avec Cheney : éjecter les républicains anti-Trump un par un jusqu’à ce qu’il n’y ait plus aucune résistance interne à l’ancien président.

Seth Moskowitz est journaliste et rédacteur associé chez Persuasion. Il a auparavant travaillé comme stratège de campagne démocrate. Suivez-le sur Twitter @skmoskowitz.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

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