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Nouvelles locales

La cathédrale Notre-Dame d’Arabie, étape symbolique du parcours de François

Avec son architecture rappelant la forme d’une tente, l’édifice de pierres légères trône dans la ville d’Awali, à une vingtaine de kilomètres au sud de Manama, la capitale de Bahreïn. C’est là, au cœur de la cathédrale Notre-Dame d’Arabie, que le pape François – arrivé la veille dans le royaume, pour un voyage apostolique de quatre jours placé sous le signe de la promotion du dialogue interreligieux et du soutien à la communauté catholique locale – doit présider ce vendredi 4 novembre une » rencontrer œcuménisme et prière pour la paix ».

Inauguré par le roi sunnite Hamed Ben Issa Al Khalifa et consacré en décembre 2021 par le cardinal Luis Antonio Tagle, préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, l’imposant lieu de culte est considéré comme la plus grande église catholique du golfe Persique. . Avec sa capacité de 2 300 places, « il vise à s’imposer comme le point de référence pour les catholiques de Bahreïn, mais aussi plus largement pour ceux du quartier arabe », expliquer à La Croix Mgr Paul Hinder, évêque émérite et administrateur apostolique du Vicariat d’Arabie du Nord.

Poste intéressant

Juridiction spéciale dépendant du Saint-Siège dans les lieux où les fidèles sont trop peu nombreux pour qu’un diocèse y soit érigé, ce vaste territoire pastoral comprend Bahreïn, le Qatar, le Koweït et l’Arabie Saoudite – même si les autorités de Riyad interdisent toute pratique religieuse autre que celle de l’Islam au sein du gigantesque Etat pétrolier. « En dehors de Manama, la cathédrale bénéficie également d’une position géographique intéressante, car elle est assez proche de l’autoroute qui relie Bahreïn à l’Arabie saoudite via le pont. Les fidèles peuvent donc facilement s’y rendre. soulève à nouveau le missionnaire capucin.

Si sa construction a débuté en 2018, le projet remonte à 2013. Au cœur de cette monarchie historiquement réputée pour sa tolérance interreligieuse, le roi Hamed a alors fait don de 9 000 mètres carrés de terrain à la communauté catholique locale, majoritairement composée d’ouvriers. migrants d’Inde, du Sri Lanka ou des Philippines. La décision avait été prise de lui donner la forme d’une tente, en référence à celle érigée par le peuple hébreu dans le désert pour prier Dieu lors de l’exode.

Un clocher bien visible

Le choix de son cadre, hexagonal, symbolise toujours l’équilibre et l’éternité. Par souci de discrétion, elle ne porte aucun signe religieux distinctif ni croix extérieure, mais son clocher est bien visible de loin. Ce projet ambitieux a longtemps été porté par Mgr Camillo Ballin, vicaire apostolique d’Arabie du Nord de 2011 jusqu’à sa mort en 2020. Il avait remarqué que le manque de place dans les églises devenait un problème majeur pour les catholiques. « Le vendredi, qui est notre jour férié en raison des prières musulmanes, tout le monde se rassemble pour prier ou discuter dans une petite église et beaucoup restent dehors », confiait en 2014 le capucin italien à La Croix, en marge d’une visite à Paris.

Depuis son inauguration en 2021, « La cathédrale Notre-Dame d’Arabie est très fréquentée, il y a beaucoup de monde aux messes qui y sont célébrées. Mais c’est peut-être encore trop nouveau (pour faire un premier bilan, NDLR) », poursuit Mgr Hinder. La seule autre cathédrale du vicariat, celle de la Sainte-Famille-au-Désert, se trouve au Koweït.

L’archipel de Bahreïn compte environ 80 000 catholiques, mais le nombre de chrétiens, toutes confessions confondues, s’élèverait à près de 140 000, soit 10 % de la population. Ce petit royaume est l’une des rares monarchies pétrolières du Golfe à avoir une ancienne communauté chrétienne locale, établie depuis les années 1930. Bien qu’accusées de discrimination à l’égard des habitants majoritairement chiites, les autorités y cultivent une image de tolérance, rare dans le paysage régional, vis-à-vis des minorités non musulmanes.

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

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