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Politique

La catastrophe du Haut-Karabagh suscite la colère contre le dirigeant arménien – POLITICO


EREVAN, Arménie — Une foule de manifestants s’est rassemblée sur la place centrale de la capitale arménienne mercredi soir, d’abord sous forme de petits groupes, se mêlant aux familles mangeant des glaces sur les bancs, puis sous la forme d’un large océan de visages en colère.

Des policiers anti-émeutes lourdement blindés ont formé un cordon de fer autour du bâtiment gouvernemental, dont les fenêtres avaient déjà été brisées par des briques lancées lors d’une manifestation la nuit précédente. Des chants se sont multipliés en soutien à la région arménienne du Haut-Karabakh, où les troupes azerbaïdjanaises ont lancé la veille une offensive éclair. D’autres personnes dans la foule – quelques milliers de personnes – ont appelé à la démission du Premier ministre arménien en difficulté, le réformateur libéral Nikol Pashinyan, suite à la défaite et à l’effusion de sang.

La crainte suprême est qu’un grand nombre des 100 000 Arméniens de l’enclave soient chassés lors du nettoyage ethnique mené par les forces azerbaïdjanaises.

« Le plus gros problème, c’est notre Premier ministre, car il ne fait rien pour sauver des vies et l’Azerbaïdjan est en train de commettre un génocide », a déclaré Van, un homme de 36 ans originaire d’Erevan. « Ils s’en lavent les mains. »

Pashinyan était commandant en chef en 2020 lorsque l’Arménie et l’Azerbaïdjan se sont battus pendant 44 jours dans un conflit sanglant pour le territoire séparatiste, à l’intérieur des frontières internationalement reconnues de l’Azerbaïdjan, mais contrôlé depuis une guerre qui a suivi la chute de l’Union soviétique par sa population d’origine arménienne. Les forces arméniennes ont perdu des pans de territoire, les obligeant à dépendre des soldats de maintien de la paix russes pour maintenir le statu quo.

Cependant, alors que Moscou s’enlise dans son invasion totale de l’Ukraine, l’Azerbaïdjan a resserré son emprise sur le Haut-Karabakh. Il y a d’abord eu un blocus de plusieurs mois des approvisionnements humanitaires arrivant dans la région, puis, mardi matin, une guerre éclair de chars, de troupes et de tirs d’artillerie. Et mercredi, les dirigeants du territoire ont déclaré qu’ils avaient été contraints d’accepter un accord de capitulation négocié par Moscou.

La guerre d’un jour

Cette fois, Pashinyan a désespérément voulu que l’État arménien ne soit pas entraîné dans les combats – malgré son profond soutien aux Arméniens du Karabakh. Mardi soir, alors que les combats ont repris dans la région, le Premier ministre a déclaré qu’il ne permettrait pas aux forces internes ou externes « d’entraîner la République d’Arménie dans des opérations militaires ».

En infériorité numérique et en armes par rapport aux troupes azerbaïdjanaises, entraînées et équipées par ses alliés, la Turquie et Israël, une autre guerre pourrait constituer une menace profonde pour l’existence de l’Arménie – en particulier après que les troupes azerbaïdjanaises ont pris le contrôle de points stratégiques à l’intérieur de ses frontières lors d’une invasion en septembre dernier.

Toutefois, pour de nombreux Arméniens, la position de Pashinyan n’est pas suffisante.

« Ici, c’est une alerte au génocide », a déclaré Aspram Krpeyan, un député de l’opposition qui a participé aux manifestations de mercredi soir. « Nous devons former un véritable gouvernement qui servira la nation arménienne et uniquement la nation arménienne. »

Mais alors que les critiques sont omniprésentes, les alternatives sont rares et, au-delà de la démission, rares sont ceux qui peuvent dire ce qu’ils veulent que Pashinyan fasse ensuite.

Ces derniers mois, le gouvernement arménien a cherché à marquer une rupture historique avec la Russie, craignant de ne plus être un garant fiable de sa sécurité. Le pays a envoyé pour la première fois de l’aide humanitaire à l’Ukraine, invité des soldats américains à organiser des exercices conjoints et retiré son représentant au sein du bloc militaire de l’OTSC dirigé par Moscou. Dans une interview accordée à POLITICO la semaine dernière, Pashinyan a déclaré que les soldats de maintien de la paix de Moscou avaient « failli » à leurs devoirs.

Karen Minasyan/AFP via Getty Images

Aujourd’hui, le Kremlin cherche à rejeter la responsabilité de la dernière série d’hostilités sur le dirigeant arménien de plus en plus pro-occidental.

Dans un document obtenu mercredi par le site d’information russe indépendant Meduza, les médias d’État du pays ont été chargés de pointer du doigt Pashinyan et ses partenaires aux États-Unis et dans l’UE. Pendant ce temps, les partis d’opposition pro-russes arméniens ne perdent pas de temps pour appeler à la mise en place d’un « gouvernement provisoire » pour superviser la crise.

Les hommes politiques pro-russes en Arménie cherchent à bâtir un capital politique à partir du désastre militaire, mais la Russie ne semble pas pouvoir apporter actuellement très peu de soutien pratique. «Même s’il y avait une tentative de changement de régime ou un coup d’État qui amènerait au pouvoir une faction plus pro-russe, je ne vois tout simplement pas comment ils conserveraient le pouvoir étant donné le sentiment total de désillusion face au rôle de Moscou dans le Haut-Canada. Karabakh », a déclaré Laurence Broers, experte du conflit à Chatham House. « Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas d’explosions de frustration. »

Laisser tomber

Même le ministère des Affaires étrangères de Pashinyan, qui a passé des années à nouer des relations plus solides avec les capitales occidentales, n’a pas pu cacher son sentiment de trahison. Edmon Marukyan, l’ambassadeur itinérant d’Erevan, a publié une photo du chaos qui se déroule au Haut-Karabakh, affirmant que « vous tolérez cela » et nommant les principaux dirigeants américains et européens, dont le président du Conseil européen Charles Michel et le plus haut diplomate de Bruxelles Josep. Borrell.

L’UE est particulièrement prudente quant à ses interventions diplomatiques en Arménie, car elle considère l’autoritaire Bakou comme un allié clé pour aider à fournir des approvisionnements alternatifs en gaz à la Russie.

Dans le même temps, les craintes d’un nettoyage ethnique grandissent et la Russie affirme avoir « évacué » jusqu’à 2 000 Arméniens du Karabakh – vers une destination qu’elle n’a pas précisée. À Stepanakert, la capitale de facto de la région, des milliers de personnes ont fait leurs valises et ont fui vers le quartier général des forces de maintien de la paix russes dans un aéroport désaffecté à l’extérieur de la ville, mais ceux sur le terrain disent n’avoir reçu ni nourriture, ni eau, ni moyen de se mettre en sécurité. .

L’Azerbaïdjan insiste sur le fait qu’il ne cherche pas à provoquer un exode massif, mais n’a présenté aucun plan pour l’intégration pacifique des Arméniens du Karabakh. Tous ceux qui vivaient sur le territoire conquis par les forces azerbaïdjanaises en 2020 ont été contraints de fuir devant l’arrivée des armées. Dans certains cas, comme celui d’un couple âgé resté sur place, ils auraient été exécutés et leurs corps mutilés. Ceci, combiné à la vantardise du président azerbaïdjanais Ilham Aliyev de les avoir « chassés de nos terres comme des chiens », signifie que beaucoup doutent qu’ils puissent continuer à vivre dans la région montagneuse si elle passe sous le contrôle de ses forces.

Selon responsables arméniens, au moins 200 personnes sont mortes et 400 ont été blessées lors de l’offensive jeudi soir. Les réseaux sociaux regorgent de personnes à la recherche de leurs proches disparus, dont beaucoup viennent des régions rurales du Haut-Karabakh où les lignes de communication ont été coupées.

« Je suis ici parce que ma famille est attaquée », a déclaré Daniella, 20 ans, une étudiante de Stepanakert qui a rejoint les manifestations. « Ils se cachent dans des sous-sols, sans nourriture, sans eau. Je ne pense pas que les Arméniens puissent faire quoi que ce soit, ils ont fait tout ce qu’ils pouvaient.»

Si l’on veut éviter un nettoyage ethnique à grande échelle, a-t-elle déclaré, d’autres pays – qu’il s’agisse de la Russie, des États-Unis ou des pays de l’UE – doivent désormais intensifier leurs efforts. «Mais ils ne font rien. Ils parlent, ils disent des mots, mais où sont leurs actions ?




Politico En2Fr

William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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