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La campagne de la NBA pour libérer Brittney Griner est plutôt discrète


La NBA est une société de 10 milliards de dollars qui a le pouvoir et la portée de promouvoir non seulement ses équipes et ses joueurs, mais aussi de provoquer des discussions et des débats sur des questions sociales. Il a surtout utilisé cette influence pour lutter contre le racisme aux États-Unis.

Pourtant, lorsqu’il s’agit de Brittney Griner, la star de la WNBA détenue en Russie depuis février, les équipes de la NBA ont été majoritairement absentes de la campagne publique pour sa libération. La NBA a fondé la WNBA et en possède toujours environ la moitié, mais la NBA a été relativement silencieuse en dehors des conférences de presse, car la famille de Griner, son agent et la ligue féminine et ses joueuses ont mené la pression publique pour sa liberté. Les joueurs de la NBA ont également manifesté leur soutien.

Les responsables des deux ligues ont déclaré qu’ils étaient restés silencieux au début à la demande des responsables du gouvernement américain qui craignaient que la publication de l’affaire ne se retourne contre lui et ne compromette encore plus Griner. Mais même après que le département d’État américain a déclaré qu’il avait déterminé qu’elle avait été « détenue à tort » et que les responsables gouvernementaux ont commencé à parler régulièrement de Griner, la NBA et les propriétaires de l’équipe sont restés pour la plupart silencieux, alimentant le sentiment que l’affaire n’a pas reçu le genre de projecteur Griner’s réclament les supporters.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré publiquement que la ligue et ses équipes utilisent leur influence et leurs relations pour aider Griner d’une manière que le public ne voit pas. Il est difficile de dire s’ils en font assez quand même les experts en diplomatie ne sont pas d’accord sur ce que serait « assez » ou si un plaidoyer public ou privé serait plus efficace.

« Il n’y a pas de réponses faciles », a déclaré Ian Bremmer, un politologue qui dirige une société de recherche et de conseil sur les risques politiques. Il a ajouté : « La NBA aurait-elle pu faire plus ? Oui, ils auraient pu.

D’un autre côté, a déclaré Bremmer, la pression de la NBA pourrait inciter la Russie à demander plus dans un accord pour libérer Griner. Des experts ont suggéré qu’un échange de prisonniers pourrait libérer Griner.

« La façon dont vous appréciez toutes ces choses dépend de votre point de vue », a déclaré Bremmer.

Le syndicat des joueurs de la NBA a déclaré que ses membres étaient profondément préoccupés par Griner, et il a souligné les manifestations publiques de soutien des joueurs lors des matchs éliminatoires et des remises de prix et sur les réseaux sociaux. Silver et la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, ont déclaré que les propriétaires de la NBA s’en souciaient également, mais ont gardé leur plaidoyer hors de la vue du public. Le New York Times a contacté les propriétaires des 30 équipes de la NBA – directement ou par l’intermédiaire de représentants – et aucun n’a accepté d’être interviewé à propos de Griner.

Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Silver a refusé d’être interviewé pour cet article, mais dans un communiqué, il a réitéré ses commentaires publics selon lesquels la ligue avait été « activement engagée » avec des responsables gouvernementaux et des experts.

« La NBA et ses équipes utilisent également leur influence pour attirer l’attention sur la situation de Brittney, mais en fin de compte, c’est une question qui doit être résolue par le gouvernement américain en raison des problèmes géopolitiques graves et complexes en jeu », a déclaré Silver dans le communiqué.

La nuance de la position de la ligue n’est pas perdue même pour ceux qui sont le plus intimement conscients de ce que signifie être détenu à tort à l’étranger. Considérez Jason Rezaian, l’écrivain d’opinion du Washington Post qui a été détenu en Iran pendant un an et demi pour de fausses accusations et libéré lors d’un échange de prisonniers en 2016.

Il s’est préparé à interroger Silver en juin avant la finale de la NBA lors d’une conférence de presse, l’une des rares que le commissaire donne dans la saison.

« Je voulais le mettre sur la sellette », a déclaré Rezaian à propos de Silver. « ‘En tant qu’entreprise, que faites-vous pour cet employé qui est le vôtre?' »

Mais avant qu’il n’ait eu sa chance, Silver l’a devancé, affirmant que la NBA et la WNBA travaillaient avec le gouvernement américain et des experts extérieurs pour tenter d’accélérer la libération de Griner. Rezaian a déclaré qu’il pensait que les remarques de Silver étaient énergiques et que parler de Griner avant d’être interrogé avait été intelligent.

« J’ai pensé que c’était merveilleux que le commissaire ait utilisé ce moment de sa plus grande plate-forme de l’année, ou l’une d’entre elles, pour attirer l’attention sur l’affaire », a déclaré Rezaian. «S’il peut le faire alors, trois mois et demi après le début de sa détention, il aurait pu le faire plus tôt.

«Mais je sais qu’on leur déconseillait de le faire plus tôt. Je ne blâme personne pour ça. Il n’existe pas de manuel officiel pour savoir quoi faire lorsque votre proche ou votre employé est pris en otage par un État hostile.

Griner, 31 ans, est détenue depuis le 17 février après que les douaniers russes ont déclaré avoir trouvé de l’huile de haschisch dans une cartouche de vapotage dans ses bagages dans un aéroport près de Moscou. Son procès a commencé le 1er juillet et elle a plaidé coupable le 7 juillet. Elle a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention d’enfreindre la loi alors qu’elle voyageait pour jouer pour une équipe féminine russe de basket-ball pendant l’intersaison de son équipe WNBA, le Phoenix Mercury.

Sa prochaine audience est prévue mardi. Si elle est formellement reconnue coupable, ce qui, selon les experts, était probable avant même qu’elle ne plaide coupable, Griner pourrait encourir jusqu’à 10 ans dans une colonie pénitentiaire. Le département d’État américain a déclaré que cela fonctionnerait pour négocier sa libération, quelle que soit l’issue du procès.

Son soutien public est resté fort, malgré son plaidoyer de culpabilité.

« On me pose cette question tout le temps – » La NBA a-t-elle été utile? «  », A déclaré Engelbert. « Extrêmement utile. Nous partageons une marque. Nous avons NBA après notre nom. Les propriétaires d’équipes de la NBA m’ont personnellement contacté : « Que pouvons-nous faire pour aider Brittney ? »

Engelbert a déclaré qu’un propriétaire de la NBA l’avait mise en relation avec l’envoyé spécial présidentiel pour les affaires d’otages, une unité du département d’État qui gère les cas d’Américains jugés détenus à tort, avant même que Griner ne reçoive cette désignation.

Les négociations pour obtenir la libération des prisonniers à l’étranger se déroulent souvent dans le calme. On ne sait pas quel a été le rôle de la NBA dans l’application de pressions sur les responsables gouvernementaux ou l’assistance à la famille de Griner, mais Engelbert a déclaré que Silver avait été personnellement impliqué dans les appels téléphoniques aux responsables gouvernementaux au nom de Griner.

Au moment où le département d’État a annoncé qu’il avait déterminé que Griner avait été détenu à tort, la saison WNBA était sur le point de commencer, mais seulement huit équipes de la NBA participaient encore aux séries éliminatoires.

« Il faut un certain temps pour se rendre compte que la personne que vous essayez d’influencer est le président des États-Unis », a déclaré Rezaian. « Parce qu’ils sont les seuls à pouvoir faire le genre de concessions et de décisions de faire des concessions qui libéreront quelqu’un. »

Il a ajouté plus tard : « Les gens rentrent chez eux quand il devient politiquement coûteux pour un président de ne pas rentrer chez eux ».

Les équipes de la WNBA ont honoré Griner de plusieurs façons, y compris des collectes de fonds, des décalcomanies de cour et des t-shirts, et sa famille recevra toujours son plein salaire Mercury cette saison. Certains joueurs de la NBA ont parlé d’elle ou porté des vêtements qui ont attiré l’attention sur sa détention. Les Phoenix Suns de la NBA, qui possèdent le Mercury, ont ajouté un décalque à leur terrain et ont publié des informations sur Griner sur leurs comptes de médias sociaux, mais peu d’équipes de la NBA ont fait de nombreuses manifestations de soutien vocales ou publiques.

Les experts sont divisés sur l’impact de la pression publique. Certains pensent que cela aggrave la situation de Griner en donnant au gouvernement russe plus de poids dans les négociations. Un responsable russe a déclaré que la publicité autour de son cas créait une « ingérence » dans la conclusion d’un accord.

Les propriétaires d’équipes de la NBA n’ont pas participé à la campagne publique. Lors d’une conférence de presse lors de la ligue d’été à Las Vegas ce mois-ci, Silver a déclaré que la situation de Griner n’était pas à l’ordre du jour lors de la réunion du conseil d’administration de la ligue, mais que des propriétaires individuels lui avaient parlé d’elle.

Le Times a ensuite contacté au moins un propriétaire de chaque équipe. Onze représentants ont refusé au nom des propriétaires, dont un qui n’a même pas transmis la demande. Un porte-parole a déclaré que le propriétaire de l’équipe était en vacances et que 16 équipes n’ont pas répondu. Deux propriétaires ont répondu directement.

« Je peux dire que j’ai une confiance totale dans le fait que les bureaux des ligues NBA et WNBA font tout ce qui est en leur pouvoir », a déclaré Jeanie Buss, propriétaire majoritaire des Lakers de Los Angeles, dans un SMS.

Le propriétaire des Dallas Mavericks, Mark Cuban, a refusé d’être interviewé, mais a déclaré par e-mail: « J’espère qu’elle sortira bientôt. »

Cinq équipes NBA – à Phoenix, Brooklyn, Indiana, Minnesota et Washington, DC – possèdent des équipes WNBA. Les propriétaires de ces équipes ont refusé de commenter, mais chacune de ces équipes WNBA a publiquement soutenu Griner.

Engelbert a déclaré que la NBA n’avait pas demandé aux propriétaires d’équipes d’éviter de parler de Griner. Elle fait partie de l’équipe de direction de la NBA et relève de Silver.

« La suggestion a été de soutenir l’administration et le département d’État dans le travail qu’ils font dans cette situation complexe pour ramener Brittney à la maison », a déclaré Engelbert.

Les joueurs ont montré leur soutien. Lors d’une réunion du syndicat des joueurs de la NBA en mai, Carmelo Anthony, 10 fois All-Star NBA qui a passé la saison dernière avec les Lakers, a déclaré que les joueurs devraient utiliser la finale pour mettre en évidence Griner.

Le 2 juin, jour de la conférence de presse de la finale NBA de Silver, Anthony a posté une vidéo sur Twitter de lui-même discutant de Griner. Il compte 9,2 millions de followers.

« Je voulais utiliser ma voix pour rallier la communauté du basket-ball », a déclaré Anthony dans un communiqué au Times.

Lors d’un entraînement de finale de la NBA deux jours après qu’Anthony ait publié sa vidéo, presque tous les membres des Celtics de Boston portaient un t-shirt noir avec des lettres orange qui disaient « We are BG ». Grant Williams, un attaquant des Celtics et vice-président du syndicat des joueurs, a fait expédier les maillots du jour au lendemain pour ses coéquipiers.

Stephen Curry et LeBron James, deux des plus grandes stars de la NBA, ont également parlé publiquement de Griner.

Tamika Tremaglio, la directrice exécutive du syndicat des joueurs de la NBA, a déclaré qu’elle avait été en contact avec Terri Jackson, la directrice exécutive du syndicat des joueurs de la WNBA, juste après l’annonce de la détention de Griner sur la façon dont les joueurs de la NBA pourraient aider.

Lorsque les dirigeants syndicaux de la NBA se sont rencontrés à Las Vegas ce mois-ci, ils ont demandé une mise à jour. Jackson, qui était au WNBA All-Star Game à Chicago, a enregistré une vidéo qui a été montrée aux joueurs de la NBA.

« Vous pouviez entendre une mouche tomber », a déclaré Tremaglio. «Ils étaient si pensifs en termes d’écoute, d’audition et de compréhension de ce qui se passait. C’est quelque chose que nous, en tant que syndicat, soutenons également les femmes. C’est aussi quelque chose qui nous préoccupait particulièrement. »

Rezaian a déclaré que les manifestations publiques de soutien sont importantes.

Au cours de sa détention de 544 jours en Iran, certains de ses moments les plus encourageants étaient survenus lorsqu’il avait entendu que des gens parlaient de lui, que ce soit quelqu’un du Washington Post ou le président Barack Obama.

« Ce genre de chose vous inonde d’un sentiment d’être vivant et aussi de pouvoir », a déclaré Rezaian. « Les murs sont peut-être dressés autour de vous et vous ne pouvez pas les abattre, mais vous êtes toujours là. Vous comptez toujours. Et les gens font ce qu’ils peuvent pour vous.




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