Politique

La Californie poursuit Amazon pour contrat avec des tiers

Bonta a lancé le procès comme un moyen de s’assurer que les Californiens ne paient pas des prix gonflés pendant une période de hausse des coûts.

« Grâce à ses actions illégales, la citation » tout magasin « a effectivement fixé un prix plancher coûtant plus cher aux Californiens pour à peu près tout », a déclaré Bonta lors d’une conférence de presse à San Francisco.

Un représentant d’Amazon n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’affaire ajoute aux nuages ​​​​juridiques entourant l’utilisation par Amazon de vendeurs tiers. La société a accepté de mettre fin à son programme « Vendu par Amazon » plus tôt cette année et a payé une amende après que le procureur général de Washington, Bob Ferguson, a lancé une enquête sur la fixation des prix.

Plus récemment, un juge de la Cour supérieure a rejeté une action en justice du procureur général de Washington, DC, Karl Racine, accusant Amazon de violer les lois sur le comportement anticoncurrentiel du district en arguant, comme Bonta, que les contrats avec des tiers gonflent artificiellement les prix. Le nouveau procès californien est presque identique à cette affaire, ce que le bureau de Racine a déclaré prévu de faire appel. Le juge de la Cour supérieure de Washington, DC, qui a rejeté la poursuite, a écrit que les commerçants sont libres de vendre où bon leur semble et qu’ils ne peuvent tout simplement pas vendre leurs marchandises sur Amazon s’ils n’aiment pas les conditions.

En 2019, Amazon a déclaré qu’il cesserait d’appliquer certaines clauses contractuelles qui empêchaient les commerçants d’offrir des prix plus bas ailleurs. Mais selon le bureau de Bonta, il a continué la pratique.

Bonta a déclaré qu’il était convaincu que sa poursuite réussirait en vertu des lois californiennes interdisant les comportements anticoncurrentiels. Il a également déclaré qu’il espérait que l’Assemblée législative – dans laquelle il a déjà siégé – présenterait une législation réprimant les tactiques commerciales qui découragent la concurrence.

Amazon devra faire face au procès de la Californie car il fait face à une pression politique croissante sur Capitol Hill. La société a renforcé son corps de lobbying et son PDG a personnellement exhorté les sénateurs à s’opposer à la législation antitrust qui pénaliserait Amazon et d’autres géants de la technologie pour avoir élevé leurs produits au-dessus des offres de leurs rivaux. La société a tenté de faire appel à des vendeurs tiers dans cet effort, arguant que les restrictions fédérales nuiraient à tous ceux qui vendent via le site Web.

Les documents fournis à POLITICO cet été semblent montrer qu’Amazon cherche à saper les concurrents qui vendent sur sa plate-forme. Le procès californien affirme qu’Amazon a induit en erreur les organismes d’application de la loi et les enquêteurs du monde entier.

Les régulateurs fédéraux examinent également les pratiques commerciales de l’entreprise. La Federal Trade Commission mène une enquête de grande envergure sur ses opérations de vente au détail, d’appareils et d’informatique en nuage, et examine l’entreprise sur d’éventuelles violations de la vie privée et d’autres préjudices pour les consommateurs impliquant son activité d’abonnement Prime. Il a également récemment commencé à examiner l’acquisition par Amazon du fabricant d’aspirateurs robots iRobot pour 1,7 milliard de dollars et le rachat de One Medical pour 3,9 milliards de dollars, cherchant à déterminer si les accords violent les lois antitrust.

Ce n’est pas la première fois que le bureau du procureur général de Californie vise Amazon. Bonta a obtenu une ordonnance du tribunal l’année dernière obligeant Amazon à divulguer plus d’informations sur les numéros de cas de Covid-19 parmi ses employés, et il a appelé à une plus grande surveillance de l’impact environnemental d’un entrepôt de traitement des commandes.

Les législateurs californiens ont également de plus en plus cherché à freiner l’industrie technologique ces dernières années. Le gouverneur démocrate Gavin Newsom réfléchit à un projet de loi qui établirait des normes de confidentialité et de sécurité pour les enfants pour les sites Web, les applications et les plateformes souvent visités par les enfants de moins de 18 ans.

Josh Sisco a contribué à ce rapport.


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