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Klaus Welle va quitter son puissant poste au Parlement européen – POLITICO


Klaus Welle, le puissant chef de l’aile administrative du Parlement européen, quittera son poste d’ici la fin de l’année, selon cinq responsables.

Welle, qui occupait le poste de secrétaire général du Parlement depuis 2009, a annoncé son départ dans une lettre envoyée cette semaine aux membres seniors du Parlement.

« Nous sommes très tristes que Klaus Welle ait pris la décision personnelle de partir à la fin de l’année », a déclaré à POLITICO Manfred Weber, président du Parti populaire européen (PPE) de Welle et président de son groupe parlementaire, confirmant la nouvelle.

Welle, 58 ans, a passé ses 13 années au pouvoir à renforcer le rôle de secrétaire général et à utiliser son influence pour étendre l’autorité du Parlement dans la lutte de pouvoir en constante évolution entre les institutions politiques de l’Union européenne.

Welle a exercé une influence considérable dans les coulisses sur tout, de l’ordre du jour du Parlement à son énorme portefeuille immobilier en passant par les décisions clés du personnel. Il est devenu influent dans tous ces domaines – et a attiré les critiques de ses adversaires sur chacun d’eux.

Mais Welle avait aussi ses partisans et laissera derrière lui des réalisations notables. Il a aidé à mettre en place les opérations à distance du Parlement pendant la crise du COVID, a élargi les pouvoirs de l’institution et a doté les députés de plus de ressources pour défier correctement la Commission européenne, voire en érigeant un groupe de réflexion interne.

Ses vastes rênes feront également de lui l’un des secrétaires généraux les plus anciens de l’histoire du Parlement.

« Il a toujours eu une idée claire du rôle institutionnel du Parlement européen et l’a renforcé », a déclaré Weber. « Son leadership nous manquera beaucoup. »

En tant qu’ancien secrétaire général du PPE, Welle a également contribué à faire du PPE une force politique paneuropéenne.

Le départ de Welle déclenchera inévitablement une lutte politique pour sa succession.

Le PPE détient le plus de sièges au Parlement mais a récemment vu son pouvoir décliner à travers l’Europe. D’autres partis et groupes parlementaires, notamment les socialistes et démocrates (S&D), souhaitent également depuis longtemps l’évincer. Le groupe S&D a même tenté, sans succès, de faire de son départ une condition de son soutien à Roberta Metsola du PPE à la présidence du Parlement.

Cette décision marquait la première fois dans l’histoire récente que le bureau du secrétaire général était plongé dans le mélange politique des changements réguliers de personnel parlementaire qui se produisent au milieu d’un mandat de cinq ans.

Welle n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Alors que le S&D pourrait maintenant sentir une chance de placer l’un des siens à ce poste influent, le PPE ne renonce pas à ses prétentions.

Un remplaçant possible est l’adjoint de Welle, Markus Winkler, le plus haut fonctionnaire du S&D au Parlement. Comme Welle, Winkler détient également un passeport allemand – une autre dimension importante de la politique européenne – mais on ne sait pas si cela aidera ou nuira à ses chances.

D’autres noms ont été lancés ces derniers mois, notamment Jaume Duch Guillot, le directeur de la communication du Parlement, originaire d’Espagne et réputé proche des conservateurs.

Weber a déclaré à POLITICO qu’il avait l’intention de nommer un remplaçant pour Welle en pensant à l’ensemble du Parlement.

« En tant que plus grand groupe politique, nous nommerons un successeur qui est au service de tous les membres et groupes, avec l’ambition et l’intégrité de toute l’institution à l’esprit », a déclaré Weber, annonçant qu’il rechercherait un large soutien pour tout candidat. Bien que le PPE soit le plus grand groupe, il peut être mis en minorité s’il y a un accord entre d’autres forces plus importantes.

« L’administration doit être basée sur une approche inclusive », a-t-il ajouté. « Tous les groupes doivent être impliqués et nous, en tant que PPE, poursuivrons cette approche. »




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