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Kherson se prépare au combat alors que l’administration russe évacue.


KYIV, Ukraine – Alors que les forces russes et ukrainiennes se préparent apparemment à se battre pour la ville de Kherson, les signes de la domination du Kremlin disparaissent des rues de la ville tandis que les habitants restants, ne sachant pas quoi croire et effrayés par la suite, s’approvisionnent en nourriture et du carburant pour survivre au combat.

Les soldats, les patrouilles et les points de contrôle russes sont soudainement devenus extrêmement rares dans le centre-ville, selon des habitants joints par téléphone jeudi, et la plupart des civils sont partis. Le drapeau tricolore russe, hissé au-dessus des bureaux du gouvernement après la prise de Kherson par les forces moscovites en février, avait disparu jeudi du principal bâtiment administratif régional et d’autres sites.

Les administrateurs nommés par le Kremlin ont déménagé sur un site à 80 km de là – après avoir pillé tout ce qui avait de la valeur, ont déclaré des habitants et des responsables ukrainiens.

Mais les troupes russes n’ont pas décampé de la région.

Les services de renseignement militaires ukrainiens affirment que la Russie a déployé quelque 40 000 soldats sur la rive ouest du Dnipro pour empêcher l’armée ukrainienne de reprendre Kherson.

Alors que les forces ukrainiennes avancent du nord et de l’ouest, elles rencontrent une résistance féroce et les responsables ukrainiens ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la bataille pour la ville du sud soit brutale, car sa perte serait une perte stratégique et symbolique majeure pour le président Vladimir V. Poutine. de la Russie.

Comme Kherson, une grande partie de l’est et du sud de l’Ukraine a été largement dépeuplée depuis l’invasion russe en février. Selon les Nations Unies, plus de 14 millions de personnes – environ un tiers de la population d’avant-guerre – ont été chassées de chez elles, et plus de la moitié d’entre elles vivent désormais à l’étranger.

Ceux qui restent en Ukraine sont confrontés à des conditions de plus en plus difficiles alors que les frappes de missiles et de drones russes les privent d’abri, d’électricité, de chaleur et d’eau, à l’approche de l’hiver.

Kherson, tombée dans les premiers jours de l’invasion, est la seule capitale régionale capturée par les Russes, dont la position s’y est précaire face à l’offensive ukrainienne. Les forces ukrainiennes ont détruit les ponts reliant Kherson au territoire sous contrôle russe à travers le Dnipro à l’est, ce qui rend plus difficile pour les forces de Moscou de renforcer et de réapprovisionner la ville.

Les blogueurs militaires pro-Kremlin ont exprimé jeudi leur inquiétude face à ce qu’ils ont qualifié de suggestions selon lesquelles la Russie pourrait préparer non seulement un retrait civil mais aussi militaire, cédant la ville aux Ukrainiens. Les responsables ukrainiens ont rejeté ces propos comme une feinte, destinée à attirer leurs forces dans un piège que les Russes ont mis des mois à construire.

Des Russes ont été vus ces derniers jours fortifier des positions défensives à l’extérieur de la ville. L’armée ukrainienne a signalé le mouvement de l’artillerie lourde russe vers la rive est du fleuve, un mouvement qu’elle, et certains résidents locaux, considéraient comme un signe inquiétant de préparatifs pour saccager la ville.

Il y a peu de panique évidente dans la ville, bien que certains habitants disent croire que ce n’est qu’une question de temps avant que les bombes ne commencent à tomber.


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