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Kevin Strickland : Des milliers de personnes ont collecté plus de 900 000 $ pour un homme qui a purgé 43 ans de prison pour un crime qu’il n’a pas commis


Kevin Strickland, 62 ans, a été disculpé mardi matin après avoir purgé des décennies au Western Missouri Correctional Center à Cameron, Missouri. Strickland a été reconnu coupable en 1979 d’un chef de meurtre qualifié et de deux chefs de meurtre au deuxième degré dans un triple homicide. Il a reçu une peine d’emprisonnement à perpétuité de 50 ans sans possibilité de libération conditionnelle pour un crime dans lequel, au fil des ans, il a maintenu qu’il n’avait pas été impliqué.
Le juge principal James Welsh a rejeté tous les chefs d’accusation contre Strickland. Sa libération fait de son emprisonnement le plus long emprisonnement injustifié de l’histoire du Missouri et l’un des plus longs du pays, selon le National Registry of Exonerations.
Le Midwest Innocence Project a créé un compte GoFundMe pour aider Strickland à recommencer sa vie, car il n’a pas droit à l’aide de l’État du Missouri.

Dans le Missouri, seules les personnes innocentées grâce à des tests ADN sont éligibles à 50 $ par jour de détention après condamnation, selon le projet Innocence. Ce n’était pas le cas pour Strickland.

En début d’après-midi de jeudi, les dons pour Strickland avaient dépassé 910 000 $.

Le fonds a été créé au cours de l’été dans le but de collecter 7 500 $, ce qui, selon le fonds, équivaudrait à environ 175 $ pour chaque année que Strickland dépense à tort.

Trente-six États et Washington, DC, ont des lois en vigueur qui offrent une compensation aux personnes exonérées, selon le projet Innocence. La norme fédérale pour indemniser les personnes condamnées à tort est d’au moins 50 000 $ par année d’incarcération, plus un montant supplémentaire pour chaque année passée dans le couloir de la mort.

S’adapter à un nouveau monde

Strickland a déclaré avoir appris sa libération par le biais d’un reportage de dernière heure qui a interrompu le feuilleton qu’il regardait mardi.

La première chose qu’il a faite après sa libération a été de se rendre sur la tombe de sa mère.

« Savoir que ma mère était sous cette saleté et que je n’avais pas eu l’occasion de lui rendre visite ces dernières années… « , a déclaré Strickland à Brianna Keilar de CNN mercredi.

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Sa première nuit hors de prison a été agitée, où des pensées de retour en prison, entre autres, l’ont tenu éveillé, a-t-il déclaré mercredi.

« Je suis habitué à vivre dans une cellule fermée et confinée où je sais exactement ce qui se passe là-dedans avec moi », a-t-il déclaré. « Et étant à la maison et vous entendez les craquements de la maison, le câblage électrique et tout le reste … J’avais un peu peur. Je pensais que quelqu’un venait me chercher. »

Condamné à l’adolescence, disculpé à l’âge adulte

Quatre personnes ont été abattues à Kansas City, Missouri, le 25 avril 1978, faisant trois morts, selon l’affilié de CNN KSHB. La seule survivante du crime, Cynthia Douglas, décédée en 2015, a témoigné en 1978 que Strickland était sur les lieux du triple meurtre.

Douglas a subi une blessure par balle et a déclaré à la police que Vincent Bell et Kiln Adkins étaient deux des auteurs. Mais elle n’a identifié Strickland, qu’elle connaissait, comme étant sur les lieux qu’un jour plus tard, selon KSHB, après qu’il lui ait été suggéré que les cheveux de Strickland correspondaient à la description du tireur par Douglas. Douglas a affirmé que son échec initial à l’identifier était dû à l’utilisation de cognac et de marijuana, selon KSHB.

Kevin Strickland : Des milliers de personnes ont collecté plus de 900 000 $ pour un homme qui a purgé 43 ans de prison pour un crime qu’il n’a pas commis

Mais depuis 30 ans, elle dit qu’elle s’est trompée et qu’elle a faussement identifié Strickland. Selon KSHB, Douglas a fait des efforts pour libérer Strickland par le biais du Midwest Innocence Project.

Les deux agresseurs qu’elle a identifiés sur les lieux ont tous deux plaidé coupables de meurtre au deuxième degré et ont chacun fini par purger environ 10 ans de prison pour les crimes, selon l’avocat de Strickland, Robert Hoffman.

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