Nouvelles sportives

Jour du Souvenir : Pour une voix dissidente, c’est son jour le plus dangereux




CNN

Pour le footballeur James McClean, le dimanche du Souvenir est sans doute son jour le plus difficile de l’année.

Depuis qu’il a refusé de porter le coquelicot pour la première fois en 2012, McClean et sa famille ont été victimes d’abus à la fois dans les stades de football à travers l’Angleterre et en ligne.

L’international de la République d’Irlande, né en Irlande du Nord, a été franc sur ce que le coquelicot et le dimanche du Souvenir signifient pour sa communauté et sa relation avec l’armée britannique.

Mais qu’est-ce que le coquelicot et pourquoi est-il devenu si controversé dans le football ?

Le coquelicot trouve ses origines dans un poème écrit par John McCrae pendant la Première Guerre mondiale, « la guerre pour mettre fin à toutes les guerres ».

Malgré la mort et la destruction de la Première Guerre mondiale, les coquelicots étaient monnaie courante au milieu de la boue écoeurante du front occidental, selon l’Imperial War Museum.

Ces jours-ci, l’image rouge et noire d’un coquelicot est affichée sur les maillots des footballeurs en Angleterre début novembre en souvenir des soldats britanniques tombés au combat.

La petite fleur distinctive est devenue un symbole utilisé pour se souvenir des soldats et autres militaires britanniques tombés pendant la Première Guerre mondiale.

Depuis les années 1920, le symbole est traditionnellement porté autour du dimanche du Souvenir – cette année, il tombe le 13 novembre – pour honorer ceux qui ont donné leur vie au service du pays et les libertés acquises grâce à leur sacrifice.

Les ventes de coquelicots au public sont reversées à la Royal British Legion, une organisation caritative qui soutient les membres des forces armées britanniques et les anciens combattants.

Mais au fil des années, les rituels de deuil et de commémoration ont évolué et s’étendent désormais à tous ceux qui ont donné leur vie au service du pays.

Pour certains au Royaume-Uni et à l’étranger, cependant, il y a un malaise à l’idée d’honorer une armée qui a commis des atrocités dans leur pays d’origine à travers le monde – des endroits comme l’Irlande et l’Irlande du Nord – car les fonds provenant de la vente de pavot servent en partie à soutenir les vétérans britanniques. qui a servi en Irlande du Nord.

« La plupart des nationalistes irlandais, la plupart des catholiques irlandais d’Irlande du Nord considéraient que ce n’était pas pour eux. Cela ne fait pas partie de leur culture », a déclaré Ivan Gibbons, maître de conférences en histoire moderne irlandaise et britannique, à CNN Sport.

« [It is a] sorte d’insigne, d’emblème ou de totem de l’impérialisme britannique, du colonialisme britannique.

McClean est l’une de ces voix dissidentes.

Le footballeur de 33 ans s’est taillé une carrière solide – bien que peu spectaculaire – dans le football anglais, exerçant son métier pour divers clubs des trois premières divisions.

Il est né et a grandi à Derry, une petite ville d’Irlande du Nord à la frontière de la République. Derry était au cœur des «troubles», un conflit sectaire du XXe siècle entre des nationalistes irlandais majoritairement catholiques, principalement des loyalistes protestants de l’Ulster et des services de sécurité britanniques pour savoir qui contrôlait l’Irlande du Nord.

Au cours de l’année la plus sanglante du conflit, 1972, près de 500 personnes sont mortes au combat. Une explication à cela était la formation de l’Armée républicaine irlandaise provisoire, généralement appelée IRA, en 1969, qui a embrassé la «lutte armée» contre la domination britannique.

Un autre était l’introduction de l’internement sans procès – la grande majorité des personnes emprisonnées étaient catholiques – qui a politisé beaucoup dans la cause nationaliste.

Le « dimanche sanglant » – lorsque des soldats britanniques ont tiré et tué 14 manifestants nationalistes non armés à Derry en janvier 1972 – a été un point d’éclair dans le conflit. Quelque 38 ans plus tard, une enquête du gouvernement britannique de 2010 a conclu que la fusillade était injustifiée, et le Premier ministre de l’époque, David Cameron, a présenté des excuses aux victimes au parlement.

Six de ceux qui ont été tués le dimanche sanglant étaient originaires du domaine Creggan à Derry, où McClean a grandi.

McClean se souvient publiquement de Bloody Sunday et a publié sur ses comptes de médias sociaux en commémoration de ces victimes et du jour où « l’innocence est morte ».

McClean a d’abord joué pour l’Irlande du Nord, une partie du Royaume-Uni, faisant sept apparitions pour leur équipe des moins de 21 ans, mais il a sauté sur l’occasion de jouer pour la République, une équipe à laquelle il se sentait appartenir.

À l’époque, il a remis en question la décision de l’équipe de football d’Irlande du Nord de jouer « God Save the Queen » comme hymne national.

«Je ne comprends pas pourquoi il est joué. Cinquante pour cent des Irlandais du Nord ne le reconnaissent pas comme leur hymne et parmi ces 50 %, des footballeurs de qualité émergeront », a-t-il déclaré dans une interview en 2011 avec le Belfast Telegraph.

En novembre 2012, la Premier League a institué le port du coquelicot le week-end du dimanche du Souvenir pour tous les joueurs. McClean a refusé.

Ayant déjà reçu des insultes pour sa décision de jouer pour l’Irlande – à tel point qu’il a fermé son compte Twitter – les fans sont allés plus loin en lui envoyant des menaces de mort.

Depuis lors, McClean a régulièrement reçu des abus de la part des fans dans les stades en Angleterre ainsi qu’en ligne. Cet abus s’est régulièrement transformé en menaces de mort envers lui ainsi que sa famille. En 2020, il a révélé dans une interview à la BBC qu’il avait souvent reçu des balles par la poste et avait même envisagé de prendre sa retraite à cause des abus.

Sa femme, Erin McClean, a déclaré sur Twitter en 2021: « Pourquoi devrions-nous lire des messages comme ça quotidiennement pendant près d’une décennie ?

«Nous avons été crachés, criés, des soirées ont été gâchées par des gens qui lui ont fait des remarques.

« Je me souviens même une fois que quelqu’un l’a menacé en disant qu’il emmenait une arme avec lui à un certain match et je me souviens encore d’avoir regardé ce match dans une peur absolue à la télévision. »

McClean n’est pas le seul footballeur à avoir choisi de ne pas porter le coquelicot et à être maltraité pour cette décision.

En 2018, le milieu de terrain serbe Nemanja Matic – qui jouait alors pour Manchester United – a renoncé à porter le symbole en raison du « rappel » des bombes larguées par l’OTAN sur sa ville natale de Vrelo en Serbie.

« Je ne veux pas saper le coquelicot en tant que symbole de fierté au sein de la Grande-Bretagne ni offenser qui que ce soit », a écrit Matic. « Cependant, nous sommes tous le produit de notre propre éducation et c’est un choix personnel pour les raisons décrites. »

Plus tôt cette année, une peinture murale de James McClean a été dévoilée à Creggan Estate.

Simon Akam, journaliste militaire et auteur, dit que comme moins de personnes sont directement liées à celles dont le coquelicot se souvient, il est devenu moins un symbole personnel et plus un geste performatif.

« C’est à la fois apolitique et politique… une sorte de notion publique de faire ce qu’il faut. Mais c’est ancré dans la société britannique », a déclaré Akam à CNN Sport.

« Dans les années 1920, quand [over] 800 000 victimes avaient été signalées [as fatalities] par la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale, tout le monde aurait connu des gens qui étaient morts. Ce [the poppy] aurait eu une réponse émotive immédiate qui aurait été extraordinaire », ajoute Akam.

« Dans les conflits dont j’ai parlé en Irak et en Afghanistan, en 15 ans, la Grande-Bretagne a perdu environ 600 soldats. La proportion de la population qui connaissait directement quelqu’un qui avait été blessé ou tué était [tiny].”

Les abus dirigés contre McClean se sont souvent transformés en abus anti-catholiques et anti-irlandais.

Il a récemment publié une vidéo tirée de son match contre l’ancien club de Sunderland où des milliers de fans ont scandé « F ** k the pape and the IRA ».

Dans son message, McClean s’est également plaint que les instances dirigeantes du football ont fait très peu pour faire face aux abus sectaires qu’il subit, mais il « ne s’attend pas à ce que quoi que ce soit soit fait à ce sujet par la FA, EFL ».

Contacté par CNN Sport, un porte-parole de la Football Association a déclaré : « Nous condamnons fermement toutes les formes de chants discriminatoires et offensants. Tous les participants ou fans qui pensent avoir été l’objet ou le témoin d’une discrimination sont encouragés à le signaler par les canaux appropriés : la FA, le club concerné ou via nos partenaires de Kick It Out.

« La FA examine tout langage ou comportement discriminatoire présumé qui nous est signalé, et nous travaillons en étroite collaboration avec les clubs et les autorités compétentes pour garantir que des mesures appropriées sont prises. »

McClean a 95 sélections pour l'Irlande et plus tôt cette année, il a été capitaine de son pays pour la première fois.

De même, un porte-parole de la Ligue anglaise de football – l’instance dirigeante du deuxième niveau du football anglais – a déclaré: « L’EFL condamne toutes les formes de chants discriminatoires et offensants et fournira une assistance le cas échéant en ce qui concerne toute enquête entreprise par le Club, FA et d’autres autorités.

« La Ligue a travaillé avec d’autres organismes de football dans le passé et continuera de le faire à l’avenir pour apporter son soutien à James.

« Au début de la saison, l’EFL a donné des conseils aux clubs pour soutenir leurs opérations le jour du match afin de lutter contre les comportements discriminatoires et les crimes de haine. »

Alors que les instances dirigeantes en Angleterre ont beaucoup insisté sur la lutte contre le racisme dans le football, McClean a demandé en 2021 si «être abusé pour être irlandais et abus anti-irlandais [is] acceptable?

« N’est-ce pas assez populaire pour être vu pour être reconnu ou pour en parler aussi? »

Gibbons est d’accord : « Les autorités du football ne voient pas l’abus d’un footballeur irlandais sur un pied d’égalité avec l’abus des footballeurs noirs… Leur état d’esprit ne le comprend tout simplement pas. »

Le mois dernier, une vidéo est apparue de l’équipe féminine irlandaise chantant la « Celtic Symphony », une chanson nationaliste irlandaise populaire qui contient la phrase : « Ooh ah up the ‘RA », un clin d’œil à l’IRA – mais pas à l’IRA provisoire selon l’auteur de la chanson – pour laquelle l’équipe a été fortement critiquée par les médias anglais.

L’entraîneur-chef Vera Pauw et la joueuse Chloe Mustaki se sont publiquement excusés d’avoir chanté la chanson.

Un présentateur de télévision a demandé à Mustaki si « l’éducation était nécessaire » parmi l’équipe ainsi que des excuses – des commentaires qui ont offensé certains en Irlande, qui soutiennent que ce sont les gens en Angleterre qui ont besoin d’être éduqués sur l’impérialisme britannique.

« Il n’appartient pas aux Britanniques d’interpréter l’histoire, la culture ou l’avenir d’une ancienne colonie », a déclaré l’écrivain Tony Evans, originaire de Liverpool, une ville fortement liée à l’Irlande, après la grande famine du pays au 19e siècle, quand il est a estimé qu’environ un million de personnes sont mortes et près de deux millions ont été forcées d’émigrer, Liverpool absorbant un grand nombre d’émigrants irlandais.

« L’Empire n’est qu’un souvenir. L’état d’esprit impérial persiste », a ajouté Evans.

La toute première qualification de l'Irlande à la Coupe du monde féminine a été éclipsée par la réponse à leurs célébrations.

Comme prévu, McClean – en tant que seul joueur à ne pas porter de coquelicot – a été régulièrement hué lors du voyage de son équipe de Wigan à Swansea le week-end dernier.

Ceci malgré le fait que McClean ait déclaré que, si le coquelicot était simplement un rappel de ceux qui ont été perdus au cours des deux guerres mondiales, il le porterait avec plaisir. Après tout, plus de 50 000 hommes irlandais sont morts au cours des deux conflits.

Gibbons dit qu’il s’agit d’une position commune en Irlande, disant qu’il y a eu un « changement spectaculaire » dans les attitudes envers le coquelicot en Irlande et que de plus en plus de gens sont heureux de l’utiliser pour commémorer ceux qui ont été perdus dans ces deux guerres. Bien que l’Irlande ait été neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, des milliers de ses citoyens se sont portés volontaires dans l’armée britannique.

Comme le souligne Gibbons : « Des gens se sont battus et sont morts pendant la Première Guerre mondiale et en particulier pendant la Seconde Guerre mondiale pour s’assurer que des gens comme McClean – qui peuvent avoir des opinions politiques avec lesquelles nous ne sommes pas à l’aise – ont le droit d’exprimer ces choses », et que dans l’abuser pour ses opinions est en effet « la négation de la guerre menée contre le fascisme ».



Sports cnn

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page