Nouvelles sportives

Jonas Vingaard prêt à remporter le Tour de France au deuxième essai


PARIS — Tête baissée et jambes agitées, Jonas Vingegaard a franchi samedi la ligne d’arrivée de l’avant-dernière étape du Tour de France et a mis sa main sur sa bouche, comme pour étouffer un soupir. Il avait fait ce qu’il était venu faire, et son accomplissement étonnant commençait à se faire sentir.

Dans seulement son deuxième Tour de France, et seulement trois ans après être devenu cycliste professionnel, Vingaard, un coureur danois de 25 ans, avait cimenté une victoire dans la course cycliste la plus prestigieuse.

Vingegaard a terminé deuxième du contre-la-montre de samedi devant son coéquipier Jumbo-Visma Wout van Aert, mais ses efforts sur le parcours de 25 milles ont été suffisants pour lui laisser une si grande avance au classement général – 3 minutes 34 secondes – que personne ne le fera. pouvoir le rattraper dimanche, lorsque la course se terminera par sa traditionnelle course de fête à Paris.

« Depuis l’année dernière, j’ai toujours cru que je pouvais le faire », a déclaré Vingaard, alors que ses yeux commençaient à se remplir de larmes. « C’est un soulagement que j’ai fait. »

Après 76 heures, 33 minutes et 57 secondes de course et près de trois semaines complètes du Tour, Vingaard a trouvé sa partenaire et sa petite fille dans la zone après la ligne d’arrivée et leur a donné un long câlin en sueur.

« Avoir mes deux filles sur la ligne d’arrivée signifie encore plus pour moi », a-t-il déclaré à un intervieweur après la course, s’arrêtant brièvement pour essuyer quelques larmes. « Je suis tellement heureux et fier », a-t-il ajouté.

Alors que Vingaard avait pédalé sur toutes les collines sans fin et les montagnes impitoyables, et sur toutes les routes plates devant des champs de fleurs et des fermes, il avait voulu gagner pour eux. Au cours de chaque journée de chaleur torride qui s’élevait parfois au-dessus de 100 degrés, faisant fondre la chaussée et mettant à l’écart certains coureurs épuisés par la chaleur, a-t-il dit, il s’était renforcé pour eux.

Et, à la fin, Vingaard, qui a grandi dans une petite ville de pêcheurs du nord du Danemark, a remporté ce qui était sans doute l’un des tours les plus exténuants de l’histoire.

Tadej Pogacar, le Slovène à la recherche de sa troisième victoire consécutive sur le Tour, est resté à la deuxième place du classement général après l’étape 20 après s’être battu avec Vingaard pour la tête jusqu’aux dernières étapes. Geraint Thomas, de Grande-Bretagne, vainqueur du Tour 2018, a terminé troisième, à 8 minutes 13 secondes.

« Je pense que la bataille entre moi et Jonas était vraiment quelque chose de spécial », a déclaré Pogacar, 23 ans. « Ce sera deux années intéressantes à venir pour nous. Il a progressé par rapport à l’année dernière, il a pris le contrôle des choses depuis le début et il a prouvé qu’il était un bon pilote.

Au début de ce Tour, Pogacar s’attendait très probablement à ce que Vingaard soit son plus grand rival après l’improbable deuxième place de Vingaard l’année dernière.

En 2021, le meilleur coureur de Jumbo-Visma, Primoz Roglic, avait abandonné le Tour après un accident et Vingaard a pris sur lui de montrer ce qu’il pouvait faire. Sa performance était à couper le souffle – et inattendue. Sur le redoutable Mont Ventoux, il a laissé Pogacar derrière lui pour enregistrer l’un des temps les plus rapides de cette ascension légendaire.

Toute la carrière de Vingaard n’a été rien de moins qu’un conte de fées joué sur deux roues et en avance rapide.

Six mois avant de rejoindre Jumbo-Visma en 2019, il travaillait à temps partiel dans une usine danoise où il éviscéré, nettoyé et emballé du poisson dans des boîtes remplies de glace. Avant cela, il travaillait dans une criée aux poissons. Il attribue ces journées de réveil à 4 heures du matin et tout ce dur labeur manuel dans le froid glacial qui l’ont aidé à arriver là où il est maintenant, au sommet du monde du cyclisme.

Son équipe Jumbo-Visma, en particulier van Aert, qui vient de Belgique, était à ses côtés tout au long du parcours.

Van Aert terminera le Tour avec le maillot vert, qui est décerné au coureur qui accumule le plus de points pour les arrivées d’étape et dans les sections de sprint à mi-course. Il pourrait même ajouter à ses trois victoires d’étape dans le Tour de cette année s’il franchit la ligne en premier dimanche.

Mais peut-être que la plus grande réussite de van Aert au cours des trois dernières semaines a été son soutien à Vingaard. Van Aert était là pour Vingaard lorsque Vingaard avait le plus besoin de lui dans l’épuisante ascension du Hautacam qui s’est avérée être l’étape décisive de la compétition générale. Il a décollé en échappée et a impitoyablement dicté un rythme rapide, défiant l’idée à 6 pieds 3 pouces que les coureurs légers et plus petits – comme Vingaard – sont naturellement les meilleurs grimpeurs.

Pogacar, qui luttait contre Vingaard pour la tête du classement général, n’a pas pu suivre. Alors que Vingaard et van Aert continuaient à grimper, Pogacar s’est estompé, ressemblant à une voiture descendant une colline au point mort alors que les coéquipiers de Jumbo-Visma chargeaient devant.

L’équipe Jumbo-Visma a remporté six des 20 étapes du Tour avant la finale de dimanche, et van Aert était en larmes samedi parce qu’il était tellement submergé par les efforts de son équipe, ainsi que par sa propre victoire d’étape. Il a dit qu’il ne pouvait pas être plus heureux pour Vingaard et que la journée était « un scénario de rêve ».

« Jonas était un gars tellement fort, mais c’est surtout un gars tellement bon », a-t-il déclaré.

Après l’étape de samedi, cependant, Vingaard a été confronté à des questions sur sa carrière de conte de fées. Un journaliste l’a interrogé sur son ascension rapide dans le sport et sur la façon dont il pourrait terminer 22e du contre-la-montre national danois 2019, puis remporter presque le contre-la-montre de samedi après trois semaines de Tour.

Si Vingaard était au courant de l’histoire du Tour ou de l’histoire des courses danoises, il était possible qu’il s’attende à la question. Le seul autre Danois à avoir remporté le Tour était Bjarne Riis en 1996, et une décennie plus tard, Riis a admis qu’il s’était dopé pour gagner la course. De nombreux anciens vainqueurs, mais aucun récemment, ont été pris en flagrant délit de dopage ou ont admis l’avoir fait.

Non, dit Vingaard, il n’est pas allé vite parce qu’il s’était dopé. C’est arrivé parce que lui et son équipe ont amélioré son aérodynamisme en travaillant dur dans la soufflerie et en ajustant la position de son corps et son vélo.

« Nous sommes totalement propres », a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse, élargissant son déni pour inclure toute son équipe. « Chacun de nous. Je peux dire cela à chacun d’entre vous. Personne d’entre nous ne prend quoi que ce soit d’illégal.

Les camps d’entraînement à haute altitude et l’attention portée aux détails – dans la nourriture, l’équipement, la préparation – ont été à l’origine de l’ascension de Jumbo-Visma, a-t-il déclaré. « C’est pourquoi vous devez faire confiance », a-t-il déclaré.

Vingeard semble prendre l’esprit sportif au sérieux. Lors d’une descente lors de l’étape 18, Pogacar s’est écrasé sur une section de gravier alors que lui et Vingaard dévalaient une colline presque côte à côte. Mais au lieu de profiter de la chute de Pogacar, Vingaard l’a attendu sur la route, permettant à son rival de rattraper son retard.

Après s’être remis ensemble, Pogacar a tendu la main dans une expression de gratitude et les deux mains serrées dans un moment qui sera rejoué pendant des années comme un exemple du bon côté du sport.

Mais un seul d’entre eux montera désormais sur la plus haute marche du podium à Paris et fera la fête sur les Champs-Élysées. Un seul posera pour des photos et des souvenirs de famille qui dureront toute une vie. Et un seul sera célébré cet été dans son pays natal en tant que roi du cyclisme.

Une série de cérémonies honorant Vingaard est déjà prévue à Copenhague, la ville qui a accueilli le début du Tour de cette année – le coup d’envoi du parcours de Vingaard vers la victoire.


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page