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Johnson dit qu’il est humilié par le rapport « Partygate » mais qu’il continuera


LONDRES – Le Premier ministre Boris Johnson a présidé un lieu de travail désordonné dans lequel il y avait des violations généralisées des restrictions sur les coronavirus, selon une enquête gouvernementale tant attendue, publiée mercredi, qui est devenue un moment de jugement pour le leader britannique marqué par le scandale.

Le rapport d’un haut fonctionnaire, Sue Gray, était parsemé de récits de réjouissances nocturnes alimentées par l’alcool à Downing Street : des bouteilles de vin éparpillées, une machine à karaoké battante, une balançoire cassée et des hauts fonctionnaires qui encourageaient même la socialisation. comme ils s’inquiétaient en privé, cela pourrait créer un problème de relations publiques à un moment où ils avaient mis leurs compatriotes britanniques dans des blocages d’isolement.

Mais le rapport ne contenait aucune nouvelle révélation explosive sur le comportement de M. Johnson. Il a même crédité Downing Street d’avoir changé certaines de ses pratiques pour réformer une culture de bureau que Mme Gray avait condamnée dans une version antérieure expurgée de son rapport comme dépourvue de leadership et marinée dans l’alcool.

Pour M. Johnson, dont l’avenir politique ne tient qu’à un fil après des mois de rapports embarrassants sur les partis, le rapport ne ressemblait pas au coup fatal que beaucoup avaient averti qu’il pourrait être. Alors qu’il faisait face à de nouveaux appels de l’opposition à démissionner, les rangs de son parti conservateur étaient relativement discrets. M. Johnson, selon les analystes, vivra pour se battre un autre jour.

« Je suis humble et j’ai appris une leçon », a déclaré le Premier ministre au Parlement, avec un mélange caractéristique de contrition et de défi.

Il a rejeté les affirmations selon lesquelles il aurait menti aux législateurs en niant que toutes les fêtes organisées à Downing Street avaient enfreint les règles. C’est une allégation préjudiciable, car tromper le Parlement est normalement considéré comme un délit de démission en Grande-Bretagne. Et il a défendu sa participation aux fêtes d’adieu, affirmant qu’il ne faisait que remercier les membres du personnel loyaux et travailleurs pour leur service pendant la pandémie.

Dans son rapport, Mme Gray a conclu : « Quelle que soit l’intention initiale, ce qui s’est passé lors de bon nombre de ces rassemblements et la façon dont ils se sont développés n’étaient pas conformes aux directives de Covid à l’époque. Elle a déclaré que 83 personnes avaient enfreint les règles lors de rassemblements, au cours desquels certaines avaient beaucoup bu, se sont battues entre elles et ont endommagé des biens.

Le rapport comprenait des photos de M. Johnson levant un verre lors d’une fête d’anniversaire organisée en son honneur (il a ensuite été condamné à une amende par la police). Mais cela n’a pas fait la lumière sur un rassemblement potentiellement plus incriminant dans son appartement. Des témoins ont rapporté avoir entendu de la musique d’Abba retentir des fenêtres. Mme Gray a déclaré qu’elle avait suspendu son enquête à ce sujet parce que la police métropolitaine avait ouvert sa propre enquête.

« Cela n’allait jamais être l’enquête indépendante percutante que beaucoup espéraient car elle avait été commandée par le Premier ministre à un employé », a déclaré Tim Bale, professeur de politique à Queen Mary, Université de Londres. M. Johnson, a-t-il dit, « a donné le poste à quelqu’un qui n’était pas un patsy, mais qui était toujours une figure de l’establishment et qui a décidé de ne pas voir son rôle comme mettant fin à sa carrière ».

Les chefs de l’opposition se sont emparés des conclusions pour tenter de susciter une nouvelle indignation contre le Premier ministre. Le chef du Parti travailliste, Keir Starmer, les a décrits comme un « monument à l’orgueil et à l’arrogance d’un gouvernement qui croyait que c’était une règle pour eux et une autre règle pour tous les autres ».

Mais l’offensive de M. Starmer a été quelque peu viciée par ses propres malheurs liés au verrouillage. La police de Durham enquête pour savoir s’il a enfreint les règles en participant à un dîner de cuisine indienne et de bière avec des membres de son parti. Il a réitéré qu’il démissionnerait si la police lui infligeait une amende.

Le chef du Parti national écossais à Westminster, Ian Blackford, a décrit l’atmosphère à Downing Street comme si indisciplinée qu’il a fallu faire appel à la police. les fêtards », a-t-il dit.

La publication du rapport de Mme Gray était autrefois considérée comme le point culminant d’une saga qui a commencé en novembre avec les premiers reportages des partis dans les médias. Alors que le scandale se multipliait, les législateurs conservateurs ont commencé à soumettre des lettres appelant à un vote de censure de M. Johnson. Ses alliés craignaient qu’une série de révélations accablantes dans le rapport ne transforme ce filet de lettres en un torrent.

Mais les événements ont changé depuis janvier d’une manière qui a profité à M. Johnson. L’invasion de l’Ukraine par la Russie a éclipsé les discussions sur la socialisation des voyous dans les bureaux du gouvernement. Le Premier ministre a positionné la Grande-Bretagne comme un fervent partisan de l’Ukraine et s’est lié d’amitié avec le président du pays, Volodymyr Zelensky.

Pour évincer M. Johnson, 54 législateurs conservateurs devraient exiger un vote de censure. Ce nombre n’a pas encore été atteint et, même s’il l’était, M. Johnson aurait besoin du soutien d’une simple majorité des quelque 360 ​​législateurs conservateurs du Parlement pour conserver son poste.

Jeudi, les bancs conservateurs derrière M. Johnson se sont rapidement vidés, suggérant que peu de législateurs avaient le courage de le défendre. Mais un seul membre conservateur, Tobias Ellwood, s’est prononcé contre M. Johnson au Parlement, et son opposition au Premier ministre est bien établie.

La lourde mécanique de l’enquête a également aidé M. Johnson. Juste au moment où Mme Gray était sur le point de publier son rapport en janvier, la police a annoncé qu’elle ouvrirait enfin sa propre enquête sur les rassemblements sociaux et lui a demandé de supprimer des noms ou des détails spécifiques dans ce qu’elle a publié.

L’enquête policière étant maintenant terminée, Downing Street a publié le rapport intégral, qui offre un regard révélateur sur sa culture du travail acharné et du jeu acharné. Lors d’une fête, organisée à la veille des funérailles du prince Philip, l’époux de la reine Elizabeth II, des membres du personnel ont beaucoup bu et endommagé un jeu d’enfant installé dans le jardin. Les derniers invités sont partis après 4 heures du matin. M. Johnson était absent pour le week-end.

Après un autre rassemblement, une fête de vacances en 2020, l’équipe de nettoyage a signalé du vin rouge renversé sur le sol. Lors d’un rassemblement en juin 2020, il y avait des discours, de l’alcool, de la nourriture et de la musique. Au moins une personne est tombée malade, il y a eu une bagarre entre deux autres et le dernier membre du personnel n’est parti qu’après 3 heures du matin.

Il y a eu des débats internes sur la sagesse d’organiser des fêtes pendant la pandémie. Lorsque Lee Cain, alors directeur des communications de M. Johnson, a été invité à un rassemblement en mai 2020, il a écrit à ses collègues qu ‘«une invitation d’environ 200 personnes à prendre un verre dans le jardin du n ° 10 est en quelque sorte un risque de communication dans le contexte actuel. » Selon le rapport, ces préoccupations ont été ignorées.

M. Johnson a assisté à la fête pendant environ 30 minutes. Plus tard, son secrétaire privé principal de l’époque, Martin Reynolds, a envoyé un texto à un autre conseiller au sujet des médias en disant : « mieux qu’eux se concentrant sur nos boissons (dont nous semblons nous être débarrassés). »

S’adressant aux journalistes jeudi, M. Johnson a déclaré qu’il s’était excusé auprès des membres du personnel de garde, qui ont été maltraités par ses assistants, selon le rapport. Mais il n’a pas répondu directement s’il avait demandé à Mme Gray de ne pas publier le rapport final de son enquête, comme l’a rapporté le Times de Londres. Il n’a pas non plus donné de détails sur la fête organisée dans son appartement.

Au contraire, M. Johnson semblait encore plus déterminé à changer de sujet, soulignant sa détermination à lutter contre la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant. Le gouvernement devrait annoncer jeudi un nouveau paquet de mesures d’urgence.

Alors que M. Johnson est confronté à une multitude de problèmes – inflation galopante, récession imminente, deux élections législatives délicates et sondages en baisse – les analystes politiques ont déclaré qu’il était toujours vulnérable.

« Bien sûr, je comprends pourquoi les gens sont indignés », a déclaré M. Johnson dans une réponse à un journaliste qui a cité un sondage montrant que trois Britanniques sur cinq voulaient qu’il démissionne. « Compte tenu de tout ce qui se passe, c’est mon travail de continuer. »


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