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Nouvelles locales

J’étais pompiste à l’âge de 9 ans


Stéphane Richer est le dernier joueur à marquer 50 buts en une saison avec le Canadien. Il a grandi à Ripon, située à quelques kilomètres de Thurso, la ville natale de Guy Lafleur, le héros de son village. Tout le monde voulait porter son numéro 10, mais c’était interdit car la direction du hockey mineur ne voulait pas privilégier un joueur.

Stéphane a remporté la Coupe Stanley. Cependant, le plus grand moment de sa vie a été lorsque l’Hôpital juif de Montréal lui a rendu hommage pour son implication auprès des enfants atteints de troubles de santé mentale.

Guy Lafleur vous a trompé plus d’une fois.

Pour me motiver en tant que joueur, il lui arrivait parfois de critiquer mon jeu auprès des journalistes. Il m’a fait comprendre l’importance de prendre le temps de signer des autographes aux jeunes et de s’impliquer dans la société.

Vos parents vous ont inculqué de grandes valeurs.

Mon père, Jean-Paul, et ma mère, Pauline, m’ont appris l’importance du respect des autres et l’appréciation des trois repas que je prenais par jour. Beaucoup d’enfants n’ont pas ce luxe.

Votre père travaillait pour le Canadien Pacifique à l’entretien des chemins de fer et des ponts.

Il est parti tôt le matin, pendant que ma mère travaillait dans les centres d’accueil de la région. Ils ont insisté pour que je comprenne l’importance des sacrifices que j’ai dû faire dès mon plus jeune âge.

Vous travailliez à la station-service près de chez vous.

À l’âge de 9 ans, et jusqu’à ce que je parte jouer au hockey à Hull à l’âge de 13 ans, j’étais pompiste. A l’heure du déjeuner, ma mère est venue m’apporter mon repas.

Vous aviez mis en place un système de pourboire.

Lorsque le client m’a demandé de faire le plein, je me suis assuré de m’arrêter avec 25 cents de moins que le plein. Mon père n’aimait pas du tout mon système.

Qu’avez-vous fait de vos pourboires ?

Nous n’étions pas une famille riche. Mes pourboires me permettaient d’acheter mes fournitures scolaires, des vêtements à porter et sans oublier qu’à l’époque, pour 25 centimes, je pouvais m’acheter un sachet de chips, une barre de chocolat et un Coca.

Vous avez partagé votre bâton de hockey.

Mon coéquipier et moi n’avions qu’un seul bâton entre nous. Lors d’un changement de ligne, je lui ai donné le seul et unique bâton que nous partagions. Il ne devrait pas être cassé.

Le cimetière, l’église et le parking de l’école étaient votre terrain de jeu.

Les trois places se sont combinées pour créer un immense stationnement qui est devenu notre terrain de soccer et de hockey été comme hiver.

Votre gardien préféré était Ed Giacomin des Rangers !

Tout d’abord, vous devez comprendre la situation. Mon père ne voulait pas que je joue comme attaquant, ce qui priverait un autre jeune de marquer des buts.

Mais pourquoi Ed Giacomin ?

J’ai aimé la sonorité de son nom. Lors des séries éliminatoires de 1995, je l’ai croisé dans le couloir avant un match et je lui ai demandé de signer mon autographe.

À 13 ans, Pat Burns était votre entraîneur à Hull.

Je mesurais 5’3 » et ne pesais que 130 livres. Il y avait une équipe d’étoiles midget à Hull. Cependant, mes parents n’avaient pas les moyens financiers pour que j’y aille. Les dirigeants ont payé ma pension auprès d’une merveilleuse famille dont le fils, Guy Charbonneau, a joué pour Hull dans la LHJMQ.

Comment était Pat Burns ?

Tout comme dans la LNH, une personne stricte, mais toujours là pour vous aider dans les moments difficiles. Il était agent double dans la police, mais il a trouvé le temps de faire de nous de meilleurs joueurs.

Vous ne vouliez pas retourner travailler sur les voies ferrées.

Certainement. Souvent, les gens ne réalisent pas que vous avez 13 ans et que ce n’est que le début de votre éloignement de votre foyer et de votre vie de famille. Ils n’imaginent pas les sacrifices que doivent faire les familles et les jeunes. Vos parents et amis ne sont plus présents, car vous recommencez chaque année dans une nouvelle ville.

Vous avez fait une promenade.

À Hull, Laval Midget AAA, Granby, avec Patrick Roy, et Chicoutimi, avec Marc Bergevin dans la LHJMQ. Il n’était pas facile de s’adapter continuellement à des environnements changeants.

Vous vous êtes perdu dans le bus.

À Ripon, l’école était à une rue de chez moi, tandis qu’à Hull, je prenais un trajet en bus de 45 minutes et je prenais souvent le mauvais bus. À Laval, j’habitais Saint-François. L’endroit à Laval que j’ai vu le plus souvent était le pénitencier de Saint-Vincent-de-Paul, qui était situé tout près de l’aréna.

Votre entraîneur, Roger Picard, vous a beaucoup aidé à Granby.

M. Picard a été un entraîneur intense qui m’a fait comprendre de ne jamais abandonner si je voulais jouer dans la LNH. M. Picard avait plus de 30 ans lorsqu’il a fait ses débuts dans la LNH avec les Blues de St. Louis.

Votre coéquipier était Patrick Roy à Granby.

Un sacré compétiteur. Je me souviens encore de notre première visite au camp d’entraînement des Canadiens : « Stéph, un jour nous allons gagner la Coupe Stanley avec les Canadiens. »

Pourquoi as-tu porté le numéro 44 ?

L’idole de mon père était M. Jean Béliveau. Mon père portait le numéro 4 dans toutes les équipes dans lesquelles il jouait et je l’ai imité dans notre région. Lorsque le Canadien m’a appelé pour jouer contre les Nordiques, je portais le numéro 22. L’année suivante, j’ai choisi le numéro 44 pour rendre hommage à Jean Béliveau et à mon père.

Votre femme joue un rôle important dans votre vie

Je suis avec mon épouse, Leisa Guévremont, depuis 25 ans. Elle est également ma partenaire commerciale. Une joueuse de hockey traverse souvent des moments difficiles, mais elle a toujours été là pour me soutenir. J’ai la chance d’avoir une telle femme.

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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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