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« Je veux que mon enfant voie que les athlètes féminines peuvent avoir une carrière et une famille »

En fin de compte, dit Mills, son désir d’être mère l’a emporté, même si cela signifie s’absenter de la majeure partie du SailGP de cette saison, un sacrifice important compte tenu des opportunités en plein essor pour les femmes dans ce domaine, sans parler du fait que nous sommes moins que à deux ans de la première Coupe de l’America féminine, où Mills est désignée comme skipper du bateau britannique.

« Est-ce que c’est le meilleur moment pour ma carrière ? Probablement pas », explique Mills, qui dit avoir contacté Laura Kenny pour obtenir des conseils et avoir été touchée de recevoir une réponse. « Je suis une personne très ambitieuse. Mais dans la vie, on ne sait jamais. Si vous attendez deux ou trois ans, vous ne pourrez peut-être pas [get pregnant]. Donc ça, pour moi en tout cas, a tout éclipsé.

La référence de Mills à sa nature ambitieuse n’est pas une vaine vantardise. Il s’agit d’une athlète que Ben Ainslie a identifiée comme une âme sœur à partir du moment où elle a fait irruption dans l’équipe de voile britannique lors de sa dernière campagne olympique jusqu’en 2012. Un marin qui, comme lui, ne dirait pas huer à une oie hors de l’eau, mais subit une sorte de conversion à la Hulk une fois qu’elle monte sur un bateau.

Qu’il s’agisse des dériveurs olympiques, de l’environnement (Mills est la fondatrice de Big Plastic Pledge, qui demande aux athlètes de tous les sports de s’attaquer à l’utilisation du plastique à usage unique), du SailGP ou de la Coupe de l’America, elle s’investit pleinement.

Mills n’hésite absolument pas à vouloir retourner à la voile dès qu’il est humainement possible après avoir accouché. Le bébé doit naître à la mi-octobre et elle avoue qu’elle regarde déjà l’étape de Dubaï du SailGP à la mi-novembre. « Bien sûr, cela pourrait ne pas être possible », ajoute-t-elle. « Oui, je suis ambitieux. Mais en même temps, je suis très consciente qu’il suffit d’accepter ce qui se passe et, bien sûr, de faire passer la santé du bébé en premier.

Heureusement, pour la même raison pour laquelle il l’estime si bien en tant que marin, Mills a un patron qui est heureux de lui donner aussi longtemps qu’elle en a besoin.

« C’est un peu différent pour les hommes évidemment », note Ainslie. « Mais j’ai pris du temps l’été dernier avec notre fils. Je comprends donc parfaitement cet équilibre. Hannah est une partie si importante de l’équipe, nous allons juste travailler autour de son retour.


telegraph Uk

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