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Nouvelles

J’avais un travail de rêve en jouant une princesse Disney. En dehors de la scène, j’étais en chute libre.

En 2012, j’ai réservé un travail de rêve en jouant la princesse Jasmine dans un «Aladdin » spectacle sur scène au Disneyland Resort. Au risque de paraître ringard, c’était magique. Le spectacle était une production complète avec des décors et des costumes magnifiques. Le théâtre contenait 2 000 places, plus grand que la plupart des maisons de Broadway, et le public était toujours plein à craquer.

Quand je ne jouais pas une princesse littérale sur scène, je planais trois étages au-dessus sur un tapis magique alors que le corps de Jasmine doublait pendant «Un monde entièrement nouveau.” J’avais aussi un salaire décent, une assurance maladie et un 401K.

Mais deux ans plus tard, tout dans ma vie s’est effondré. Je suis passé d’un emploi à temps plein dans un emploi que j’aimais à un chômage complet. Le spectacle n’a pas fermé. Je n’ai pas été lâché. J’ai démissionné… parce que j’avais honte que ma maladie mentale soit exposée à la vue de mes collègues et parce que j’avais peur d’être renvoyée. Maintenant je sais mieux.

Je suis un artiste professionnel et j’ai aussi un trouble anxieux appelé trouble panique. Les personnes atteintes de trouble panique font face à de fréquentes attaques de panique au cours desquelles elles ressentent une poussée d’adrénaline entraînant des symptômes tels qu’un cœur qui s’emballe, un essoufflement et une peur intense. Les attaques de panique sont si terribles que vous commencez à vivre dans la peur de la panique elle-même, qui à son tour peut provoquer davantage d’attaques de panique. C’est incroyablement commun ― près de 20% de la population américaine vit avec un trouble anxieux.

Normalement, mon travail de performance n’est pas beaucoup affecté par mon trouble. Mes déclencheurs de panique sont généralement physiques : sensation d’étourdissement, d’évanouissement, de déshydratation, de surchauffe ou de fatigue excessive. Être sur scène devant des milliers de personnes ? Pas de problème. Revigorant même.

Mes antidépresseurs mettent une étagère sous moi qui m’empêche de tomber aussi facilement dans la panique, j’ai des outils de prise de conscience et d’adaptation que j’ai appris en thérapie pour le faire diminuer quand il se produit, et chaque fois que je fais face à une attaque de panique pendant le travail Je viens de « le faire anxieux ». Je refuse de laisser cette condition m’empêcher de poursuivre mes rêves.

Mais à la fin de 2013, j’ai vécu une expérience traumatisante en dehors du travail et j’ai sombré dans une chute libre majeure de santé mentale. Je paniquais tous les jours, presque toute la journée, et après quelques semaines, j’étais physiquement et émotionnellement épuisé. La dépression s’est installée. Je pleurais constamment. Finalement, ma mauvaise santé mentale a commencé à affecter mon travail.

En tant que Jasmine, on s’attendait à ce que je fasse deux spectacles par jour dans le rôle principal, et deux spectacles dans le double rôle de choriste/corps. J’ai partagé la journée avec une autre actrice. Être membre d’une chorale est un enjeu assez faible ; si quelque chose se passe dans les coulisses et que vous ne vous rendez pas sur une scène, il y a de fortes chances que le spectacle ne soit pas affecté. Mais en tant que Jasmine, une fois que le spectacle commence, c’est en partie sur vos épaules pendant les 45 prochaines minutes.

J’étais tellement stressé, tellement effrayé par mon propre corps, que j’avais l’impression d’être pris au piège. Un pic d’anxiété lors de l’appel de cinq minutes me ferait fondre en larmes et déclarer que je ne pouvais pas faire le spectacle. Mon homologue du jour devait se précipiter pour enfiler le costume afin que le spectacle puisse commencer à l’heure.

Je savais que je laissais tomber mes collègues et j’avais profondément honte d’imaginer ce qu’ils pensaient de moi. Je ne pouvais pas supporter que ce sentiment soit confirmé par le fait d’être viré pour de mauvaises performances, alors j’ai arrêté. Je ne voulais pas perdre mon emploi, mais je savais qu’il me fallait plusieurs mois sans stress pour me remettre sur pied. Plus tard cette année-là, j’ai perdu mon assurance maladie auprès de l’entreprise.

J’ai passé l’année suivante à guérir tranquillement. J’ai trouvé un emploi à temps partiel en tant que dactylographe, transcrivant des interviews en coulisses pour les films Marvel. J’ai acheté un régime d’assurance maladie subventionné par l’ACA et suis allé en thérapie plusieurs fois par semaine. Et puis j’ai acheté un microphone, j’ai commencé à auditionner pour l’animation et les livres audio, et j’ai commencé à construire une carrière de voix off.

J’ai pensé à essayer de revenir à «Aladdin » tout le temps. J’étais tellement gêné par la façon dont j’avais quitté la série que je n’entretenais même pas beaucoup de relations avec les acteurs que j’aimais. J’avais peur qu’ils aient moins d’estime pour moi. (C’était ma honte de parler, ils ne l’ont pas fait).

Même si je jouais à nouveau, l’idée de jouer Jasmine portait tant de souvenirs viscéraux de cette période la plus sombre de ma vie. J’ai réauditionné pour rejoindre le chœur une année, mais je n’ai pas été accepté.

Des années plus tard, alors que je faisais des recherches sur un livre que j’écrivais pour les jeunes adultes souffrant de trouble panique, j’ai appris quelque chose d’incroyable. Il aurait été illégal pour moi d’être licencié de ce travail, car tout comme quelqu’un souffrant d’une autre maladie chronique, d’une blessure ou d’un handicap, les problèmes de santé mentale diagnostiqués sont protégés en vertu de l’Americans with Disabilities Act.

Cela signifie que vous ne pouvez pas légalement être licencié, rétrogradé ou recevoir un traitement disparate au travail en raison de votre état de santé mentale. Donc, tout comme mon collègue qui, lors d’une poussée de sa blessure au dos, a pu se substituer à un rôle qui ne l’obligeait pas à faire son backflip habituel ; J’étais éligible à des aménagements raisonnables lors de la poussée de ma maladie chronique.

Selon le Réseau d’hébergement d’emplois (une merveilleuse ressource pour tous ceux qui sont curieux d’en savoir plus sur leurs droits au travail en vertu de l’ADA), les aménagements raisonnables peuvent inclure la «restructuration de l’emploi», les «horaires de travail à temps partiel ou modifiés» ou même le «congé médical».

J’ai finalement recommencé à travailler pour le Disneyland Resort à temps partiel dans quelques spectacles et événements spéciaux, armé de mes nouvelles connaissances. J’avais toujours trouvé les répétitions générales nocturnes déclenchantes. Un quart de travail qui passait de 22 heures à 7 heures du matin était essentiellement une attaque de panique garantie.

J’ai demandé un logement qui me permettrait de faire mes répétitions générales au début du quart de travail et de partir à 1 h du matin. Le processus de demande était compliqué et bureaucratique ― beaucoup de paperasse à remplir correctement par moi-même et un médecin avant de passer par plusieurs départements pour examen. Mais finalement mon logement a été accordé. (Je n’ai jamais eu l’occasion d’utiliser le logement. Peu de temps après, la pandémie a fermé le complexe pendant un an et j’ai décidé de me retirer de ma carrière dans les parcs à thème).

Si vous rencontrez un problème de dépression diagnostiquée, d’anxiété, de TOC, de trouble bipolaire ou de tout autre problème de santé mentale, vous pouvez également être admissible à prendre un congé, à travailler à domicile quelques jours par semaine, à être réaffecté à un poste vacant ou à apporter un animal d’assistance au bureau. Dans mon «Aladdin » jours, la réaffectation à un rôle temporaire dans le chœur aurait été une solution parfaite. J’aurais pu maintenir un chèque de paie et mon assurance maladie tout en traversant cette période difficile de ma vie.

Travailleurs, c’est à vous de connaître et de défendre ces droits. Les employeurs ne vont probablement pas les offrir librement. Mon employeur ne partageait certainement pas ces solutions alors que j’étais prêt à faire disparaître par moi-même le « problème » causé par ma maladie chronique.

Aujourd’hui, ma santé mentale se porte bien. Je serai toujours une personne anxieuse, mais je le gère bien et maintenant je panique rarement. J’ai la chance de travailler à plein temps dans la voix off et devant la caméra. C’est un travail passionnant et beaucoup plus lucratif qu’une carrière sur scène, même si ce sentiment que l’on ne peut que se tenir sous les projecteurs me manque.

Mais voici ce que je sais maintenant et que j’aurais aimé savoir à l’époque : mon état de santé mentale n’est pas un défaut de caractère ou un échec personnel. Je mérite les mêmes droits au travail que les autres.

Reba Buhr, auteur de Rendez-vous chez un thérapeute est une actrice, animatrice et voix off basée à Los Angeles, en Californie. Reba est également un ardent défenseur de la santé mentale.

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