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Jason Calacanis a raison sur les VC cryptographiques « grifting » (mais confus)


NJason Calacanis, investisseur providentiel et magnat des médias en devenir, pense que la botte va tomber sur les intérêts de capital-risque dans la cryptographie.

Dans une interview avec le podcast « Odd Lots » de Bloomberg, Calacanis a prédit une vague de litiges ciblant les promoteurs de projets de cryptographie, à la suite de graves pertes d’investisseurs particuliers qui ont négocié sur l’élan et le buzz créés par certaines institutions financières et magnats de l’investissement.

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« Je pense que l’écrasante majorité des jetons sont des titres, mais ils sont abandonnés aux investisseurs particuliers. Et cela est fait explicitement par des entreprises de capital-risque », a déclaré Calacanis. « Cela va exploser aux visages de la communauté des entreprises. »

Calacanis, qui a fait des investissements précoces dans les futures licornes Uber et Calm, n’a pas voulu citer de noms. Celui qui pourrait venir à l’esprit est l’ami de Calacanis, co-podcasteur et copropriétaire milliardaire des Golden State Warriors, Chamath Palihapitiya.

Palihapitiya est un ancien dirigeant de Facebook devenu capital-risqueur «pro-social». Vous le connaissez peut-être aussi sous le nom de «SPAC King», qui a promu une série de sociétés d’acquisition à vocation spéciale qui sont maintenant profondément dans le rouge, ou le gars qui se vantait d’avoir acheté SOLle jeton natif de Solana, à prix réduit tout en cherchant un plus grand imbécile sur lequel se décharger.

Voir également: Les VC ont investi un record de 6,5 milliards de dollars dans la crypto et la blockchain au troisième trimestre (2021)

Maintenant, Jason n’est pas Chamath. Une simple association ne signifie pas que Calacanis porte la responsabilité de l’activité potentiellement frauduleuse de ses collègues (l’ancien directeur de PayPal, David Sachs, également co-animateur du podcast « All In » de Calacanis, était également un acheteur SOL en coulisse). Calacanis a également largement raison de dire qu’un grand nombre de jetons cryptographiques sont de pures arnaques, ou au moins des « sociétés de pré-lancement » qui devraient être accompagnées de plus de divulgations.

La ligne

Mais cela montre comment les puissants et les influents protègent leur espèce. Calacanis, un ancien journaliste, n’hésite pas à dénoncer ce qu’il considère comme une injustice, provoquant souvent la rancœur des médias sociaux. Son point plus large selon lequel les VC ont contourné les lois sur les valeurs mobilières, promu puis reculé des jetons inutiles et donné aux fondateurs désemparés une patine de légitimité est juste. Mais c’est aussi sans dents.

Il y a eu une autre fois où Calacanis a atteint le bord de la moralité réelle, mais n’a pas réussi. En janvier, s’exprimant sur le podcast « All In », Palihapitiya a déclaré que le nettoyage ethnique des Ouïghours en Chine était « en dessous de ma ligne » de préoccupation lorsqu’il s’agissait d’investir dans ce pays.

« Décevant », a déclaré Calacanis en réponse.

Il est vrai que les investisseurs doivent choisir leurs batailles. Le maximalisme du profit signifie identifier de bons produits, avec des fondateurs compétents et – peut-être – faire ce que vous pouvez pour aider une entreprise à réussir. Mais Palihapitiya, qui a fondé la société de capital-risque Social Capital, affirme qu’il a des idéaux plus élevés comme la lutte contre le changement climatique ou le développement des pays pauvres.

Il est également vrai que la position de Palihapitiya envers le sort des Ouïghours, bien que manquant d’empathie, est probablement représentative de la façon dont ses amis pensent. Cela se produit partout où l’argent se mêle à la moralité. Une vision aristocratique, par définition, doit finir quelque part.

S’exprimer

Le problème était que Palihapitiya a dit la partie calme à haute voix. C’était une gaffe kinsleyenne, inventée par l’ancien rédacteur en chef de New Republic (Michael Kinsley) pour décrire ces moments où les politiciens « disent une vérité désagréable ».

Calacanis a tracé sa propre ligne autour des VC génériques ou «premiers investisseurs» et a déclaré que «les personnes qui créent» les escroqueries cryptographiques sont «responsables à 99%». Pendant ce temps, les plates-formes et les échanges sont essentiellement irréprochables. Ai-je mentionné qu’il est un investisseur dans Robinhood Markets ?

Encore une fois, Calacanis n’a même pas tort. Mais il est clairement assombri par une dissonance cognitive causée par ses enjeux personnels et ses relations. Dans un souffle, il a suggéré que seuls les «investisseurs qualifiés» devraient pouvoir échanger des cryptos, et dans le suivant, que les gens «devraient pouvoir jouer» ou utiliser leur argent comme ils le souhaitent.

Il a également déclaré que beaucoup de ceux qui avaient perdu en échangeant de la crypto connaissaient les risques et devraient assumer la responsabilité de leurs décisions, et ont félicité les millénaires et les zoomers pour leur sens aigu de la finance.

Voir également: Les VC ont injecté 4 milliards de dollars dans les entreprises de cryptographie au deuxième trimestre : CB Insights (2021)

Je ne suis même pas troublé par le fait que Calacanis appelle la crypto « pic grift ». Mais il ne comprend pas comment la crypto cherche à renverser le système financier traditionnel en permettant à quiconque de s’impliquer. Tracer des lignes exclut les gens et fausse les marchés, même si tout garder ouvert permet aux arnaqueurs à faible loyer ou à des personnes comme Palihapitiya d’entrer.

Il se peut que la crypto ait besoin de garde-corps. Une réglementation accrue a rapidement ralenti le rythme des nouveaux SPAC – que Calacanis a qualifiés d’investissements «à haut risque et à haut rendement» – probablement pour le mieux. Mais je me demande qui peut tracer la ligne et où, et s’il y a vraiment quelque chose dans l’idée de marchés ouverts et radicaux.

De part et d’autre de la fracture réglementaire, les gens doivent encore appeler les escrocs.

Les vues et opinions exprimées ici sont les vues et opinions de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de Nasdaq, Inc.



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