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Japon : une prévision plus précoce des inondations pourrait aider à éviter une catastrophe


Tokyo, Japon – Au Japon, des milliers de maisons et d’entreprises et des centaines de vies ont été perdues à cause des typhons. Mais maintenant, les chercheurs ont révélé qu’un nouveau système de prévision des inondations pourrait fournir des avertissements d’inondation plus tôt, donnant aux gens plus de temps pour se préparer ou évacuer, et potentiellement sauver des vies.

Dans une étude publiée ce mois-ci dans Scientific Reports, des chercheurs de l’Institut des sciences industrielles de l’Université de Tokyo ont montré qu’un système de prévision des inondations récemment développé fournit des avertissements beaucoup plus précoces des inondations extrêmes que les systèmes actuels. Les inondations sont l’une des catastrophes naturelles les plus courantes et sont de plus en plus fréquentes. En 2019, le typhon Hagibis a balayé certaines parties du Japon, provoquant de graves inondations qui ont fait 86 morts et environ 400 milliards de dollars de dégâts. La plupart des zones urbaines du Japon se trouvent dans une plaine inondable et les typhons peuvent entraîner des inondations rapides et dangereuses. Les systèmes d’alerte précoce peuvent aider les gens à se préparer à une inondation imminente, mais les gens ont besoin de suffisamment de temps pour le faire.

« Les systèmes d’alerte actuels peuvent fournir des prévisions d’inondation précises, mais avec un préavis de quelques heures seulement », déclare l’auteur principal de l’étude, Wenchao Ma. « Parce que les gens ont besoin de plus de temps pour réagir efficacement aux alertes d’inondation, nous avons cherché à savoir si un nouveau système de prévision des inondations pouvait prédire avec précision les lieux d’inondation avec un délai plus long. »

Les prévisions d’inondation au Japon sont actuellement basées sur les niveaux d’eau mesurés en amont. Le nouveau système est basé sur des modèles de la surface terrestre et des voies fluviales qui, utilisés ensemble, peuvent simuler le mouvement de l’eau dans les plaines inondables. Ces modèles sont combinés à des données météorologiques telles que les précipitations, la température et la vitesse du vent, ainsi qu’à des analyses statistiques ; le résultat est des prévisions d’inondation pour toutes les rivières du Japon.

L’un des principaux défis de la prévision des inondations est le manque de données pour valider les techniques utilisées. Lors d’une catastrophe, la collecte d’informations sur les inondations est difficile et peut être dangereuse. Pour surmonter ce problème, l’équipe a examiné l’emplacement et le moment des ruptures de digues pendant le typhon Hagibis. Les ruptures de digues sont un bon indicateur des zones inondées pendant le typhon et ont permis aux chercheurs de tester la capacité du système de prévision à prévoir les emplacements des inondations.

« Le système était très efficace », explique Kei Yoshimura, auteur principal. « En fait, nous avons constaté que le modèle prédisait avec précision les inondations à 91 % des emplacements de digues brisées. » Fait important, le système a également prédit les inondations avec un délai de 32 heures – une amélioration notable par rapport au système actuel. Ce temps supplémentaire pourrait être utile pour la préparation aux catastrophes et la prise de décisions concernant l’évacuation.

Comme la fréquence des inondations est susceptible d’augmenter à l’avenir, des systèmes de prévision qui produisent des avertissements d’inondation précis et opportuns sont nécessaires de toute urgence au Japon et dans le reste du monde.

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