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« J’aimerais que les gens voient à quel point la course féminine est excitante »

Le mois dernier, la coureuse britannique Alice Barnes participait au Women’s Tour lorsqu’elle a aperçu Mark Cavendish et son fils, Casper, en train de l’encourager depuis le bord de la route près de leur maison. Barnes venait de finir sa bouteille, alors elle l’a jetée au petit fou de cyclisme Casper en passant à toute allure. Depuis lors, Casper n’a pratiquement pas bu d’autre chose.

Barnes n’est pas consciente de l’effet transformateur qu’un acte aussi simple aurait sur le fils du légendaire sprinteur cycliste britannique – jusqu’à ce qu’elle l’entende du Manx Missile lui-même. Le duo a rejoint Telegraph Sport lors d’un appel virtuel avant un week-end mémorable pour le cyclisme féminin, avec la relance d’un Tour de France féminin lancé à Paris dimanche.

« C’est la bouteille arc-en-ciel d’Alice – c’est comme ça qu’il l’appelle », rit Cavendish. « Il en boit encore. C’est mon petit garçon qui adore faire du vélo, il est obsédé par cette bouteille qu’Alice lui a lancée. Il connaît les cyclistes masculins, il connaît les cyclistes féminines, il adore les courses de vélo. C’est ce que nous voulons – nous voulons que ce soit la norme. »

Le visage de Barnes se fend d’un sourire. Ancienne championne nationale de course sur route et de contre-la-montre, la joueuse de 27 ans a raté de peu la sélection de l’équipe Canyon-SRAM lors du Tour de France Femmes de cette année, mais elle continue de bourdonner que le cyclisme féminin ait finalement défoncé une porte qui restait fermement fermé pendant des années.

Sa sœur aînée, Hannah, qui roule pour l’équipe norvégienne Uno-X, est l’une des six femmes britanniques participant à la course, qui verra un peloton de 144 coureurs couvrir 1 209 km du nord de la France, se terminant au sommet de La Planche des Belles Filles sur 31 juillet. Fondamentalement, le géant du cyclisme virtuel Zwift s’est joint à nous en tant que sponsor principal de la course et aide à financer un prix record pour le peloton féminin. « Pouvoir dire qu’un jour, je l’espère, je pourrai participer au Tour – ou le fait que c’est même une option maintenant pour les femmes dans le cyclisme – est énorme », déclare Barnes. « Il y a une histoire, mais ça a été une histoire incohérente, alors j’espère qu’à l’avenir, ce sera toujours là », ajoute-t-elle.


telegraph Uk

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