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J’ai rencontré un homme que je pensais être « le seul ». Puis j’ai reçu un message qui a tout changé.


Plus tôt cette année, Je devais me rendre à New York pour voir une comédie musicale à Broadway avec Ryan, l’homme avec qui je sortais depuis un mois. C’est le même homme avec qui je suis sorti exclusivement pendant six mois à partir d’avril 2021. Ce serait un voyage éclair. Une excursion romantique.

Seulement rien de tout cela n’était réel.

Ryan et moi avions rompu en novembre parce que je sentais qu’il n’avait tout simplement pas de temps pour moi. Il annulait ou changeait les jours et les heures de nos réunions et il ne pouvait jamais se rencontrer le week-end en raison de ses vacances d’été, de son emploi du temps parental et de ses conflits de travail. Je voulais sortir avec quelqu’un qui avait ― et faisait ― de la place pour moi. Alors, je l’ai laissé partir. Mais pas vraiment. Pas assez.

Pendant la période où nous avons rompu, je suis sortie avec quelques hommes, mais je n’ai jamais ressenti de véritable lien avec qui que ce soit. Je n’étais intime avec personne. Au fond de moi, je n’arrêtais pas de penser, Ce ne sont pas Ryan, et c’était Ryan que je voulais retrouver. Je ne peux pas expliquer le tirage au sort, sauf pour dire que la connexion que j’ai ressentie avec lui était la connexion dont les gens parlent lorsqu’ils rencontrent leur personne : vous savez juste. Vous le sentez juste.

Après un autre rendez-vous désastreux, j’ai envoyé un texto à Ryan.

« Je suis assis sur le parking de ce restaurant où je suis censé rencontrer cet homme mais il vient d’annuler … et je ne veux pas être dans ce parking à le rencontrer », ai-je écrit. « Je ne veux rencontrer aucun homme. Le seul homme que je veux rencontrer, c’est VOUS. Et c’est stupide, vraiment, qu’on ne sorte plus ensemble. n’est-ce pas ?

Il a répondu par SMS et a suggéré que nous nous rencontrions pour prendre un café. Il a dit qu’il sortait avec d’autres femmes, bien sûr, mais qu’il n’avait rencontré personne avec qui il était en contact. Il a dit, comme moi, qu’il venait juste de passer par les étapes. Il a dit qu’il était prêt à réessayer.

Nous avons commencé à envoyer des SMS tous les jours.

J’avais travaillé avec mon coach de vie pour croire que je méritais de bonnes choses – que je pouvais avoir les choses que je voulais. Elle m’a encouragé à demander ce dont j’avais besoin, alors dans un élan d’enthousiasme, je lui ai demandé s’il voulait m’accompagner à Palm Springs. J’ai été choqué quand il a dit qu’il le ferait, mais il avait besoin de quelques jours pour y arriver.

Après trois jours, il a dit qu’il s’était rendu compte qu’il ne pouvait pas aller à Palm Springs. Les vols étaient trop chers et il était obligé de passer le week-end avec son patron et un groupe d’hommes de 60 ans. Au lieu de cela, il m’a dit que « The Music Man » jouait à New York et m’a demandé si j’irais avec lui. J’étais si heureux que j’ai presque commencé à pleurer. Lors de mon précédent mariage, j’avais souvent demandé à mon ex de faire un voyage de dernière minute avec moi, mais il était toujours trop fatigué ou disait que cela demanderait trop d’efforts. Faire quelque chose de follement romantique avec Ryan était incroyable. L’univers me donnerait de bonnes choses ! J’étais digne ! Je n’avais qu’à demander.

Ryan a réservé les billets de théâtre et je lui ai payé les miens via Venmo. J’ai réservé le vol et l’hôtel. Je les couvrirais. Il n’avait pas beaucoup d’argent supplémentaire et j’étais content de le faire.

Nous avons parlé du voyage. Je me sentais à nouveau tomber amoureuse de lui, mais d’une nouvelle manière. Une façon où je me suis senti soutenu et soigné. Une manière saine.

J’ai reçu un message sur Facebook d’une femme disant qu’elle voulait savoir qui j’étais. Elle a affirmé que son petit ami, Ryan, venait de rompre avec elle. Elle a dit qu’elle avait vu sur Venmo que je lui avais donné de l’argent pour des billets, et elle m’a cherché. « À quoi servaient les billets ? elle a demandé. Elle a dit qu’ils étaient ensemble depuis deux ans et qu’elle voulait que je lui dise ce qui se passait.

Je suis allé sur sa page Facebook et je me suis immédiatement senti malade.

« J’ai découvert que tout ce qu’il m’avait dit pendant nos six mois précédents était un mensonge. Toutes ces fois où il avait des voyages de travail ou des week-ends de pêche avec ses copains ou des obligations avec ses enfants, il était en fait avec sa petite amie.

Alors que je faisais défiler ses photos, la double vie que Ryan avait vécue est apparue clairement. Quand il a dit qu’il était hors de la ville avec son patron, il était avec sa petite amie à Nashville. Et ce n’était pas la seule fois. J’ai découvert que tout ce qu’il m’avait dit durant nos six mois précédents ensemble n’était qu’un mensonge. Toutes ces fois où il avait des voyages de travail ou des week-ends de pêche avec ses copains ou des obligations avec ses enfants, il était en fait avec sa petite amie à Chicago pour le festival de jazz, faisant du kayak près des Pictured Rocks avec elle, ou ils avaient fêté le Nouvel An ensemble. Une fois, il m’a envoyé des photos d’un match de basket et s’est plaint qu’il était difficile d’être une troisième roue avec ses copains et leurs femmes. Maintenant, je regardais une photo de lui avec son bras autour de cette femme du même jour.

Non seulement Ryan a créé des mensonges complexes sur les raisons pour lesquelles il ne pouvait pas être avec moi, mais il m’a envoyé un texto pendant ces voyages et événements en disant qu’il avait hâte de me voir. Il m’a dit à quel point c’était agréable de rester connecté. Il a dit qu’il avait hâte d’être intime avec moi. Le pire de tout était peut-être qu’il utilisait fréquemment ses enfants comme excuse pour expliquer pourquoi nous ne pouvions pas nous réunir.

Je l’ai appelé et lui ai demandé de savoir ce qui se passait. Il a avoué qu’à l’époque où il sortait avec moi (et m’a dit qu’il sortait avec seulement moi), il sortait avec six autres femmes. Depuis que nous nous sommes reconnectés, il sortait avec deux femmes autres que moi et sa petite amie depuis deux ans. Je ne pouvais pas le croire. Il a également refusé de me rembourser le billet pour New York, alors j’ai perdu ces 600 $. Mais plus que cela, j’ai perdu la relation que je pensais avoir.

Ce que Ryan a fait était plus que blessant. C’est plus que ne pas dire la vérité. Il a écrasé mon esprit, ma confiance et ma croyance en l’amour. Mais je ne le laisserai pas écraser mon sens de l’estime de soi.

J’ai 48 ans et je suis de retour dans le monde des rencontres après deux mariages et 15 ans à être le partenaire de quelqu’un. Je ne voulais pas faire de rencontres en ligne, mais quelles sont mes autres options ? Il n’y a pas de honte à vouloir de la compagnie, mais parfois c’est honteux. Je voulais tellement être aimé que je me suis laissé blesser. J’ai invité ça dans ma vie.

Bien sûr, cependant, je ne l’ai pas fait.

Je crois que les rencontres en ligne ont créé une nouvelle façon pour la tromperie et la manipulation de prospérer. Il offre aux gens une opportunité facile de trouver et de s’attaquer à ceux qui ont le cœur ouvert et qui font confiance. Ces exploiteurs sont toujours à l’affût de la prochaine cible et du prochain frisson, et le prochain n’est qu’à un coup de fil. La possibilité de créer instantanément un nouveau personnage et le nombre de mensonges qui l’accompagnent permettent aux gens d’être qui ils veulent être et de faire ce qu’ils veulent. Vous ne savez jamais si la personne que vous rencontrez ― ou dont vous tombez amoureux ― est celle qu’elle prétend être, et c’est terrifiant.

J’ai fait l’erreur de justifier les drapeaux rouges que j’ai vus au début en disant : « Ryan ne peut pas passer du temps avec moi parce qu’il est tellement occupé par le travail et ses enfants. » J’ai tellement essayé d’être compréhensive et gentille avec lui que j’ai raté ce qui était juste devant moi.

Je suis embarrassé. Je suis humilié. J’ai le coeur brisé. Mais si mon histoire aide ne serait-ce qu’une seule autre personne à examiner de plus près leur relation ― l’amène à enquêter sur ces drapeaux rouges ― alors cela vaut la peine de partager publiquement ma douleur.

Le profil de rencontre actuel de l’auteur.

Et même si je me méfie encore plus des rencontres en ligne qu’auparavant, je n’ai pas abandonné. Sinon, comment rencontrer quelqu’un ces jours-ci – surtout dans un monde qui est en confinement depuis deux ans ? Mais maintenant, je suis mieux équipé pour voir les signes de danger. Je pose beaucoup plus de questions. Je fais des recherches sur Internet sur les dates prospectives. Je suis moins confiant et plus prudent. Ce n’est pas comme je veux que ce soit. Ce n’est certainement pas romantique. Mais c’est la réalité, et je refuse de laisser Ryan et ce qu’il a fait me priver de la chance de trouver l’amour. Il en a déjà assez pris ― il ne comprend pas non plus.

Alors, j’avance. Je le fais avec un peu moins de cœur, et, peut-être, un peu moins de pardon, et ça me rend triste. Ce n’est pas la personne que je voulais être, mais c’est un monde différent de ce qu’il était il y a 15 ans quand je cherchais l’amour pour la dernière fois, et c’est qui je suis ― du moins pour le moment.

Ryan ira de l’avant aussi. Il continuera à sortir ensemble. Peut-être emmènera-t-il quelqu’un avec lui à New York. Il continuera probablement à faire du mal aux gens, jusqu’à ce que, peut-être, suffisamment de femmes lui tiennent tête et l’interpellent sur son comportement. Je suis peut-être le premier à l’appeler. J’espère que je ne suis pas le dernier.

Remarque : Les noms et certains détails d’identification ont été modifiés pour protéger la vie privée des personnes mentionnées.

Tanya Eby est une auteure de fiction à succès de USA Today et une narratrice de livres audio primée. Elle achète actuellement un mémoire.

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