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J’ai abandonné Instagram pendant un an et j’ai été choqué de voir à quel point arrêter de fumer a transformé ma vie


L’année dernière, Michaela Coel m’a mis au défi d’écrire une histoire qui me fait peur. OK, elle ne me parlait pas directement. Son appel au clairon à tous les écrivains, lancé alors qu’elle acceptait un Emmy pour l’écriture de séries limitées – la première femme noire à le faire – nous a tous invités à disparaître d’un monde où « la visibilité, de nos jours, équivaut en quelque sorte au succès ». Coel a encouragé les écrivains comme moi à disparaître et à « voir ce qui vous arrive dans le silence ». J’ai quitté Instagram le lendemain.

Je pensais à mon utilisation constante d’Instagram depuis plusieurs semaines avant d’entendre son discours. Au plus fort de la pandémie, je passais au moins quatre heures par jour collé à mon écran. Le matin, je me demandais si l’un des repas ou aventures de ma famille était digne de poste. À l’heure du coucher, je regardais les Instastories des vacances à la plage d’amis, je bavais devant les publications de nourriture de rue ou je jugeais en silence les citations de motivation d’« amis ». J’étais accro.

J’envie les gens qui peuvent consulter les messages avec désinvolture et passer à autre chose. Il semble qu’ils bénéficient du meilleur des médias sociaux. Ils peuvent se connecter avec leur famille et leurs amis, combler la distance et le temps, tout en renforçant leurs réseaux. Bien pour eux. Ils ferment l’application et évitent les trous de lapin. Je ne suis pas cette personne. Je ne peux pas ignorer les cloches et les sifflets et me retrouver à perdre du temps à traquer quelque chose de stupide comme les barres protéinées végétaliennes publiées par l’entraîneur de Ryan Reynolds. Je m’endormais souvent au rouleau rassurant, épuisée de télétravailler à plein temps et de guider ma fille à travers la première année virtuelle.

J’ai 45 ans. J’ai rejoint Facebook en 2007. J’ai quitté cette plateforme en 2016, dans l’espoir d’échapper au vitriol politique qui s’est glissé sur mon fil cette année-là. Au lieu de cela, j’ai rejoint Instagram, pensant que ce ne sont que des photos et des images, n’est-ce pas ? Au total, j’ai passé plus de la moitié de ma vie d’adulte à conserver soigneusement des images et à parcourir la vie de ma famille, de mes amis et de mes connaissances. Y avait-il une meilleure utilisation de mon temps ?

Arrêter est peut-être un terme trop fort pour ce que j’ai fait le lendemain des Emmys 2021. Je n’ai pas désactivé mon compte. Au lieu de cela, je me suis trompé en pensant que je prendrais juste une pause de 21 jours – le temps qu’un expert a affirmé qu’il faut pour créer une habitude (cela a été réfuté ces dernières années). J’ai supprimé l’application de tous mes appareils et téléchargé le discours de Coel sur mon téléphone. Lorsque j’étais tentée de réinstaller Instagram sur mon téléphone, je regardais Coel, resplendissante dans sa robe fluo en deux pièces, me pressant d’écrire, « ce qui vous rend incertain qui n’est pas confortable ».

J’ai eu envie d’écrire pendant une bonne partie de deux décennies. J’écrivais à l’université, mais mon petit-ami d’alors était l’écrivain de notre dyade, et cela ne semblait pas juste de rivaliser. Au lieu de cela, j’ai continué à lire les livres que j’aurais aimé écrire, « Dogeaters », « The Namesake », « Americanah » et « Afterparties ». Je me suis dit qu’un jour, j’écrirai moi aussi l’histoire de ma famille. Cela ne s’est jamais produit car la vie – une carrière dans les droits civiques, la maternité, une pandémie – a fait dérailler mes plans pour une chambre à moi. Au lieu de cela, j’ai posté des extraits de vacances en famille, de projets de pâtisserie ou de costumes de famille. Je l’ai aimé. Mes amis ont « aimé ». Je pensais avoir trouvé une voix.

Mais, de plus en plus, je me sentais muselé par mon propre public sur les réseaux sociaux. Pas pour les nombreuses bonnes raisons que d’autres ont énumérées. Mes profils étaient privés et personne ne m’a trollé. Au lieu de cela, je me sentais encombré par l’histoire sûre que j’ai transmise à un monde en ligne.

L’auteur apporte la touche finale avant une fête de bureau. « Ceci est une photo de mon compte Instagram inactif », écrit-elle.

Avec l’aimable autorisation de Laureen Laglagaron

Je suis un fier boulanger philippin de troisième génération. La majeure partie de mon enfance s’est déroulée dans la boulangerie familiale de Vancouver, au Canada, à accueillir les clients ou à plier des boîtes à gâteaux au comptoir. La cuisson pandémique m’a aidé à gérer le stress du confinement. Il s’est également avéré qu’il était extrêmement populaire sur les réseaux sociaux car, vraiment, qui peut être en colère contre les cookies ? Sur Instagram, avec quelques publications sélectionnées, j’ai eu un public captif qui s’est évanoui lorsque j’ai dévoilé un volcan de glace carbonique ou une structure de lego comestible sur des gâteaux d’anniversaire élaborés.

Mais mes messages joyeux ne disaient pas toute l’histoire. Ces gâteaux de lune faits maison aux épices à la citrouille ube et kabocha ont passé sous silence le fait que je n’ai pas cuisiné pendant des années, plein de ressentiment à l’égard du temps que la boulangerie m’a pris, à moi et à ma famille. Derrière ma capacité à envoyer une salutation de joyeux anniversaire parfaite sur n’importe quelle surface, il y avait l’histoire de la façon dont j’y suis arrivé – une adolescente immigrée obligée de travailler chaque week-end et chaque soir aux côtés de ses parents. Je ne pouvais pas me plaindre car je savais que l’agitation de la boulangerie ― en plus des emplois à temps plein de mes parents ― me permettait de fréquenter les meilleures écoles privées. C’est une histoire plus difficile et plus nuancée à raconter sur le ‘gramme. Il était beaucoup plus facile de régaler mon public en ligne avec des histoires de marathons de fabrication de macarons.

Les « likes » pleuvaient sur mes posts culinaires. J’ai profité de l’attention même si je m’inquiétais que les gens supposent que la pâtisserie et la famille étaient les parties les plus dynamiques de ma vie. Je me suis hérissé quand un gars ultra-conservateur avec qui j’étais allé à la faculté de droit m’a tendu la main pour me dire bonjour et m’a dit à quel point il était heureux de voir que je passais du temps pandémique dans la cuisine. Brut. J’ai commencé à sentir les limites des médias sociaux en tant que plate-forme de narration.

Soyons honnêtes, nous savons que les réseaux sociaux ne sont pas bons pour nous. Facebook cible intentionnellement les adolescents et les enfants de moins de 13 ans pour développer sa base de consommateurs. Instagram s’est avéré désastreux pour de nombreuses adolescentes. Le cerveau des enfants est particulièrement vulnérable. Dans leur forme actuelle, les médias sociaux inclinent l’arc de l’univers moral vers le chaos et la distorsion. Les femmes, les Noirs et les Latinos sont harcelés de manière disproportionnée en ligne (malheureusement, la recherche n’a pas pris en compte ce que cela pourrait être d’être Noir, Latina, et femme sur la place publique numérique, mais l’intersection ne peut pas être géniale). Nous pourrions, comme le suggère la dénonciatrice Frances Haugen, développer le « muscle culturel » du scepticisme et de la pensée critique dont nous avons besoin pour mieux consommer les médias sociaux. Mais j’ai une solution radicale et simple : tout arrêter.

Je ne suis pas étranger aux accès d’ascétisme. J’ai arrêté de regarder la télévision en direct au début de la vingtaine. Après avoir lu sur l’année sans shopping d’Ann Patchett, je n’ai acheté ni vêtements, ni chaussures, ni livres pour toute l’année 2018. J’ai terminé deux cycles du régime Whole30 – bannissant le sucre, les céréales, l’alcool et tout ce qui semblait être quelque chose de délicieux pendant 30 jours. . Marie Kondo m’a appris à remercier les objets pour leur valeur sentimentale et à les donner. Souvent, l’appel à purger ou à éliminer des parties de ma vie est venu en réaction à un excès : trop de télé-réalité, trop d’achats impulsifs sur Amazon, trop de desserts et trop de choses. Avec Instagram, c’était le fouillis dans mon esprit. Le besoin de suivre mes « amis » et de publier du contenu a eu plus de conséquences psychiques que je ne veux l’admettre. Et, rétrospectivement, cela a volé un temps créatif précieux.

Quitter mon audience sur les réseaux sociaux n’a pas été facile. Il y a eu des moments où j’ai eu l’impression d’être le dernier à être au courant de la dernière réalisation d’un ami ou d’une fête de famille. Je suis devenu légèrement paranoïaque à l’idée de passer à côté des dernières tendances culturelles ou des blagues. J’ai frissonné à l’idée de devenir mon ami, un professeur de l’Ivy League qui m’a un jour sérieusement demandé: « Qui est Cardi B? »

Mais des choses étranges se produisent aussi dans le silence de vos propres pensées. Lorsque l’algorithme d’Instagram ne m’a pas dit quoi voir, aimer ou acheter, j’ai été laissé à moi-même. Littéralement. Je me suis familiarisé avec les autres parties de mon téléphone. Mes fils de texte WhatsApp et Signal m’ont permis de rester connecté aux derniers potins d’amis et j’ai réussi à rester au courant de TikTok, Twitter et Instagram grâce à la newsletter de Roxane Gay, The Audacious Roundup.

L'auteure lors de sa première résidence à la Writer's Colony de Dairy Hollow.
L’auteure lors de sa première résidence à la Writer’s Colony de Dairy Hollow.

Avec l’aimable autorisation de Laureen Laglagaron

Sans aucun rappel emballé de ce que moi ou mes amis aimions, j’ai extrait mes propres souvenirs. J’ai ri tout seul en construisant et en écoutant des listes de lecture éclectiques – Moxy Früvous, Boyz II Men, Aerosmith, Digable Planets, En Vogue et REM. Cela semble ridicule de dire à haute voix, mais j’ai réalisé que j’étais meilleur qu’un algorithme pour prédire quoi J’aime et comment j’aimerais passer mon temps. Inspirée, j’ai recréé les scènes, les personnages, les déchirements et les triomphes d’une adolescente philippine canadienne qui a grandi dans le nord-ouest dans les années 90. J’ai noté des idées pour un mémoire, des nouvelles et des essais. J’ai retrouvé une concentration créative que je n’avais pas réalisé que j’avais perdue.

Le lendemain de mon départ d’Instagram, je me suis inscrit à un bootcamp d’écrivain de 10 jours. Ensuite un autre. J’ai créé une feuille de calcul de résidences ou d’ateliers d’écriture de rêve où je pouvais me concentrer sur mon métier. J’ai gagné des bourses d’écriture, j’ai décroché ma première résidence et j’ai été acceptée dans trois ateliers d’écrivains avec jury sur ma liste. Au cours de mes neuf premiers mois hors des réseaux sociaux, j’ai accompli plus que ce que j’avais fait en deux décennies de souhaitant J’ai eu le temps d’être écrivain. J’aurais dû arrêter plus tôt.

Il n’est pas surprenant que l’abandon des réseaux sociaux m’ait libéré du temps. En moyenne, les Américains passent un peu plus de 2 heures par jour sur les réseaux sociaux. Qui d’autre pourrait écrire son magnum opus pendant le temps qu’il passe à organiser des publications ? En d’autres termes, le maintien d’une présence sur les réseaux sociaux pourrait-il tenir tu après avoir écrit une pièce de théâtre ou terminé ce roman ? Ou peut-être que ce n’est rien de tout cela. Peut-être avez-vous voulu apprendre une nouvelle langue ou passer plus de temps avec vos enfants ou commencer à faire cette promenade de 20 minutes chaque matin que vous vous dites sans cesse. Il pourrait être petit. Cela pourrait être n’importe quoi. Mais je parie qu’il y a quelque chose que vous avez toujours voulu faire avec quelques heures supplémentaires dans votre journée.

Je me suis faufilé plusieurs fois sur Instagram. Une fois parce que je n’ai pas pu résister à l’envie de voir les costumes d’Halloween de mes amis et une autre fois pour traquer les auteurs après avoir terminé un roman particulièrement satisfaisant. Les deux fois, j’ai été choqué de voir à quel point je n’ai pas manqué la plate-forme. Bien sûr, il y avait ce sentiment de culpabilité d’avoir raté la vie d’amis et de famille, mais j’étais aussi impatient de signer, impatient de revenir aux histoires ou aux essais qui me trottaient dans la tête.

Vous ne réalisez pas à quel point les réseaux sociaux envahissent votre vie jusqu’à ce que vous y renonciez.

Et, pour être clair, je perds encore pas mal d’heures par jour sur mon téléphone. Je jette un coup d’œil sur LinkedIn et j’autorise l’algorithme d’Apple News à me livrer des articles sur les droits civiques, la parentalité, la nourriture et ce que toutes les Parisiennes de plus de 40 ans ont dans leurs placards. La différence est que je suis conscient que je laisse un algorithme me nourrir.

Rejoindre les réseaux sociaux semble inévitable si je vends mon roman. Mais quand ce miracle se produira, je trouverai des garde-fous appropriés pour freiner ma tendance à me perdre dans l’algorithme. Pour l’instant, mon objectif principal est d’utiliser le luxe d’heures supplémentaires dans une journée pour lire et faire de l’art. Quitter les réseaux sociaux m’a donné le temps et la clarté nécessaires pour poursuivre mes rêves. Comment votre vie changerait-elle en une année de silence sur Instagram ?

Laureen Laglagaron est avocate des droits civiques et écrivain. Suivez ses écrits sur www.citizenpinay.com.

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