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Nouvelles locales

Jacques est revenu au stade


Lorsque l’Impact de Montréal est devenu CF Montréal en janvier 2021, de nombreux partisans ont quitté le bateau, frustrés de voir l’histoire de l’Impact balayée sous le tapis. Jacques Thériault fait partie de ces partisans.

Le nom vous dit quelque chose ? C’est normal. Jacques fait partie du monde des médias depuis de nombreuses années. On l’a vu dans l’émission 110%, il a décrit des combats de boxe et il a également été analyste pour les matchs de l’Impact au 98,5 FM.

La semaine dernière, son téléphone a sonné. Lorsqu’il a répondu, c’était Gabriel Gervais à l’autre bout du fil. Oui, le nouveau président-directeur général de CF Montréal l’a appelé personnellement.

« Il m’a carrément demandé ce qu’il pouvait faire pour me ramener au stade. Je lui ai dit du tac au tac qu’il devait ramener l’Impact », a-t-il déclaré lundi.

« Nous avons ensuite eu une longue conversation très émouvante et ce fut un échange très riche. Je lui ai parlé de mon chagrin d’amour. »

Abonnement annulé

Jacques Thériault détenait un abonnement de saison au Stade Saputo depuis six ou sept ans lorsque le CF Montréal a remplacé l’Impact.

« Lorsque l’annonce a été faite, j’ai appelé et j’ai annulé mes abonnements. Je me suis juré de ne plus jamais y remettre les pieds. »

Et nous le prenons au mot. Jacques est un homme de cœur, de sang, mais aussi un homme de principes. Il avoue avoir quitté le club.

« Je ne regardais plus les matchs, je regardais les temps forts et lisais les reportages. »

Pour rentrer à la maison

Gabriel Gervais a su dire les bonnes choses pour convaincre notre homme de revenir au Stade Saputo.

« Il m’a proposé des billets, j’ai choisi d’y aller seul pour m’imprégner de l’expérience. Son discours c’est qu’en venant au stade, tu rentres chez toi, tu retrouves la famille.

« C’était la première fois depuis le changement de nom que je regardais un match complet et j’avais l’impression de rentrer à la maison. »

Sur place, Jacques Thériault a eu l’occasion de renouer avec les journalistes qu’il connaît bien. Et alors qu’il discutait avec certains d’entre eux, le propriétaire Joey Saputo s’est arrêté à ses côtés.

« Joey est venu vers moi avec un grand sourire et ça m’a réchauffé le cœur. Il m’a dit que de grandes choses arrivaient, il m’a demandé de leur donner une chance. »

« Je pense que Joey est conscient qu’il y a une énorme erreur qui a été commise. »

 » Ça m’a touché « 

« Je n’ai plus de voix maintenant, je suis un personne à la retraite. Que je sois reçu de cette façon, ça me touche beaucoup », a reconnu Jacques d’emblée.

Nous avons même accepté une demande formulée lors de la discussion avec Gervais.

« Je viens de rentrer d’un merveilleux voyage en Islande et j’ai adoré l’Islande à l’Euro 2016. J’ai eu la chance de rencontrer [le défenseur] Robert Thorkelsson pour signer mon maillot islandais. »

Admettant qu’il s’est présenté au stade sans savoir à quoi s’attendre, il a été impressionné par ce qu’il a vu.

« Je vais y retourner. C’est une belle équipe qui est jeune et un peu baveuse. J’ai aussi découvert des joueurs que je ne connaissais pas après avoir arrêté de suivre l’équipe. »

L’homme de la situation

Quant à Gervais, Jacques Thériault croit qu’il est l’homme de la situation pour reconstruire des ponts.

« Gabriel aime tellement ce club. On a un bon président qui veut faire de bonnes affaires et j’espère qu’ils n’échapperont pas à Olivier Renard [le directeur sportif]. »

Une relation qui se reconstruit


Bière à la main, le propriétaire du CF Montréal Joey Saputo (à gauche) a pris le temps de discuter avec les partisans lors du hayon d'avant-match samedi.

Photo de courtoisie

Bière à la main, le propriétaire du CF Montréal Joey Saputo (à gauche) a pris le temps de discuter avec les partisans lors du hayon d’avant-match samedi.

Depuis son entrée en fonction, Gabriel Gervais a insisté sur l’importance de recréer des ponts avec les partisans et il a posé des gestes concrets, comme aller à leur rencontre avant un match.

Samedi dernier, c’est en compagnie du propriétaire, Joey Saputo, et du vice-président et chef de la direction financière, Salvatore Rivera, qu’il est allé se promener hayon avant-match.

Le trio s’est mêlé aux membres des groupes de fans et s’est rendu au 1642 MTL et au 127 Montréal pour casser la croûte et discuter autour d’une bière.

« Cette visite est l’illustration du discours. C’est symbolique, mais il en faut parfois peu pour améliorer le climat. On sent le désir de se rapprocher des supporters », a déclaré Louis-Pascal Cyr, un membre du 1642 rencontré lundi.

« Le message que je comprends quand on voit débarquer les dirigeants du club, c’est que ce qu’on apporte est important », a-t-il poursuivi.

Rien acquis

Histoire de bien faire les choses, nous avions prévenu les groupes d’amateurs d’une éventuelle visite avant la rencontre face à Orlando City.

« Ils nous ont dit qu’ils venaient, mais nous ne savions pas avec certitude que Joey serait là », a déclaré Cyr. Nous nous sommes dit que nous ne prendrions rien pour acquis. »

« C’est un grand privilège et cela contribue à rendre plus personnel le lien affectif entre le club et nous », ajoute-t-il, mentionnant que les échanges ont été très cordiaux et détendus.

D’ailleurs, la chose est passée un peu sous le radar, mais Gervais était allé visiter les partisans seul le week-end précédent.

Devenir Partenaires

Alors que les choses semblent au point mort avec les Ultras, 1642 MTL ont choisi la voie du dialogue et de la réconciliation. Ainsi, il y a eu des discussions entre les deux parties depuis plusieurs mois.

« Lorsque nous avons rencontré Joey en décembre, nous lui avons dit que nous voulions être partenaires », explique Cyr.

« Nous ne voulons pas de veto, nous voulons juste pouvoir donner notre avis et leur dire comment nous voyons les choses pour que tout se passe au mieux. J’ai senti lors de cette rencontre que Joey voyait les choses de la même manière. »

Il est bon d’ajouter que ces discussions ont commencé avant le départ de Kevin Gilmore du poste de président.

De plus, le milieu de terrain du CF Montréal Joaquin Torres a été choisi parmi le onze par excellence de la semaine dernière en MLS. Il a récolté un but et deux passes décisives lors de la victoire 4-1 de samedi contre Orlando City.



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