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Jacob deGrom en tête de la liste de courses hors saison des Mets


LAS VEGAS – Mercredi, les Mets ont officiellement annoncé leur premier geste majeur de l’intersaison: la re-signature d’Edwin Díaz, plus proche, pour un contrat record de 102 millions de dollars sur cinq ans. Les Mets, qui ont remporté 101 matchs au cours de la saison régulière 2022, s’attendent à concourir à nouveau pour une place en séries éliminatoires l’année prochaine et un releveur fiable en fin de manche est essentiel pour une équipe de haut niveau.

Mais les Mets, qui ont de nombreux autres joueurs qui ont atteint le statut d’agent indépendant, ont encore du travail à faire. Le principal d’entre eux: essayer de signer à nouveau Jacob deGrom, l’as de l’équipe qui a exercé la clause de non-participation dans sa prolongation de contrat de 137,5 millions de dollars sur cinq ans, en transférant 30,5 millions de dollars en 2023 pour avoir la chance d’obtenir un contrat plus important.

Même s’il a raté de gros morceaux des deux dernières saisons en raison de blessures, d’autres équipes afflueront probablement vers deGrom, 34 ans, deux fois lauréat du prix Cy Young de la Ligue nationale. Plus de 156⅓ manches au cours des deux dernières saisons, il a affiché une moyenne de points mérités de 1,90. Après son retour d’une blessure à l’épaule la saison dernière, il a produit une MPM de 3,08 en 11 départs et a guidé les Mets vers leur seule victoire lors de leur défaite en ronde sauvage contre les Padres de San Diego.

L’hiver dernier, les Mets ont attiré un autre as qui a remporté plusieurs prix Cy Young, Max Scherzer, à Flushing avec un accord d’une valeur de 130 millions de dollars sur trois ans, établissant un record du salaire annuel moyen le plus élevé à 43,3 millions de dollars, bien que Scherzer ait 37 ans à l’époque.

Billy Eppler, directeur général des Mets, a déclaré qu’il avait parlé à deGrom avant que l’équipe ne rentre chez elle pour l’intersaison après leur sortie précoce des séries éliminatoires. Et avant que deGrom ne déclenche sa clause de non-participation plus tôt cette semaine, Eppler a déclaré que lui et Stephen Veltman, l’agent de deGrom, avaient eu quelques conversations.

« Nous avons en quelque sorte conclu un pacte pour rester en contact », a déclaré Eppler mardi lors de la réunion annuelle des directeurs généraux de la Ligue majeure de baseball, qui s’est tenue cette année à Las Vegas.

Eppler a refusé de quantifier son niveau d’optimisme quant à la capacité des Mets à conserver leur étoile, mais il a déclaré que deGrom avait exprimé le désir de rester avec la seule organisation qu’il ait jamais connue. Eppler a ajouté : « Il y a beaucoup d’intérêt de sa part. Cela a été articulé à plusieurs reprises tout au long de la saison et réitéré dans notre dernière conversation.

Il y a plusieurs équipes autour de la MLB qui ont besoin de commencer à lancer, y compris les Texas Rangers, qui ont un nouveau stade de baseball et les ressources pour attirer un vétéran vétéran comme Clayton Kershaw, un natif de Dallas, ou deGrom. La signature de deGrom nécessiterait très probablement un accord pluriannuel au nord de 100 millions de dollars.

En cas de succès, les Mets remporteraient quatre contrats à neuf chiffres : l’arrêt-court Francisco Lindor (341 millions de dollars sur 10 ans), Scherzer, Díaz et deGrom. L’équipe appartient, après tout, à Steve A. Cohen, le gestionnaire de fonds spéculatifs avec une valeur nette déclarée de 15 milliards de dollars qui a montré sa volonté de dépenser pour refondre la franchise, a approuvé une masse salariale de 288 millions de dollars en tête de la MLB en 2022 et qui ne se souciait pas qu’une nouvelle taxe sur les salaires de luxe porte son surnom.

« Lorsque Steve Cohen a tendu la main et signé Scherzer, il a vraiment levé le drapeau que nous sommes ici pour être une organisation de niveau championnat », a déclaré mercredi Scott Boras, l’agent de Scherzer et de nombreuses autres stars. Il a ajouté plus tard: « Cela a apporté une illustration vraiment crédible de ce qu’est la nouvelle organisation des Mets, et cela n’était pas là depuis longtemps. »

Lorsqu’on lui a demandé mercredi s’il était difficile d’avoir des contrats aussi importants pour une seule équipe alors que d’autres besoins d’alignement subsistent, Eppler a déclaré: «Ce serait une allocation pour le moins lourde. Mais vous chercheriez à résoudre d’autres domaines de votre liste en interne si cela pouvait être fait ou sur le marché commercial où vous n’avez pas à payer le taux d’agent libre, pour ainsi dire. C’est une aiguille qui peut être enfilée, mais il faut en tenir compte.

Les Mets, bien sûr, ont d’autres trous de rotation à boucher au-delà de deGrom. Chris Bassitt, un partant fiable qui avait une MPM de 3,42 en 2022, est un agent libre. Il en va de même pour Taijuan Walker (3,49 ERA). Eppler a déclaré que les Mets devaient décider de leur option de club de 14 millions de dollars pour Carlos Carrasco (3,97 ERA) d’ici jeudi. Sinon, son contrat prévoit un rachat de 3 millions de dollars.

Eppler a déclaré que les Mets avaient dit au voltigeur central Brandon Nimmo, comme deGrom, un joueur local qui est un agent libre, qu’ils aimeraient le garder. Boras, également l’agent de Nimmo et Walker, avait des manières colorées de décrire la demande pour les deux joueurs.

Pour Nimmo, Boras a utilisé des allusions cinématographiques (y compris un jeu de mots douteux): «Il y a beaucoup d’équipes sur le marché des agents libres qui sont dans les eaux pour un défenseur central. Quel que soit le gars de Pixar, il aura la chance de trouver Nimmo.

Pour Walker, Boras s’est tourné vers un jeu de mots géographique: «Il est l’un des rares joueurs à avoir moins de 30 ans et il a eu plusieurs saisons de 150 manches lancées. Donc essentiellement, Taijuan est sur une île. Et je pense que la seule question est de savoir qui veut Taipei ?

L’agence libre ne commence officiellement que jeudi, mais les équipes sont libres de négocier au préalable avec leurs joueurs actuels. Eppler a déclaré qu’il ne savait pas dans quel délai deGrom voulait signer, mais a déclaré que les Mets feraient également preuve de diligence raisonnable sur d’autres options entre-temps.

« Cela fait partie de la communication de notre côté avec eux – et avec tout le monde – c’est que nous avons des affaires à faire », a-t-il déclaré. « Il y a des joueurs que nous voulons acquérir et des choses que nous voulons accomplir cet hiver, alors nous allons nous y atteler. »

Il a ajouté plus tard: « Nous voulons rester en communication les uns avec les autres et être très transparents les uns avec les autres, afin qu’ils aient l’impression que nous avons une idée de ce que nous faisons et j’espère que nous avons une idée de ce qu’ils font. . Et nous verrons ce qui se passera.

Les Giants de San Francisco et le voltigeur superstar Juge Aaron, qui a passé sept saisons avec les Yankees mais qui est maintenant agent libre pour la première fois de sa carrière, a été lié pour des raisons évidentes. Judge a grandi à moins de deux heures de San Francisco, dans le nord de la Californie, a assisté aux matchs des Giants dans son enfance et a regardé Barry Bonds. Et les Giants sont une équipe de grand marché qui a raté les séries éliminatoires en 2022, était en dessous de la moyenne offensivement et s’est relativement peu engagée dans sa masse salariale de 2023.

Interrogé sur l’intérêt de l’équipe pour Judge, le favori présumé pour le prix du joueur le plus utile de l’AL qui a battu un record de la ligue de 62 circuits cette année, Farhan Zaidi, le président des opérations de baseball des Giants, a refusé de parler de joueurs indépendants spécifiques sur Mercredi.

Mais d’une manière générale, Zaidi a déclaré: «D’un point de vue financier, personne ne serait hors de notre capacité à répondre à ce que nous attendons des exigences contractuelles. Et ensuite, ce sera juste une question de savoir s’il y a un intérêt mutuel et comment nous constituons la meilleure équipe possible.


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