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Israël pompe l’eau de la Méditerranée pour remplir un lac


Mais ce lieu de pèlerinage religieux – où le Nouveau Testament dit que de nombreux miracles de Jésus ont été accomplis – est confronté à un avenir sombre. La crise climatique provoque d’énormes fluctuations du niveau d’eau du lac. Maintenant, il se trouve qu’il est assez complet, mais il y a à peine cinq ans, il a atteint un niveau record.

Le changement climatique et la gestion non durable de l’eau assèchent les lacs partout au Moyen-Orient et au-delà, mais le gouvernement israélien espère trouver une solution : il prévoit de pomper l’eau de la mer Méditerranée, d’en extraire le sel et de l’envoyer à travers le pays pour recharger le lac en cas de besoin.

C’est un changement radical pour la mer de Galilée, appelée le Kinneret en hébreu, qui pompait autrefois presque toute l’eau potable d’Israël. L’eau coulera maintenant dans la direction opposée.

Israël a beaucoup d’expertise dans le dessalement. En tant que nation en situation d’insécurité hydrique, depuis plus de deux décennies, elle prélève de l’eau de mer de la Méditerranée et la traite par un processus appelé osmose inverse, en retirant essentiellement le sel de l’eau pour la rendre potable. C’est un processus vers lequel d’autres parties du monde, dont la Californie, se sont tournées en période de sécheresse, mais en Israël, c’est une réalité quotidienne. Cinq usines de dessalement le long de la côte fournissent désormais presque toute l’eau du robinet aux 9,2 millions d’habitants du pays.

Un problème est que ces centrales ont tendance à fonctionner au gaz naturel, un combustible fossile qui contribue à la crise climatique, ce qui ne fait qu’aggraver les conditions météorologiques extrêmes qui font fluctuer les niveaux d’eau du lac en premier lieu. Mais avec le temps, à mesure que les réseaux passeront à des sources d’énergie plus vertes, la solution d’Israël pourrait devenir plus attrayante.

Le nouveau projet semble un peu décevant – une conduite d’eau de 1,6 mètre de large posée sur 31 kilomètres – mais c’est le premier du genre. Il prendra l’eau dessalée et la pompera dans le ruisseau Tsalmon qui alimente le lac.

Lorsqu’il a entendu parler du projet pour la première fois, Noam Ben Shoa, ingénieur en chef à la compagnie nationale des eaux d’Israël, Mekorot, a pensé que c’était une idée étrange.

« Mais très vite, nous avons compris la valeur qu’il avait sur le marché national lui-même », a-t-il déclaré à CNN sur un chantier de construction du tuyau.

Cela contribue également au développement de l’agriculture dans la région au sens large, a-t-il déclaré, ainsi qu’aux relations avec la Jordanie voisine.

Israël a un accord de longue date avec la Jordanie pour vendre des dizaines de millions de mètres cubes d’eau par an au royaume. En 2021, les deux pays ont signé un nouvel accord selon lequel la Jordanie recevrait 200 millions de mètres cubes d’eau dessalée par an d’Israël – environ 20% des besoins en eau de la Jordanie – en échange d’énergie solaire pour aider à alimenter le réseau électrique israélien. Les entreprises émiraties construiraient 600 centrales solaires en Jordanie pour produire de l’énergie.

Dans quelques mois, le nouveau pipeline de 264 millions de dollars devrait être fonctionnel et pourra déplacer 120 millions de mètres carrés d’eau par an, mais ne pompera vers le lac que lorsque cela sera nécessaire, a déclaré Ben Shoa.

« La particularité de ce projet est qu’il nous donne une flexibilité presque infinie », a-t-il déclaré. « Nous pouvons essentiellement prendre l’eau là où elle est disponible … et simplement la détourner et la transporter là où elle est nécessaire. Dans les centres de population, à des fins agricoles ou industrielles également. »

Devancer la crise

La nécessité de faire les choses radicalement différemment s’est imposée lors de la dernière sécheresse de cinq ans, qui s’est terminée en 2018. Malgré l’interdiction de pomper l’eau du lac, les niveaux d’eau ont encore atteint un niveau record. Mais c’est aussi ce qui va arriver avec l’aggravation de la crise climatique qui a poussé l’autorité israélienne de l’eau à intervenir maintenant.

« Ils se sont penchés sur le futur changement climatique et sur ce qui va se passer [with] précipitations dans cette région, et a également examiné l’augmentation de la population et l’augmentation prévue de la demande en eau « , a déclaré à CNN Gideon Gal, scientifique principal et chef du Kinneret Limnological Laboratory.  » Et ils ont réalisé que dans 30, 40 ans, il va y avoir un sérieux problème dans le maintien [water] niveaux dans le lac et le maintien de la qualité de l’eau à moins que quelque chose ne soit fait.

Mais ce quelque chose n’avait jamais été fait auparavant. Même si le sel est éliminé, la composition de l’eau est également différente à d’autres égards, a déclaré Gal.

Israël pompe l’eau de la Méditerranée pour remplir un lac

« Lorsque vous mélangez de l’eau dessalée avec de l’eau naturelle, vous constatez un impact sur la biologie dans les expériences », a déclaré Gal. « Nous apporterons au lac des choses qui n’existent peut-être pas naturellement. »

Mais jusqu’à présent, Gal dit que leurs expériences montrent que la nouvelle eau n’aura pas un impact énorme sur les espèces existantes. En fait, cela peut même aider le lac à lutter contre les effets du changement climatique en provoquant un taux de renouvellement de l’eau plus élevé, ce qui aide à prévenir une croissance bactérienne excessive et pourrait aider à refroidir les températures de l’eau.

Même avec les avantages potentiels, Gal a déclaré qu’il souhaitait que le lac n’ait pas besoin d’intervention humaine.

« Mais étant donné ce que nous pensons savoir sur le changement climatique et ce qui va se passer dans le lac », a déclaré Gal. « Le risque d’introduire de l’eau dessalée est un risque qui vaut la peine d’être pris. »


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