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Israel Folau nommé dans l’équipe des Tonga avec Charles Piutau et Malakai Fekitoa


Cet article a été initialement publié par Stuff et est reproduit avec permission

L’ancien Wallaby Israel Folau controversé et les ex-All Blacks Malakai Fekitoa et Salesi (Charles) Piutau ont tous été nommés pour la première fois dans l’équipe nationale de rugby des Tonga.

Les anciens internationaux ont renforcé l’équipe d’Ikale Tahi grâce à une récente modification des règles d’éligibilité de World Rugby.

Folau a vu son contrat avec Rugby Australia résilié en 2019 suite à une série de publications homophobes sur les réseaux sociaux, mais a précédemment exprimé son désir de représenter les Tonga.

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Fekitoa a joué 24 tests pour les All Blacks entre 2014 et 2017 avant de passer dans l’hémisphère nord pour jouer pour Toulon, puis Wasps et maintenant Munster.

Piutau a joué 17 tests pour les All Blacks avant de tourner le dos au rugby néo-zélandais à seulement 23 ans.

Folau était un adolescent prodige de la LNR qui a ensuite joué pour le Melbourne Storm, les Brisbane Broncos, le Queensland et l’Australie avant de faire son deuxième changement de code dramatique pour jouer pour les Waratahs en 2013. Il s’est tourné vers le rugby après un bref passage dans le AFL, jouant pour les Giants du Grand Ouest de Sydney dans leurs premières années.

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Il a joué 73 tests pour les Wallabies, mais ses croyances religieuses l’ont poussé à commencer à publier des messages homophobes sur les réseaux sociaux.

La controverse a commencé en 2018, puis s’est intensifiée en avril 2019 alors que Folau continuait de publier des messages sur les réseaux sociaux, ce qui a gravement offensé la communauté LGBT et indigné les coéquipiers des Wallabies, le personnel et les sponsors de Rugby Australia, bien qu’il ait été averti qu’il risquait d’avoir son contrat déchiré.

Le demi-arrière Augustine Pulu, qui a disputé deux tests pour les All Blacks en 2014, a également été nommé dans la ligne de fond étoilée.

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Le club de Super Rugby Moana Pasifika a un fort contingent avec Tima Fainga’anuku, Solomone Kata, William Havili et Fine Inisi parmi leur représentation.

L’entraîneur des Tonga, Toutai Kefu, a nommé une équipe de 31 joueurs pour la Coupe des nations du Pacifique et les éliminatoires de la Coupe du monde de rugby 2023.

L’assouplissement des critères d’éligibilité de World Rugby a eu un impact dramatique sur l’équipe des Tonga. Lors de la tournée de l’année dernière en Nouvelle-Zélande, Kefu a été contraint de faire le tour des clubs pour essayer de trouver suffisamment de joueurs pour remplir son équipe après le MIQ et les blessures.

Ce sera la première fois que les Tonga joueront sur la scène internationale depuis l’éruption volcanique et le tsunami qui a suivi qui ont frappé le pays en janvier.

Les Fidji accueilleront le tournoi de la Coupe des Nations du Pacifique avec les Samoa, les Tonga et l’Australie A du 2 au 16 juillet.

L’équipe des Tonga

Prostituées : Samiuela Moli, Siua Maile, Jay Fonokalafi

Accessoires à tête libre : Sigfried Fisi’ihoi, Tau Kolomatangi, David Lolohea

Accessoires de tête serrée : Siate Tokolahi, Ben Tameifuna, Sosefo Apikotoa

Dernier rang: Tanginoa Halaifonua, Viliami Taulani, Lotu Inisi, Solomone Funaki, Sione Tu’ipulotu

Serrures : Samuela Lousi, Halaleva Fifita, Veikoso Poloniati

Demi-arrière : Sonatane Takulua, Augustine Pulu, Manu Paea

Cinq huitième : William Havili, James Faiva

Centres : Malakai Fekitoa, Afusipa Taumoepeau, Fetuli Paea, Fine Inisi

Dos extérieurs : Solomone Kata, Salesi Piutau, Tima Fainga’anuku, Israel Folau, Anzelo Tuitavuki

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