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Investissements dans 5g à gogo, mais certaines questions doivent être résolues


La 5G a le potentiel de transformer le monde comme jamais auparavant. Déclenchée par ce qui se passe au cours des 18 derniers mois, la 5G peut réellement sortir le monde des décombres économiques et le mettre sur la voie d’une croissance future. La technologie peut faire une différence allant jusqu’à 3 500 milliards de dollars pour l’économie mondiale d’ici 2035. Et l’impact positif qu’elle apportera à la société grâce à une connectivité ininterrompue est non mesurable. Cependant, pour que tout cela se produise, le monde, en particulier l’Inde, doit appuyer sur la pédale pour investir dans le déploiement du réseau 5G.

La 5G nécessite des investissements massifs et rapides !

La nécessité de déployer et de faire évoluer les cas d’utilisation de la 5G nécessitera des changements importants dans l’infrastructure réseau. Les créateurs de réseaux devront investir dans tous les aspects du réseau, du spectre et du réseau d’accès radio (RAN) aux réseaux de transmission et de base. Rien qu’en Inde, l’investissement s’élèvera à environ 30 milliards de dollars. Pour que la 5G libère tout son potentiel, ces investissements doivent être réalisés rapidement. Le retard attendu dans les déploiements de la 5G va nuire aux perspectives à long terme de plusieurs secteurs en Inde. Par exemple, l’utilisation de la télésanté a été multipliée par 38 par rapport à la référence pré-COVID-19 et 100 millions d’étudiants se sont inscrits au cours des six derniers mois pour une formation en ligne. Cet élan ne s’intensifiera qu’avec une couverture 5G généralisée.

Les investissements affluent, mais des obstacles subsistent

La demande liée aux nouveaux cas d’utilisation de la 5G a déclenché des investissements de la part des opérateurs de télécommunications et d’autres créateurs de réseaux. Les opérateurs télécoms du monde entier ont augmenté leur CAPEX pour accélérer le déploiement de la 5G. Déjà, près de 70 opérateurs ont investi (sous forme d’essais, de déploiements prévus ou effectifs) dans les réseaux publics 5G tandis que près de 400 investissent dans des licences, des essais ou des déploiements 5G. Cependant, certains opérateurs de télécommunications hésitent encore à prioriser les investissements dans la 5G. Certaines des raisons sont :

Engagements de CAPEX initiaux : Le déploiement de réseaux 5G nécessite des milliards de dollars de coûts initiaux que les opérateurs devront engager avant d’offrir le premier Go de données 5G. Pour vous donner une idée de l’ampleur des investissements, le déploiement de la 5G à Delhi, en Inde, peut coûter 1,15 milliard de dollars à une entreprise de télécommunications. À une époque où les opérateurs de télécommunications, en particulier en Inde, sont soumis à des contraintes financières, l’investissement initial peut être limité.

Normes 5G organisées localement : Dans de nombreux marchés émergents, les autorités ont développé des normes 5G locales qui ne s’harmonisent pas avec les normes mondiales prises en charge par le 3GPP. Les normes locales posent souvent de nombreux défis liés aux changements de matériel, à l’augmentation des délais de mise sur le marché, aux frais généraux des smartphones et à l’interopérabilité. Par exemple, si les normes des puces 5G sont différentes dans chaque pays, un fabricant mondial de chipsets devra fabriquer différentes puces selon différentes normes, ce qui augmentera le coût et le délai de mise sur le marché.

Cadres réglementaires : L’une des autres principales raisons pour lesquelles les opérateurs de télécommunications reportent leurs investissements dans la 5G sont les cadres réglementaires. Dans un certain nombre de marchés, en particulier les marchés émergents, le cadre réglementaire n’est souvent pas uniforme. Les réglementations, les processus standardisés et les obstacles bureaucratiques entravent souvent le déploiement du réseau qui va à l’encontre de l’objectif même de l’investissement.

Monétisation des cas d’utilisation de la 5G : L’analyse de rentabilisation et l’économie de la 5G restent floues dans certaines zones géographiques, ce qui retarde peut-être les investissements à grande échelle. La stagnation des ARPU à travers le monde implique que la récupération des investissements peut prendre plus de temps. De plus, certains CSP ne sont pas exactement au courant des opportunités de monétisation de la 5G qui vont au-delà de la simple facturation des consommateurs pour des données plus rapides.

Les obstacles doivent être éliminés

Pour mener la révolution 5G, les fournisseurs de réseaux ont besoin d’un environnement leur permettant de réaliser des investissements à grande échelle. Voici quelques-unes des choses qui peuvent être faites pour créer cela :

Les normes 5G doivent être harmonisées à l’échelle mondiale : Des efforts doivent être consacrés à l’harmonisation des normes mondiales pour les caractéristiques techniques de la 5G. L’adoption de normes harmonisées à l’échelle mondiale offrira des règles du jeu concurrentielles entre les fournisseurs et les fournisseurs dans toutes les zones géographiques. L’adoption attirera également les entreprises à installer leurs magasins avec la confiance de servir les marchés nationaux et internationaux.

Les gouvernements doivent jouer un rôle plus actif dans le financement : Dans les pays où la 5G est florissante, les gouvernements sont intervenus dans le développement des infrastructures par le biais d’initiatives de financement agressives. Aux États-Unis, la Federal Communications Commission a adopté une ordonnance établissant le Fonds 5G pour l’Amérique rurale (« Fonds 5G »), qui mettra à disposition jusqu’à 9 milliards de dollars de subventions fédérales sur 10 ans. Cela a joué un rôle dans l’augmentation de leurs CAPEX par les opérateurs de télécommunications pour une couverture 5G étendue. Dans les marchés émergents, les gouvernements devraient prêter main-forte aux opérateurs de télécommunications. Une dépense budgétaire pour l’infrastructure numérique contribuera non seulement à préparer le monde à la 5G, mais renforcera également des initiatives telles que la construction d’autoroutes à large bande, la connexion des zones rurales, la modernisation des réseaux gouvernementaux, etc.

L’état d’esprit doit évoluer vers un réseau ouvert : L’open source est l’avenir des réseaux et des efforts doivent être concentrés pour sa plus grande adoption. Il peut ouvrir de nouvelles voies pour déployer et exploiter des réseaux sans fil, favoriser l’innovation et la concurrence, et peut permettre aux opérateurs de réaliser des économies substantielles de CapEx et d’OpEx. Cette approche a permis de réaliser des économies importantes allant de 30 à 40 % du coût total de possession (TCO).

La réglementation doit être plus propice : Un cadre réglementaire propice envoie toujours les bons signaux aux investisseurs. Les régulateurs et les législateurs doivent s’unir pour réduire les charges réglementaires telles que le revenu brut ajusté, la tarification du spectre et les frais d’utilisation du spectre sur les opérateurs de télécommunications. Une cartographie complète des politiques à long terme devrait également être effectuée pour promouvoir la fabrication nationale et la recherche et le développement. Ce cadre doit être élaboré par les autorités en collaboration avec les gestionnaires de réseaux et les acteurs privés.

Un écosystème de collaboration doit être construit : Il y a un fort besoin de plus de modèles de collaboration pour permettre un environnement d’investissements accrus. On peut déjà voir quelques coalitions et initiatives mondiales telles que TIP, O-RAN ALLIANCE, Evenstar entre autres rassemblant des acteurs privés pour construire les réseaux de demain. Il devrait y avoir davantage de collaborations entre les gouvernements, les régulateurs et les universités pour créer de nouvelles opportunités commerciales et des modèles commerciaux innovants attirant davantage d’investissements.

Pour que la 5G transforme véritablement le monde, elle doit traverser le monde. Alors que la plupart de la communauté mondiale des télécommunications investit dans la révolution 5G, rares sont ceux qui hésitent encore. En leur offrant le bon environnement et en brisant les barrières financières, réglementaires et mentales, nous pouvons conduire des investissements plus stratégiques pour généraliser la 5G.

L’auteur est Ankit Agarwal, directeur général, STL. Les opinions exprimées ici sont personnelles.

(Édité par : Priyanka Deshpande)

Première publication: IST

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