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Interview exclusive de Steve Cooper: Nottingham Forest en forme et en quête de promotion avec style sous un entraîneur positif |  Nouvelles du football


Quelque chose bouge à nouveau à Nottingham Forest, une révolution en rouge Garibaldi. Steve Cooper, l’homme qui l’a inspiré, essaie de garder les pieds sur terre. Cela pourrait fonctionner avec ses joueurs. Pour les supporters, il est peut-être déjà trop tard pour tout ça.

Cela fait bientôt 43 ans que ce célèbre club des East Midlands a été sacré pour la première fois champion d’Europe. Près de 23 ans depuis qu’ils ont été vus pour la dernière fois dans la première division du football anglais. Sous Cooper, ils ne se contentent plus de survivre dans le championnat, mais prospèrent.

Forest est la seule équipe de la Ligue de football à avoir remporté ses cinq derniers matchs de championnat. S’ils battent Luton Town à Kenilworth Road vendredi midi, ils passeront à moins de trois points d’une promotion automatique en Premier League. Ils le font avec fanfaronnade.

Vendredi 15 avril 12h00

Coup d’envoi 12h30

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« Notre ambition est de jouer un certain style de football », a déclaré Cooper Sports du ciel. « Ce n’est pas facile parce que je nous demande de jouer un jeu positionnel courageux qui consiste à essayer d’être créatif et excitant. Ce sont des choses qui sont difficiles à faire dans le jeu. Parfois, nous réussissons, d’autres fois nous non. C’est le football.

Dix fois sur 14, ils ont réussi depuis le début de l’année, tirant tous les autres sauf un. Leurs cinq victoires consécutives ont été marquées par au moins deux buts. Il y a eu un premier quart de finale de la FA Cup en 26 ans. La victoire contre Luton et West Brom contre Easter et Forest égalera le record centenaire du club pour la plupart des victoires consécutives en championnat. La ville est à nouveau vivante avec des possibilités.

David Marples est chroniqueur pour l’émission officielle de la journée, auteur de The History Boys : 30 buts forestiers emblématiquesédite le fanzine Forest Survêtements Trevor Francis et se décrit comme un fouineur général de la forêt de Nottingham. Il aime ça.

« Je suis encore un peu étonné de voir à quel point nous sommes bons, pour être honnête », a déclaré Marples Sports du ciel. « Compte tenu d’où nous venons – littéralement, en bas du tableau – c’est de l’excitation pure en ce moment. Cela a été la saison la plus agréable de ce siècle. »

La concurrence pour cela n’a pas été féroce. Quatorze saisons ont été passées dans le championnat depuis sa promotion en 2008. « Ouais, à propos de ce truc de League One. On ne peut pas? » Mais cela fait plus d’une décennie que Forest a atteint les séries éliminatoires et encore moins les a remportées.

Six défaites lors des sept premiers matchs de cette saison ont été le pire départ du club en 108 ans. Après avoir été tenus à l’écart du City Ground à cause de la pandémie, beaucoup se sont demandé pourquoi ils avaient choisi de revenir. « C’était tout aussi nul que nous l’avions prévu. »

Mais Chris Hughton est parti en septembre et quelque chose d’étrange a commencé à se produire au sein d’une équipe que certains avaient supposée à peine assez bonne pour rester debout. Joe Lolley a parlé de jouer à nouveau avec la liberté. Steve Cooper est entré et a rapidement remporté quatre victoires consécutives.

« Depuis qu’il a franchi la porte, tout a changé.

« Tout. »

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Le City Ground de Nottingham Forest est redevenu une forteresse

Cooper lui-même hésite à regarder trop en avant ou trop en arrière. C’est sa voie. C’est ce qui a amené sa forêt jusqu’ici. Luton est son objectif jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas. Sur le prochain. « Nous analysons ce qui sera nécessaire. C’est le processus. C’est le processus pour chaque match. »

Mais cette question de comment restes. « Il a tiré le meilleur parti de chaque joueur et l’a amélioré », déclare Marples. Joueur après joueur parle de confiance retrouvée. Vous ne pouvez pas gagner sans confiance. Mais vous ne pouvez pas être confiant sans gagner.

Comment l’a-t-il inculqué ?

« Nous essayons simplement d’être positifs », ajoute Cooper. « Nous avons une mentalité positive. Lorsque vous faites cela, vous vous donnez la meilleure chance. C’est tout. Nous essayons simplement d’embrasser la situation dans laquelle nous nous trouvons, de jouer pour cet immense club de football emblématique et de faire de notre mieux. nous pouvons. »

Les joueurs n’étaient-ils pas au plus bas lorsqu’il les a rejoints ?

« Vous ne pouvez juger que de ce que vous voyez vous-même. Vous commencez comme vous voulez continuer et cela signifie croire en les gens, des attitudes positives. Nous essayons de nous en tenir à cela à tout moment. Cela vous donne la meilleure chance dans les moments difficiles et vous permet pour profiter des bons moments. »

Si vous faites preuve de confiance envers les gens, ils peuvent vous surprendre.

« J’y crois beaucoup. J’entraîne professionnellement depuis 20 ans maintenant et la plupart de cela a été dans le développement des jeunes où vous insinuez chez les jeunes joueurs qu’ils doivent prendre le ballon dans des positions difficiles lorsqu’ils sont sous pression.

« Vous voulez qu’ils soient libres, qu’ils soient créatifs, qu’ils s’expriment, qu’ils jouent avec des coéquipiers, toutes ces sortes de choses. C’est ma conviction. Tout ce que nous essayons vraiment de faire maintenant, c’est de le faire à un niveau plus élevé. C’est un peu différent, bien sûr, mais ces principes demeurent.

Aucune équipe du championnat n’a réalisé plus de dribbles depuis qu’il a pris la relève. « Nous voulons placer nos dribbleurs dans une position dangereuse, amener les joueurs sur le terrain à attaquer de différentes manières. Si c’est du dribble, alors c’est bien parce que nous avons de bons porteurs de ballon. »

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Djed Spence a été une révélation sous Steve Cooper à Nottingham Forest

C’est révélateur de la liberté avec laquelle ils jouent. Le talent s’exprime. Les fans s’en nourrissent. « Les arrières latéraux, en particulier Djed Spence, ne sont pas seulement autorisé au-dessus de la ligne médiane mais activement encouragés à y passer plus de temps que dans leur propre moitié », explique Marples.

Ce côté droit a été un facteur énorme dans le succès de Forest ces derniers temps avec Spence, de manière incongrue, un prêt signé de Middlesbrough, prouvant une révélation. En attaque, Brennan Johnson a émergé comme peut-être le jeune joueur exceptionnel du championnat.

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Son partenariat avec Keinan Davis, prêté par Aston Villa en janvier, a rendu Forest encore meilleur. Le seul match de championnat que Davis n’a pas commencé depuis son arrivée est le seul match qu’ils ont perdu – et il a marqué dans ce match.

« Keinan n’avait jamais vraiment eu une série de matchs dans un environnement d’équipe première », a déclaré Cooper. « Nous avons dû le mettre en forme et faire attention car c’est un joueur tellement explosif. Il a grandi au fil des semaines, commençant des matchs consécutifs dans une période chargée.

« Cela lui a donné l’occasion de montrer ce qu’il peut faire et il est évidemment devenu un joueur très important pour nous. C’est un bon footballeur, très bon techniquement et il utilise bien sa force. Il peut courir avec le ballon et marquer mais il peut également trouver un laissez-passer.

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Nottingham Forest est invaincu dans le championnat lorsque Keinan Davis débute

« Si vous regardez les deux buts que nous avons marqués contre Coventry, il joue la passe clé à Jack Colback qui finit par obtenir la passe décisive pour le centre, et il finit par obtenir lui-même la passe décisive pour le but de Jimmy Garner. C’est ce qu’il a ajouté. ainsi que quelques buts.

« Nous l’apprécions mais en même temps nous le poussons à s’améliorer. »

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C’est le mantra de Cooper. Profitez-en mais améliorez-vous.

Les fans se demandent jusqu’où cela pourrait les mener.

Interrogé par un journaliste s’il a pensé aux déceptions précédentes de Forest en barrages – ils ont perdu deux fois sous Billy Davies et deux fois de plus avant cela – Cooper dit que le seul passé qui l’intéresse sont ces victoires en Coupe d’Europe.

Marples est d’une génération qui a grandi avec des histoires de gloire européenne. L’un de ses premiers matchs a été un fameux match de Coupe UEFA contre le Celtic au City Ground. Mais après deux décennies de temps « généralement sans incident » pour le club, l’étincelle est de retour. Forest pourrait bien être de retour.

« Les tifos Forza Garibaldi sont plus nombreux. Un café juste à côté de Trent Bridge déclenche des feux d’artifice après chaque victoire à domicile et Cooper a son propre rituel de pompe à poing après la victoire. Certains d’entre eux semblent un peu ringards, mais nous sommes tous dedans – absolument tous seul d’entre nous. Entièrement dedans.

Cooper est résolument dans sa bulle. Pour lui, passer du temps loin du terrain d’entraînement signifie regarder l’action de la Ligue des champions en milieu de semaine plutôt que de se prélasser dans l’adulation des supporters autour de Nottingham. Lorsqu’il est pressé, il est conscient de l’excitation.

« Je ne vais pas le chercher. Je suis un peu paranoïaque à l’idée de m’assurer que nous sommes dans la meilleure forme à l’avenir, je me concentre sur le fait de mettre un match au lit et de passer au suivant. Si vous commencez à penser en dehors de que vous ne faites pas votre travail, c’est mon travail.

« Mais l’ambiance a été excellente, à domicile comme à l’extérieur, de la part de nos supporters. Cela a été très, très utile. C’est toujours un sentiment de fierté quand on voit qu’un match à domicile au City Ground devient ce véritable rassemblement du Nottingham Communauté forestière.

« Un match à domicile ici au City Ground a ce réel sentiment d’appartenance. Quand vous faites partie de quelque chose comme ça, vous voulez juste donner le meilleur de vous-même, vraiment. C’est le moins que nous puissions faire. Je suis juste vraiment concentré et motivé en ce moment à ne laisser personne tomber. »

Tout comme Cooper lui-même est inébranlable dans son refus de discuter des progrès comme s’il s’agissait d’un fait accompli, conscient que le travail n’est même pas près d’être fait, les fans craignent que cela puisse être aussi bon que possible. La forêt pourrait tomber à court. Les joueurs en prêt pourraient partir.

« La voix dans ma tête inquiète », dit Marples.

« Arrêtez le football maintenant et laissez-nous en profiter pour toujours. »

On soupçonne que Cooper, cependant, ne fait que commencer.



Sky Sports

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