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Interview de Michail Antonio: les nouvelles recrues de West Ham cliquent, mais je veux retrouver ma place de départ

M

ichail Antonio n’a pas assisté à la finale de la Coupe du monde – il était occupé à emmener ses enfants en Laponie pour une gâterie avant Noël.

Il n’a pas non plus regardé beaucoup le reste du tournoi, sauf quelques matchs d’Angleterre et un peu du Brésil, prenant plutôt du recul par rapport au football, profitant de vacances à Dubaï, de temps avec sa famille et de la rareté d’un milieu de terrain. pause de saison.

Mais lorsque la Premier League revient le lendemain de Noël, l’attaquant est déterminé à faire deux choses : regagner sa place d’avant-centre de West Ham et virer les Hammers d’une chute de relégation.

La pause est arrivée au bon moment pour les Hammers, qui n’ont qu’un point d’avance sur la zone de largage après avoir remporté seulement quatre matchs de championnat cette saison, pour tout ce qu’ils ont quitté leur phase de groupes de la Ligue Europa Conference avec un six parfait sur six.

« Nous étions un peu en haut et en bas », dit Antonio. « [The break] nous a donné l’opportunité de travailler sur notre régularité, de reprendre la saison et de faire ce que nous savons être capables de faire : jouer comme nous l’avons fait ces deux dernières années et essayer de retrouver notre philosophie.

« Nous sommes une équipe qui pense que nous devrions toujours terminer autour des places européennes, donc il s’agit simplement de le faire se gélifier à nouveau. Je pense que nous avons connu une crise par rapport à la saison massive que nous avons eue l’année dernière et, après cette belle petite pause, j’espère que nous pourrons changer les choses.

Les buts ont été le problème pour l’équipe de David Moyes, avec seulement 12 matches de championnat sur 15, et même si vous n’osez pas lire trop loin dans les matches amicaux de mi-saison, Antonio pense que les Hammers ont marqué huit matches amicaux sur trois ce mois-ci à le moins montre que les choses se mettent en place après un été de recrutement majeur.

« Nous avons travaillé sur les raisons pour lesquelles les choses se sont détériorées à l’avenir, car nous n’avons pas beaucoup concédé, mais nous n’avons pas non plus marqué autant que par le passé », explique l’attaquant jamaïcain. « Chaque équipe qui a amené beaucoup de joueurs a eu tendance à avoir du mal au début, mais une fois que les choses ont commencé à se gélifier et que la chimie commence à se construire, les choses commencent à fonctionner. »

Le manque d’objectifs a été un casse-tête majeur pour Moyes, qui a dépensé 30,5 millions de livres sterling pour faire de Gianluca Scamacca une signature marquante cet été.

Premier choix: Gianluca Scamacca s’est imposé comme le meilleur attaquant de West Ham

/ Reuters

L’Italien est progressivement devenu le leader de Moyes et, bien que le calendrier chargé des Hammers signifie qu’Antonio a toujours joué régulièrement, il n’a pas commencé un match de championnat depuis la mi-septembre.

« Non, je n’ai pas été heureux [with the number of games I’ve played], » il admet. « Je suis quelqu’un qui veut jouer à des jeux. Je ne me contenterai jamais de quitter le banc et d’être impliqué de cette façon.

« C’est quelque chose qui m’a conduit là où je suis maintenant. Je ne suis pas vraiment sur le type de rotation – si je suis en forme, je veux jouer. C’est la décision du gaffer sur ce qu’il veut faire, mais je vais toujours lui faire savoir que je veux jouer.

« Tout au long de ma carrière, il y a toujours eu de la concurrence, quelqu’un qui veut prendre votre maillot. À l’heure actuelle, [Scamacca’s] a obtenu la chemise. C’est à mon tour d’essayer de m’améliorer et de travailler sur ce sur quoi je dois travailler pour récupérer mon maillot.

Antonio a publiquement prouvé qu’il était un excellent autocritique, avec une apparition bien accueillie dans Match Of The Day après la défaite des Hammers à Manchester United cette saison.

« C’est quelque chose que je veux faire [after I stop playing], » il explique. « Pour ce faire, je dois commencer à être vu de ce côté des médias. »

Le joueur de 32 ans pense également que l’analyse de la diffusion du football serait améliorée en faisant apparaître plus régulièrement les joueurs actuels.

« Beaucoup de joueurs ne veulent pas critiquer les autres joueurs », dit-il. « [But] quoi que je dise, le professionnel saura déjà lui-même ce qu’il a fait – ce n’est pas que je vais inventer les choses pour les faire mal paraître.

« Ce serait bien, parce que les joueurs qui en ont été retirés commencent à oublier comment c’est, ce que c’est quand vous jouez et que vous faites des erreurs. Il y a eu quelques fois où je n’étais pas d’accord avec [Jermaine] Jenas ou Michée [Richards] parce qu’ils disaient quelque chose et je disais: « Oh, tu es un peu dur là-bas ».

Cependant, une carrière d’après-joueur ne s’annonce pas encore, et bien que cette Coupe du monde n’ait pas retenu l’attention d’Antonio, il a déjà les yeux rivés sur la prochaine en 2026, où l’expansion à 48 équipes et le fait que le Mexique, le Canada et les États-Unis se qualifier alors que les hôtes quittent la Jamaïque avec une grande chance d’atteindre leur premier tournoi depuis 1998.

« C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai choisi de jouer pour la Jamaïque, pour les aider à se qualifier pour une Coupe du monde », dit-il. « Ça a toujours été mon rêve. »


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