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Ils ont essayé de mettre un bateau en sécurité.  Puis les roquettes russes sont tombées


Sa mère Julia Nesterenko était heureuse d’encourager l’habitude. « Nous avions même un panier de basket à la maison », a déclaré la femme de 33 ans à CNN en décrivant leur première maison familiale. C’était leur « nid », dit-elle, avec un petit jardin et un potager.

Il était temps « de quitter les territoires occupés pour se mettre en sécurité… afin de survivre », a déclaré Julia. Les Russes avaient pris le contrôle de leur village, Verkhnii Rohachyk, et la famille Nesterenko craignait les conséquences.

Avec rien de plus qu’un sac à dos et leurs documents importants, la famille a pris ce qui semblait être la route la plus facile vers les zones sous contrôle ukrainien, a-t-elle déclaré. Le 7 avril, la famille de trois personnes et 11 autres personnes sont montées à bord d’un bateau d’évacuation, exploité par un résident local, traversant le fleuve Dnipro depuis la partie sud occupée par la Russie de la région de Kherson jusqu’au territoire sous contrôle ukrainien de l’autre côté du fleuve. . Le Dnipro, l’une des voies navigables les plus longues d’Europe, traverse l’Ukraine et sa région de Kherson avant de se jeter dans la mer Noire.

La traversée en bateau, qui a commencé au bord du village de pêcheurs de Pervomaivka, aurait dû être simple. Il s’agissait du septième voyage d’évacuation par bateau du village vers une zone tenue par les Ukrainiens sur la rive nord du Dnipro depuis le début de la guerre, selon Oleksandr Vilkul, chef de l’administration militaire de Kryvyi Rih, dans la région voisine de Dnipropetrovsk. .

Au lieu de cela, cela s’est transformé en bain de sang, selon Julia, deux autres survivants, un ami d’une victime et plusieurs responsables régionaux. Ils ont décrit comment des roquettes et des coups de feu russes ont ciblé le bateau après qu’il ait involontairement dérivé vers la ligne de front.

Roman Shelest, chef du bureau du procureur du district oriental de Kryvyi Rih pour l’Ukraine, a déclaré à CNN que le bateau avait dérivé sur la ligne de front entre les forces russes et ukrainiennes et avait été tiré à 70 mètres du rivage.

Un survivant, qui a refusé d’être nommé en raison de craintes pour la sécurité, a expliqué que le bateau s’était perdu dans un écran de fumée, qui aurait été créé par les Russes. CNN n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante cette affirmation.

« Ce tir a été effectué à l’aide d’un système de lancement de roquettes multiples, peut-être Grad, mais nous ne pourrions (seulement) dire le type exact d’arme qu’après (l’enquête) médico-légale », a ajouté Shelest.

L’un des survivants a également déclaré qu’il pensait avoir été touché par des roquettes russes Grad.

Lorsque le navigateur du bateau a indiqué que le groupe avait dérivé près du village russe d’Osokorivka, le silence de la matinée a été rapidement troublé par le bruit de l’explosion de roquettes, ont déclaré les survivants.

Vladimir s’affaissa en sang dans les bras de Julia. « Mon mari derrière moi est également tombé sur moi quand il a reçu une balle dans la tête », a déclaré Julia à CNN, sa voix douce et monotone, apparemment dépourvue d’émotion après tout ce qu’elle a perdu au cours de ce voyage.

Quatre personnes ont été tuées dans l’attaque ce jour-là. Oleg était parmi les trois à mourir sur le bateau ; Vladimir est mort peu de temps après dans un hôpital. Une autre victime était une avocate qui s’était rendue dans la région de Kherson pour sauver son fils et apporter une aide humanitaire, a déclaré à CNN l’amie de l’avocate, Tatyana Denisenko.

Des photos des conséquences de l’attaque montraient ce qui ressemblait aux restes d’une roquette sur le rivage, ainsi que des impacts de balles et d’éclats d’obus dans la coque du bateau.

Ils ont essayé de mettre un bateau en sécurité.  Puis les roquettes russes sont tombées
Ils ont essayé de mettre un bateau en sécurité.  Puis les roquettes russes sont tombées

« Sur la base des obus et des munitions que nous avons vus dans la zone et sur le rivage, nous avons pu voir la direction des tirs – ce qui démontre qu’ils venaient du sud, et c’est le territoire occupé à ce moment et sous le contrôle des forces armées de la Fédération de Russie », a déclaré à CNN le procureur Shelest, qui enquête sur l’attaque.

CNN a contacté le ministère russe de la Défense pour obtenir des commentaires. Depuis le déclenchement de la guerre, la Russie a nié à plusieurs reprises qu’elle visait des civils – une affirmation démentie par des attaques contre des civils et des cibles civiles qui ont été vérifiées par CNN et d’autres organes de presse.

Kherson en crise

La famille Nesterenko n’est que l’une des nombreuses familles ukrainiennes dont la vie a été déracinée ou détruite par l’invasion non provoquée du pays par la Russie. Plus de 7,1 millions de personnes sont déplacées à l’intérieur du pays, selon les agences des Nations Unies, près des deux tiers des enfants ukrainiens ayant quitté leur foyer au cours des six dernières semaines. Au moins 191 enfants ont été tués et plus de 349 blessés depuis l’invasion russe, selon le bureau du procureur général d’Ukraine mercredi.

Kherson a été l’une des premières villes capturées par les Russes. Le maire Ihor Kolykhayev a déclaré que les gens quittaient « activement » Kherson et d’autres villes de la région sud largement occupée par la Russie après que des atrocités ont émergé de la région de Kiev, à la suite du retrait précipité du Kremlin du nord de l’Ukraine.

« Les villes se vident », a-t-il déclaré mardi, alors que la Russie recentre son offensive sur l’est de l’Ukraine. « Cela me fait beaucoup de mal quand les gens quittent Kherson. (En) quittant leurs maisons, les gens ne rentreront plus jamais chez eux », a-t-il déclaré.

Des rumeurs se multiplient selon lesquelles un référendum aura lieu dans les zones de Kherson contrôlées par la Russie, en particulier dans les zones de la rive gauche du Dnipro, dans le but de légitimer l’accaparement illégal des terres par la Russie. Une tactique similaire s’est déroulée dans l’est de l’Ukraine en 2014, où les séparatistes pro-russes de Louhansk et de Donetsk ont ​​organisé des référendums sur la formation de « républiques populaires », lors d’un vote qui a été rejeté par l’Ukraine et les pays occidentaux comme une imposture.

Les Ukrainiens vivant sur la rive gauche de la région ont résisté pacifiquement à l’occupation russe avec des rassemblements à Kherson et Kolykhayev, a déclaré mardi le maire. Lors d’un précédent rassemblement à Kherson, le président ukrainien Volodymyr Zelensky avait accusé les forces russes de tirer sur des personnes non armées. « Les soldats russes ne savent même pas ce que c’est que d’être libre », a déclaré à CNN Oleh Baturin, journaliste au journal local Novyi Den, qui a récemment quitté la région.

Ils ont essayé de mettre un bateau en sécurité.  Puis les roquettes russes sont tombées
Sur la rive droite du Dnipro à Kherson, Baturin décrit une « situation tragique » qui fait écho à la destruction provoquée autour de la région de Kiev dans la capitale. Des personnes vivant dans des villages bordant les lignes de front dans les régions de Mykolaïv et de Dnipropetrovsk lui ont dit avoir été volées, battues et menacées par les forces russes, a-t-il déclaré.

« Par exemple, le Kochubeivka, le Novovorontsovka (où se trouve Osokorivka) et les colonies de Vysokopillia – il y a des villages qui se sont éteints dans la première quinzaine de mars et ont été totalement pillés et détruits », a-t-il déclaré.

Ce n’est que lorsque les Russes partiront que l’horreur de l’occupation émergera, a prédit Baturin.

Des vies brisées

Trois survivants ont décrit le traumatisme de l’attaque du bateau la semaine dernière dans des entretiens avec CNN.

« C’était si soudain, tout le monde était sous le choc », a déclaré l’un des survivants qui a parlé à CNN. Lorsque les roquettes ont touché la zone, des fragments ont commencé à frapper les passagers, a-t-il déclaré.

Le rescapé dit avoir été épargné car il est tombé du bateau dans les premiers instants du bombardement. « Je portais des bottes si lourdes que j’ai été immédiatement tiré au fond (de la rivière). Puis nous avons entendu que (des roquettes) se déversaient », a-t-il déclaré.

Ils avaient dérivé vers une ligne de front active longeant la côte nord autour du village d’Osokorivka. Les soldats ukrainiens ont commencé à crier depuis les rives du fleuve, jetant leurs armes au sol et pataugeant dans l’eau pour récupérer le bateau et les civils, a déclaré le survivant. Il a fallu jusqu’à 15 minutes pour les sortir de l’eau autour de la zone de Novovorontsovka. CNN a géolocalisé des images des conséquences de ce littoral.

« Nos gars (l’armée ukrainienne) ont aidé, bien sûr… à se précipiter dans l’eau et à nager jusqu’au bateau », a tiré le bateau vers le rivage, a déclaré le survivant.

Julia a déclaré que le choc du moment et le traumatisme qui en résultait signifiaient que son souvenir de l’événement était flou. « Je ne sais pas pourquoi on nous a tiré dessus. Nous n’avons pas compris quels étaient les bruits : balles, bombardements, explosions ? dit-elle. « Et je ne comprenais pas ce qui se passait – j’étais juste dans le brouillard. »

Elle se souvient des soldats portant le corps de son mari et « le mettant sur la plage ». Son fils Vladimir était encore en vie, mais grièvement blessé. « Il respirait, il avait une grave blessure à la tête (et) a perdu beaucoup de sang. Nous l’avons emmené à 40 kilomètres jusqu’à l’hôpital le plus proche », a-t-elle déclaré. « Il a été opéré. Il y avait encore de l’espoir qu’ils puissent le sauver. Mais comme les médecins l’ont dit plus tard, ‘c’était une blessure incompatible avec la vie.' »

Ils ont essayé de mettre un bateau en sécurité.  Puis les roquettes russes sont tombées

Maxim Kolomiyets, un bricoleur costaud de 37 ans, a pris le bateau pour pouvoir sortir de la région et rejoindre l’armée ukrainienne. Il a été assommé dans les premiers instants du bombardement, se réveillant des heures plus tard dans un hôpital avec un éclat d’obus blessé au bras gauche.

Un jour après l’attaque, le 8 avril, Lyudmila Denisova, la commissaire aux droits de l’homme du parlement ukrainien, a qualifié le bombardement du bateau de « crime de guerre et de crime contre l’humanité », dans un message sur Facebook. S’adressant à CNN, Vilkul, chef de l’administration militaire de Kryvyi Rih, a estimé que les Russes « faisaient tout pour ne pas laisser les civils sortir des territoires occupés. Parce qu’apparemment, ils ont peur que ces gens puissent dire quelque chose sur leurs postes. »

Julia vit maintenant avec des proches dans une zone tenue par les Ukrainiens, où elle a enterré son fils et son mari. Elle ne sait pas ce qu’elle doit faire ensuite.

« Nous voulions que ce voyage (soit) une chance d’échapper à l’occupation… Pour nous, c’était comme une lumière au bout du tunnel. Parce que c’était déjà insupportable pour nous d’être là où nous étions », a-t-elle déclaré.

« Cette guerre a ruiné ma famille, ma vie – et les tueries doivent cesser. Immédiatement. Parce qu’elle (ruine) des destins, des vies. »

Tara John de CNN a rapporté et écrit depuis Lviv. Oleksandr Fylyppov, Sandi Sidhu, Julia Presniakova ont rapporté de Lviv. Nathan Hodge, Julia Kesaieva et Olga Voitovych ont contribué à cette pièce.


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