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Ilias inspire les Suds à remporter la victoire




Les Suds ont poursuivi leur forme exceptionnelle, battant Melbourne 24-12, égalant le Storm sur l’échelle dans le processus.

Il est difficile de croire qu’après la ronde 9, ces deux équipes étaient à huit positions, la moitié de la composition, à part. Maintenant, ils ne sont divisés que par différentiel de points.

Melbourne en a maintenant perdu quatre sur le spin, son pire trot depuis 2015, et a abandonné le top quatre après ce résultat.

Les Suds, en revanche, ont presque assuré leur place en finale. Ils passent à 11 victoires et n’ont besoin que d’une victoire sur leurs cinq matches restants pour atteindre les 12 qui devraient les maintenir en jeu jusqu’en septembre.

Leur ascension ces dernières semaines a été inspirée par le retour de Latrell Mitchell, mais c’était une victoire basée avant tout sur leur demi-arrière, Lachlan Ilias, dont le rétablissement après avoir été accroché dans la première moitié de la défaite des Bunnies contre St George Illawarra a rien de miraculeux.

Il a dirigé les opérations du milieu, a marqué un excellent essai en solo et a donné un coup de pied au Storm à mort. Là où plus tôt dans la saison, lui et Cody Walker s’étaient séparés à près de 50/50, ce soir, c’était à 95% Ilias.

Mitchell a également inscrit deux essais pour Alex Johnston, dont le score d’essai mérite à peine d’être mentionné ces jours-ci : pour mémoire, il en a marqué 13 en seulement six matchs.

La tempête a montré plusieurs des défauts qui les ont poursuivis le mois dernier. Leurs erreurs ce soir ont été un énorme problème, même si cela a été exacerbé par les tacles difficiles des Suds : il y a eu quelques chutes mortes, mais beaucoup ont été délogées par une défense percutante.

Parmi les attaquants, seul Tui Kamikamica a réussi 100 m ballon en main, avec Nelson Asofa-Solomona avec une moyenne de seulement sept mètres par course. Lui et Jesse Bromwich étaient monstres.

C’est une équipe à laquelle il manque quelques chiffres, qui ne peuvent être écartés, mais quoi qu’il en soit, Craig Bellamy sera déçu par la façon dont son équipe a été dominée au milieu.

Les Bunnies ont pris un départ parfait. Il est difficile de lire trop dans les deux premières minutes de n’importe quel match, mais la façon dont Melbourne a cédé sa position sur le terrain grâce à un tir haut de Nelson Asofa-Solomona, puis a complètement échoué à défendre un simple décalage vers la droite semblait inquiétante.

Keaon Koloamatangi en a été le bénéficiaire, décrochant son cinquième de l’année, mais le manque de communication entre Justin Olam et Dean Ieremia était très différent du Melbourne Storm.

Les Suds ont résisté à plusieurs sets sur leur propre ligne de but et ont repoussé la tempête, un niveau de résilience qu’ils n’ont pas réussi à montrer à d’autres moments cette année. C’était tout le contraire.

Koloamatangi a attrapé un coup de pied offensif de Munster sur le dernier et l’a immédiatement pelleté à Mitchell, qui avait été immédiatement vivant au compteur. Souths a couru 50 m et a changé l’élan.

Ils ont ensuite forcé une erreur avec leur défense, forcé deux redémarrages de set sur la ligne Storm et ont finalement mis Mitchell en forme sur la gauche. Sa passe était légèrement derrière Johnston, mais l’ailier en avait assez pour s’arrêter, attraper puis se faire de la place dans le coin.

La tendance des Sudistes à se tirer une balle dans le pied n’avait pas disparu. Avec le temps écoulé sur la mi-temps, le Storm a eu une mêlée anodine sur sa propre ligne de 40 m.

Ils sont passés à Marion Seve pour un coup sûr, seulement pour que Cody Walker et Isaiah Tass se laissent le tacle l’un à l’autre, permettant au centre une course libre vers la ligne.

Souths n’a pas laissé le blip les déranger. Ilias a continué à défier la ligne avec ses coups de pied, créant un set répété, et à l’arrière de celui-ci, Mitchell a de nouveau glissé Johnston pour repousser l’avance au-delà d’un essai converti.

Ça s’est amélioré. Ilias a pris une passe intérieure de Koloamatangi, a pivoté dans un tacle de Nick Meaney et a soulevé le ballon au-dessus de sa propre tête pour un superbe essai des Suds.

Les lapins coulaient avec confiance. Épinglés dans leur propre extrémité après un Munster 40/20, ils ont forcé une erreur d’Asofa-Solomona et quand Mitchell l’a récupérée, il a immédiatement botté long pour Johnston.

L’ailier l’a atteint, a piraté et a raté de peu le dénigrement de ce qui aurait été l’un des essais de l’année.

Sans se décourager, ils ont eu une autre erreur de contact de la part du Storm et sont restés bloqués, Jed Cartwright nourrissant Jaxson Paulo pour un troisième essai de la mi-temps.

Il y avait encore de la vie à Melbourne. Ils ont surpris la défense de Souths en train de glisser de manière inégale et ont amené Ieremia dans le coin avec un quart d’heure à jouer. Meaney a donné un coup de pied depuis la ligne de touche pour réduire le déficit à deux essais convertis.

Souths leur a donné des chances et Kodi Nikorima a été éliminé pour une faute professionnelle dans la dernière minute, mais il était trop tard.



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