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Il y a une pénurie de médecins aux États-Unis, voici pourquoi


jeSi vous avez récemment dû attendre plus longtemps pour voir un médecin qu’auparavant, ce n’est peut-être pas entièrement à cause de la pandémie de COVID-19. L’Amérique connaît une pénurie de médecins, et on ne s’attend qu’à ce qu’elle s’aggrave, une situation préoccupante qui pourrait entraîner de moins bons résultats pour la santé de nombreux patients.

Les données publiées en 2020 par l’Association of American Medical Colleges estiment que les États-Unis pourraient connaître une pénurie de 54 100 à 139 000 médecins d’ici 2033. Cette pénurie devrait couvrir les domaines des soins primaires et spécialisés.

«La pénurie de médecins peut à juste titre être qualifiée de crise de santé publique imminente», déclare James Taylor, président de groupe de la division des solutions de leadership chez AMN Healthcare, la plus grande agence de dotation en personnel de santé aux États-Unis.

Il ajoute que les types de pénuries et le manque d’accès aux soins qui ont été courants dans les zones rurales et urbaines mal desservies au cours des dernières décennies deviendront plus courants à l’échelle nationale. « Les soins de santé retardés sont souvent des soins de santé refusés, et un nombre croissant d’Américains vont vivre ce fait malheureux. »

À quel point cela deviendra-t-il mauvais ?

La gravité du problème varie d’une spécialité à l’autre, explique le Dr Stephen Frankel, pneumologue et vice-président exécutif des affaires cliniques chez National Jewish Health à Denver. La neurologie et la psychiatrie, ainsi que la médecine pulmonaire et de soins intensifs, se dirigent vers des déficits plus importants que certaines autres spécialités, ce qui est en partie lié au type de maladies chroniques complexes que la population vieillissante américaine doit gérer.

Cependant, les soins primaires sont le plus grand domaine de préoccupation. Un rapport de septembre 2021 de la Kaiser Family Foundation a noté que 83,7 millions de personnes aux États-Unis vivent dans une zone désignée de pénurie de professionnels de la santé de soins primaires (HPSA), et plus de 14 800 praticiens sont nécessaires pour retirer la désignation HPSA.

Il existe également des variations régionales de la gravité du problème. « Certaines parties du pays – l’Ouest et le Sud – seront plus touchées, et les régions rurales seront plus gravement à court de personnel que les régions urbaines ou suburbaines », a déclaré Frankel.

C’est une mauvaise nouvelle pour de nombreux patients. Le Dr John Baackes, PDG de LA Care Health Plan, le plus grand régime de santé public aux États-Unis, a déclaré : « Si nous ne sommes pas en mesure de remédier à la pénurie de médecins, davantage de patients connaîtront des retards dans l’accès aux soins primaires, un facteur critique pour améliorer la santé de nos collectivités et réduire les coûts globaux des soins de santé. Les populations marginalisées et à faible revenu seront particulièrement touchées.

La difficulté d’accès aux soins primaires exerce une pression supplémentaire sur les services d’urgence, qui ont été malmenés par la pandémie de COVID-19 au cours des deux dernières années. « Lorsque les gens se heurtent à des obstacles persistants aux soins, le traitement d’urgence peut devenir l’option de dernier recours », déclare Baackes.

Cela augmente les coûts et constitue un problème particulièrement important dans les zones mal desservies où « de nombreux patients ne voient tout simplement pas de médecin jusqu’à ce que leur problème devienne critique et qu’ils se rendent aux urgences. C’est la méthode la moins optimale pour fournir des soins », note Taylor.

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Les moteurs de la pénurie

Alors, qu’est-ce qui cause ce grave problème? « Il est difficile de pointer du doigt une chose. C’est une sorte de tempête parfaite de beaucoup de choses », explique le Dr Scott Holliday, doyen associé de l’enseignement médical supérieur au Collège de médecine de l’Ohio State University (OSU) à Columbus. Ces facteurs sont interdépendants et complexes, et ils commencent par le cheminement pour devenir médecin. Ils comprennent le temps, le coût et la disponibilité de la formation médicale. Pour Frankel, le problème se résume à « une demande accrue et une offre relativement fixe sur le marché du travail des médecins. La formation de nouveaux médecins est un processus long et coûteux, et il n’y a qu’un nombre limité d’écoles de médecine aux États-Unis, avec autant de places », et qui n’ont pas suivi la demande de médecins.

L’exigence d’une formation postdoctorale – stages et résidences – a également limité le nombre de médecins qui peuvent entrer dans le domaine chaque année. Ces périodes de formation pratique, qui peuvent durer plusieurs années après l’école de médecine, sont nécessaires avant qu’un médecin puisse commencer à exercer dans une spécialité donnée, explique Frankel. Les créneaux sont financés par les Centers for Medicare & Medicaid Services, et aucune augmentation significative de ce financement n’a eu lieu depuis 1997. (Une augmentation modeste du financement – suffisante pour soutenir 1 000 postes de résidence à travers les États-Unis – faisait partie d’un soulagement COVID-19 projet de loi adopté en 2020.)

Une partie du problème découle de la façon dont la population américaine évolue. « D’ici 2035, il y aura plus d’aînés âgés de 65 ans ou plus que d’enfants âgés de 17 ans ou moins – c’est la première fois que ce déséquilibre démographique se produit dans l’histoire du pays », déclare Taylor. Ceci est important car « les personnes âgées consultent un médecin trois ou quatre fois plus que les jeunes et représentent un nombre très disproportionné d’interventions chirurgicales, de tests de diagnostic et d’autres procédures médicales ».

Cette augmentation du nombre de patients plus âgés et plus malades qui demandent des soins médicaux plus complexes se produit simultanément avec le vieillissement de la population des soins de santé elle-même. « Nous sommes confrontés à une falaise de la retraite des médecins », dit Taylor, avec de nombreux médecins activement agréés aux États-Unis âgés de 60 ans ou plus.

Pour certains, l’urgence de prendre leur retraite s’est accrue récemment, alors que les taux d’épuisement professionnel ont grimpé en flèche pendant la pandémie. Selon une enquête de mars 2021 menée par Merritt Hawkins pour la Physicians Foundation, 38 % des médecins ont déclaré qu’ils aimeraient prendre leur retraite l’année prochaine.

La santé de la nation est également un facteur, dit Taylor. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, 6 adultes sur 10 souffrent d’une ou plusieurs maladies chroniques telles que le diabète, le cancer, les maladies cardiaques, les maladies pulmonaires ou la maladie d’Alzheimer, « qui doivent toutes être traitées et gérées par des médecins ». La pauvreté, le chômage, le manque de nutrition adéquate, le logement insalubre et d’autres facteurs sociaux contribuent également à la demande de soins.

Frankel ajoute que l’élargissement de l’accès à la couverture d’assurance maladie qui s’est produit au cours de la dernière décennie signifie que davantage de personnes peuvent se permettre de se faire soigner. Cela a également augmenté le nombre de personnes cherchant à prendre des rendez-vous.

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Solutions potentielles

Parce que le problème est multifactoriel, il n’y a pas de réponse simple pour remédier à la pénurie imminente de médecins. Au lieu de cela, une approche à plusieurs volets robuste et innovante sera nécessaire. Ces efforts doivent inclure :

Financement accru. Malgré les défis de financement imposés par le gouvernement fédéral, certains systèmes hospitaliers s’efforcent d’offrir davantage de créneaux de résidence par le biais d’autres sources de financement. Ces efforts au coup par coup ont aidé dans certains domaines, entraînant des changements progressifs, dit Holliday. Mais il faut faire plus, car ils « n’ont pas suivi la croissance démographique aux États-Unis, et les hôpitaux ou les facultés de médecine prennent [the cost burden] sur leur résultat net.

Allègement de la dette. La remise de prêt étudiant devra faire partie de la conversation, en particulier lorsqu’il s’agit de spécialités moins rémunératrices comme les soins primaires.

« Je n’avais pas de parents riches quand je suis allé à l’école de médecine », dit Holliday, « mais mes prêts étudiants n’étaient rien comparés à ce que les gens sortent de l’école de médecine avec maintenant », qui s’élèvent en moyenne à environ 200 000 $, selon les données sur l’éducation. Initiative. « C’est assez effrayant, et cela seul effraie beaucoup de personnes d’entrer en médecine. »

Certains États, municipalités et systèmes hospitaliers utilisent des programmes incitatifs qui aident les nouveaux médecins à rembourser leurs prêts pour attirer les talents. Par exemple, en 2018, LA Care a lancé son programme Elevating the Safety Net, qui vise à recruter davantage de médecins dans des rôles dans les communautés vulnérables et à faible revenu du comté de Los Angeles. Le programme comprend une variété d’outils de recrutement et de rétention, y compris des bourses, des subventions et le remboursement de prêts.

Un programme de financement fédéral qui réduirait le fardeau global du coût de la faculté de médecine est souvent salué comme un élément clé de la solution à la pénurie de médecins.

Technologie. L’acceptation accrue de la télémédecine a été l’un des avantages de la pandémie de COVID-19. Cela a élargi la portée de certains médecins qui peuvent désormais rencontrer des patients dans des endroits éloignés, ainsi que ceux qui ont des problèmes de mobilité ou de transport. Bien que la télémédecine ait des limites et ne soit pas adaptée à toutes les situations médicales, elle peut aider à alléger le fardeau des médecins surbookés tout en donnant accès aux soins à certains patients mal desservis.

Élargir l’équipe de soins. L’évolution de la médecine vers une approche d’équipe de soins plus multidisciplinaire est souvent citée comme un élément important de la résolution de la pénurie de médecins. «La principale raison pour laquelle la pénurie de médecins n’a pas eu encore plus d’impact sur les patients est que les professionnels de la pratique avancée, tels que les infirmières praticiennes et les adjoints au médecin, comblent les lacunes et ont allégé une partie de la pression sur le système», déclare Taylor. Attendez-vous à voir davantage de ces professionnels, en particulier dans les pratiques de soins primaires, soutenir les médecins et étendre leur portée.

Réduire le fardeau de la paperasserie. La facturation médicale moderne nécessite beaucoup de saisie de données et de paperasse, ce qui n’est peut-être pas la meilleure utilisation du temps d’un médecin. Taylor dit que la délégation de ces tâches moins complexes à d’autres professionnels de la pratique, tels que les scribes médicaux, peut libérer du temps pour les médecins.

Stimuler la diversité et l’équité en médecine. Augmenter le nombre de médecins de couleur devrait faire partie de la solution. « La quantité de diversité est meilleure qu’elle ne l’était, mais n’est toujours pas là où elle doit être », déclare Holliday. Selon une étude de 2021 dans le Journal de médecine interne générale selon les données de 2018, 5,4 % des médecins sont noirs. Parmi eux, 2,6 % sont des hommes et 2,8 % sont des femmes. Dans toutes les catégories de race et d’ethnicité, il reste encore beaucoup de travail à faire pour remédier aux inégalités dans le système.

Les efforts visant à améliorer la diversité et l’équité dans tous les domaines de la médecine doivent commencer bien avant qu’un futur médecin soit assez âgé pour s’inscrire à la faculté de médecine. Par exemple, les étudiants en médecine et les résidents du Collège de médecine de l’OSU parlent dans les écoles primaires locales de Columbus de la poursuite de carrières dans les sciences et les soins de santé, dit Holliday.

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Espoir d’amélioration

Aussi complexe que soit le problème de la pénurie de médecins, il n’est pas insurmontable, dit Baackes. Par exemple, un rapport de juillet 2020 de la California Health Care Foundation qui utilisait des données de 2014 a révélé que 11,2 millions de personnes dans l’État vivaient dans une HPSA. Un rapport de septembre 2021 de la Kaiser Family Foundation a révélé que ce nombre était tombé à environ 7,8 millions. Baackes dit que cette réduction de 31 % de 2014 à 2021 démontre que la Californie a fait des progrès dans la lutte contre la pénurie de médecins. L’État a mis en œuvre de nombreuses stratégies, telles que l’expansion de la technologie, pour remédier à la pénurie de médecins. Mais il reste encore beaucoup à faire. « Il s’agit d’avoir la bande passante nécessaire pour fournir de bons soins aux patients », déclare Holliday. « Nous ne voulons pas que nos patients aient de mauvais résultats et aient du mal à trouver le bon fournisseur pour leurs besoins. »

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