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Il y a un sillage irlandais pour la machine politique de l’Illinois


Le public ne peut probablement pas séparer le mythe des faits sur Madigan, mais la plupart des démocrates élus ne pouvaient pas vraiment se plaindre de ses résultats à l’Assemblée générale ou aux urnes. Puis, après des décennies au pouvoir, l’enquête fédérale sur Commonwealth Edison s’est avérée être le principal sujet de discussion l’année dernière pour les républicains, qui ont éclaboussé le scandale du service public dans les publicités de la campagne – sans jamais oublier d’épingler l’histoire à Madigan.

Currie a reconnu qu’une enquête fédérale sur Commonwealth Edison admettant la corruption et le trafic d’influence a joué un rôle dans la sortie de Madigan. Il n’a pas été accusé d’actes répréhensibles, mais ses associés l’ont été, et cela a plané sur le travail à l’Assemblée législative et sur la campagne électorale de 2020. « Il y avait des gens qui l’ont soutenu et qui ont ensuite dit que nous ne pouvions plus faire cela », a déclaré Currie.

Après les élections de 2020, où les républicains ont battu avec succès Betsy Dirksen Londrigan, une candidate démocrate au Congrès soutenue par Madigan, et une initiative de scrutin progressiste sur l’impôt sur le revenu soutenue par le gouverneur JB Pritzker, de nombreux démocrates ont senti qu’il était temps pour eux de couper Madigan. Pritzker, un milliardaire juif libéral qui n’avait jamais occupé de fonction publique auparavant et qui a financé sa propre campagne, a ouvertement appelé l’orateur à s’attaquer au « nuage éthique qui plane au-dessus de sa tête ». Et le sénateur démocrate Dick Durbin a déposé la défaite de Londrigan aux pieds de Madigan à la télévision locale. Avant la fin novembre 2020, suffisamment de membres du caucus de Madigan – les personnes ayant le pouvoir de lui retirer son marteau – l’avaient abandonné, posant les bases de son départ en février suivant.

Entrer dans l’inconnu

Ceux qui succèdent à Madigan apprécieront peut-être son efficacité mais voudront se libérer de ses bagages.

Welch, le nouveau conférencier, et Kelly, une nouvelle présidente du parti, ont jusqu’à présent promu la transparence et la collaboration. Ils encouragent un plus grand nombre de leurs alliés à participer à la prise de décision et à la stratégie, ce qui, dans le gouvernement ou la politique, signifie généralement plus de couches, plus de discussions et plus de temps. Cela a rendu le centre de gravité politique plus décentralisé.

La représentante de l’État Deb Conroy, une critique de Madigan qui a présidé le House Democratic Women’s Caucus et est maintenant la whip du caucus des femmes, a déclaré que les législateurs élaboraient déjà une meilleure politique à la suite de son départ.

Une récente facture d’énergie propre visant à réduire les émissions de carbone a été adoptée après des mois de discussions entre les écologistes, les syndicats, les législateurs et Commonwealth Edison, le service public dont le scandale du pay-to-play a aidé à démarrer Madigan. Les emplois dans l’industrie du charbon étaient en jeu, les centrales nucléaires menaçaient de fermer et Pritzker voulait une victoire climatique. Le processus était désordonné – quelque chose que Madigan n’aurait pas toléré – et a obligé les législateurs à tenir une rare session extraordinaire pour l’adopter en septembre. Certains législateurs ont déclaré que le projet de loi était plus fort en raison du processus plus délibératif, mais certains se sont plaints que l’ancien président l’aurait fait plus rapidement.

« C’est vrai », a déclaré Conroy. « Tout le monde ne sera pas content quand c’est une bonne politique. Lorsque vous forcez quelque chose à travers, il y a plus de gagnants et de perdants, et vous vous retrouvez avec 71 [votes] au lieu des 83 qui l’ont approuvé avec 13 voix républicaines incluses. Je ne pense pas que cela se serait produit dans le passé.

Et en ce qui concerne l’argent, le Parti démocrate de l’Illinois a déjà été contraint de diversifier sa collecte de fonds politique et la manière dont il soutient les politiciens dans tout l’État – pas seulement les candidats à la Chambre de l’État qui étaient la priorité de Madigan. C’est un changement que certains démocrates fidèles saluent : le parti affirme avoir attiré 350 nouveaux contributeurs pour la première fois depuis que Kelly est devenu président en septembre.

« En tant que donateur, l’une de mes craintes est toujours que [politicians] collectent des fonds juste pour collecter des fonds », a déclaré Robert Clifford, avocat spécialisé dans les dommages corporels et principal donateur de l’Illinois et des démocrates nationaux, dont Obama et Hillary Clinton, qui soutient le nouveau processus. « Cela va dans un trou noir plutôt que de vraiment travailler pour un candidat. Lorsque j’écris un chèque pour un candidat, j’ai une meilleure chance d’évaluer ce candidat plutôt que de faire un don au plus grand parti.

Ce qu’il advient des empreintes digitales de Madigan sur l’opération de sortie du vote démocrate, connue sous le nom de «programme», peut rester floue jusqu’à ce que la saison électorale soit à la vitesse supérieure. Pourtant, peut-être le plus grand écart par rapport au chemin de Madigan – dans un État qui a longtemps évité les limites de mandat pour les maires, les législateurs et les gouverneurs – est l’intérêt de Welch à plafonner la présidence à 10 ans.

Mais malgré tous les changements, l’ancien gouverneur démocrate Pat Quinn, un fier Irlandais qui ne s’est pas aligné sur Madigan ou Richard M. Daley, voit toujours un défaut fatal : la politique transactionnelle de l’État ne changera pas, a-t-il déclaré – quelle que soit la couleur – sans de nouvelles façons de demander des comptes aux politiciens. « Nous n’avons pas de processus d’initiative où les électeurs peuvent inscrire des mesures éthiques sur le bulletin de vote », a-t-il déclaré, soulignant également l’absence de lois sur les conflits d’intérêts qui pourraient interdire aux législateurs de voter sur des lois qu’ils ont personnellement. ou intérêt financier. « C’est l’essence de la politique de la machine. »

Les législateurs de l’Illinois ont récemment adopté une série de réformes éthiques lors de leur session de 2021, notamment en interdisant aux législateurs d’être employés comme lobbyistes dans certaines circonstances et en exigeant des législateurs qu’ils attendent six mois avant de devenir des lobbyistes s’ils partent avant la fin de leur mandat.

Quinn, qui a été gouverneur de 2009 à 2015, a résumé la loi comme une « soupe faible ».

Après tout, alors que Madigan a renoncé à ses postes les plus importants, il siège toujours au Comité central de l’État démocrate, l’organe politique qui fournit l’infrastructure et aide à soutenir les candidats. Et il reste le patron du 13th Ward de Chicago, avec son mot à dire sur les candidats politiques et judiciaires locaux, et le pouvoir d’attribuer des emplois et de hiérarchiser certains services de la ville.

Et du point de vue du chef de la minorité de l’Illinois House Jim Durkin, rien n’a changé. Il suffit de regarder les récents changements de redécoupage par les démocrates, a-t-il dit, où les démocrates ont pris en compte une série de calculs politiques.

« Pratiquement tous les démocrates de la Chambre – y compris le président Welch – ont fait campagne à un moment ou à un autre ou ont indiqué dans un questionnaire du comité de rédaction que les politiciens ne devraient pas s’occuper de dessiner des cartes », a déclaré Durkin lors d’un entretien téléphonique. « Mais regardez le cartes législatives, carte de redécoupage de la Cour suprême et carte du Congrès. »

Le panel de redécoupage qui a récemment établi de nouvelles frontières politiques dans l’Illinois était également des vétérans du processus – et d’anciens alliés, avocats et assistants de Madigan.

« Les Irlandais sont partis mais la machine est en pleine opération, et ils tournent à toute vitesse devant », a déclaré Durkin.

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